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何谓大学小说—大学小说丛谈之《学院大厦》

已有 2666 次阅读 2017-5-30 10:21 |个人分类:休闲阅读|系统分类:人文社科|关键词:大学小说,研究专著,读书札记| 大学小说, 研究专著, 读书札记

写大学的小说一直喜欢读,主要是中国的,也有外国的,在“大学小说丛谈”系列中说的只是其中小部分。但专门的研究书籍还真没有看过。最近看了本研究大学小说的专著《学院大厦:学界小说及其不满(Faculty Towers: The Academic Novel and Its Discontents)》,也挺有意思。专著的标题是“象牙塔(Ivory Tower)”的引申,副标题句式令人想到弗洛伊德的名著《文明及其不满(Civilization and Its Discontents)》。

我在《大学小说丛谈之概述》说过对大学小说的朴素看法,“真实而贴近生活,对大学的特点或者某个侧面的特性有所揭示,对读者的职业生涯有所启发,甚至有一定的指导性和实用性。该书作者对理想的大学小说的界定是,“最好的学界小说往往是对小说这个类型自身进行各种尝试和发挥,对当下的问题加以评论,对职业上的陈规陋习和教育趋势予以鞭打讽刺,同时表达出知识分子由于必须在相互之中一比高下,还有业以内化了的需要出人头地的渴望而带来的痛苦。(p.6,引用页码均为绪论页码,非正文页码)”也就是说,既是好的小说,也反映职业特点。

该书作者还引述了另外两种关于学界小说的说法,各有一定道理。一种是封闭社会说,“大学是一个封闭的社会,有着自己特有的规范和价值,充满了各种令人向往的可能性。的确,学术世界里有那些常见的人物,他们在日常工作中过度分析以至于例题越来越远,变成规避托词和极度抽象,这些都为人熟悉并令人感到亲切,还有那引人注目、虽然并不安全的等级结构,以及固定下来的情景和情节安排,这些都属于这类小说在内容方面的局限,但它们似乎可以产生出非常丰富的排列组合。(p.4)”因此,学界小说包括两种基本情节。“一种讲的是封闭的世界如何、土崩瓦解,然后逐渐恢复其的秩序和常态,而另一种,讲的则是在这个封闭的世界的某个人物的历程,小说必定以他逃脱引力对的束缚而告终。(p.4)

另一种是权力冲突说。“‘跟其他任何行业的从业者一样,学者们认为自己有各种各样的圈子,对不谙此业者一概斥之门外,还乐于加深这种印象。他们也往往在这个领域里争权夺势。学界小说几乎无一例外地把这种竞争作为小说主要成分的一个部分。’小说把‘几个完全不同、却又有联系的线索’放在一起:权力结构在学术界内的影响及其与外部世界的关系,在竞争和理想主义之间始终存在着的辩证关系或者说,吧学术作为达到目的的手段,抑或吧学术自身作为目的以及小说家在选择了这样一个可能颇为局限、而且颇成问题的主题后,在创作过程中可能产生的各种问题。‘总的来说,小说作者若能把越多的对立冲突融入作品并使之形成对照,小说就会愈加精彩。’(p.5)

该书以十年为一章按年代概述了从1950年至本世纪第一个十年各种学界小说及其反映的大学生活。归纳出变化模式为,“由满怀希望变为默默忍受、再到翘首期待、直至玩世不恭,然后又反过来满怀希望。(p. 19)”这种变化趋势似乎也有启发性,另外写博文说。

该书作者Elaine Showalter(1941.1.21.-)是普林斯顿大学英语文学荣休教授。她是女性主义文学批评的奠基人之一。她从学生时代就喜欢学界小说。虽然没有写过小说,但自称两次成为他人小说中的人物,形象似乎都不是正面。在她看来,学界小说有职场手册的效果。“在一个没有诸如手册、自助指南、或者《高等教育记事报》的专栏文章来指导大学毕业生和年资较浅的教员的年代,小说使我了解到一个体面的教授应该如何言谈举止、穿着打扮、思考写作、恋爱婚姻、成功失败。而今,我已退休,回过头来看这些小说,已不带有那么多的个人情感,而是带着更多的怜爱与体谅。(p.2)

就我自己而言,我没有觉得阅读大学小说对我的职业生涯有多少直接的帮助。间接的当然不能排除,例如让我心情愉悦。换言之,这种阅读活动是休闲,而不是职业的一部分。因此,判断的标准为是否有趣,而非是否有用。

附:有关大校小说的博文

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