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坚硬但可拉伸: 科学家创造出“牢不可破”的新材料 精选

已有 3006 次阅读 2024-6-23 20:05 |个人分类:新科技|系统分类:论文交流

坚硬但可拉伸: 科学家创造出“牢不可破”的新材料

诸平

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Researchers have created a new class of materials called “glassy gels” that are as hard as glassy polymers, but – if you apply enough force – can stretch up to five times their original length, rather than breaking. A key thing that distinguishes glassy gels is that they are more than 50% liquid, which makes them more efficient conductors of electricity than common plastics that have comparable physical characteristics. Credit: Meixiang Wang, NC State University

据美国北卡罗来纳州立大学North Carolina State UniversityRaleigh, NC, USA2024620日提供的消息,科学家创造出“牢不可破”的新材料,它既坚硬有可以拉伸(Hard Yet Stretchable: Scientists Create “Unbreakable” New Material)。研究人员开发出的这种新的材料被称为玻璃凝胶(glassy gels),它结合了玻璃聚合物(glassy polymers)的硬度和凝胶的可拉伸性。

这些材料保持超过50%的液体含量,增强其弹性和粘接性能。制造过程包括将聚合物前体与离子液体混合,并用紫外线固化,使其易于生产,并在电子和医疗设备等行业中具有广泛应用的潜力。相关研究结果于2024619日已经在《自然》(Nature杂志在线发表——Meixiang WangXun XiaoSalma SiddikaMohammad ShamsiEthan FreyWen QianWubin BaiBrendan T O'ConnorMichael D Dickey. Glassy Gels Toughened by Solvent. Nature, 2024, DOI: 10.1038/s41586-024-07564-0. Published Date: June 19, 2024.

参与此项研究的除了来自美国北卡罗莱纳州立大学的研究人员,还有来自美国北卡罗来纳大学(University of North Carolina, Chapel Hill, NC, USA)以及美国内布拉斯加大学林肯分校(University of Nebraska-Lincoln, Lincoln, NE, USA)的研究人员。

科学家创造了一种名为玻璃凝胶的新材料(Scientists Create New Class of Materials Called “Glassy Gels”

科学家们发明了一种被称为玻璃凝胶的新型材料,这种材料非常坚硬,即使它们由50%以上的液体组成,也很难打破。再加上玻璃凝胶易于生产的事实,这种材料具有广泛的应用前景。

凝胶和玻璃状聚合物是历史上被视为截然不同的两类材料。玻璃状聚合物既坚固、又坚硬,而且往往易碎。它们被用来制作水瓶或飞机窗户。像隐形眼镜这样的凝胶含有液体,柔软而有弹性。

创新材料设计(Innovative Material Design

上述研究论文的通讯作者、北卡罗莱纳州立大学卡米尔和亨利·德雷福斯化学和生物分子工程教授(Camille and Henry Dreyfus Professor of Chemical and Biomolecular Engineering at North Carolina State University)迈克尔·迪基(Michael Dickey)说:“我们已经创造了一类我们称之为玻璃凝胶的材料,它和玻璃聚合物一样硬,但如果你施加足够的力,它可以拉伸到原来长度的五倍,而不断裂。更重要的是,一旦材料被拉伸,你可以通过加热让它恢复到原来的形状。此外,玻璃凝胶的表面具有很强的粘性,这对于硬材料来说是不寻常的。”

该论文的共同主要作者、北卡罗来纳州立大学博士后研究员王梅香(Meixiang Wang音译)说:“区分玻璃凝胶的一个关键因素是,它们的液体含量超过50%,这使得它们比具有类似物理特性的普通塑料更有效地导电。考虑到它们拥有的独特性质的数量,我们乐观地认为这些材料将会有用。”

生产和特点(Production and Characteristics

玻璃凝胶,顾名思义,实际上是一种结合了玻璃聚合物和凝胶的一些最吸引人的特性的材料。为了制造它们,研究人员从玻璃聚合物的液体前体开始,将它们与离子液体混合。将这种混合液体倒入模具中,并暴露在紫外线下,使材料固化。然后取出模具,留下玻璃状的凝胶。

迈克尔·迪基说:“离子液体是一种溶剂,像水一样,但完全由离子组成。通常,当你向聚合物中加入溶剂时,溶剂会将聚合物链分开,使聚合物变得柔软和可拉伸。这就是为什么湿式隐形眼镜柔韧,而干式隐形眼镜则不然。在玻璃状凝胶中,溶剂将聚合物中的分子链分开,从而使其像凝胶一样可拉伸。然而,溶剂中的离子被聚合物强烈吸引,从而阻止了聚合物链的移动。链条无法移动,这就是为什么它是玻璃状的。最终的结果是,由于吸引力,材料很硬,但由于额外的间距,仍然能够拉伸。”

多功能性及应用潜力(Versatility and Application Potential

研究人员发现,玻璃凝胶可以用各种不同的聚合物和离子液体制成,尽管不是所有种类的聚合物都可以用来制造玻璃凝胶。

迈克尔·迪基说:“带电荷或极性的聚合物有望制成玻璃状凝胶,因为它们会被离子液体吸引。”

在测试中,研究人员发现,即使玻璃凝胶含有50%~60%的液体,它们也不会蒸发或变干。

迈克尔·迪基说:“也许玻璃凝胶最有趣的特性是它们的粘性。因为虽然我们知道是什么让它们变得坚硬和可拉伸,但我们只能推测是什么让它们具有如此粘性。”

实际应用与未来展望(Practical Applications and Future Outlook

研究人员还认为,玻璃凝胶具有实际应用的前景,因为它们易于制造。

迈克尔·迪基说:“制造玻璃凝胶是一个简单的过程,可以通过在任何类型的模具中固化或3D打印来完成。大多数具有类似机械性能的塑料都需要制造商制造聚合物作为原料,然后将聚合物运送到另一个设备,在那里聚合物被熔化并形成最终产品。我们很高兴看到玻璃凝胶的应用,并愿意与合作者合作,拓展这些材料的应用范围。”

这项工作得到了海岸研究所(Coastal Studies Institute)的部分资助。

上述介绍,仅供参考。欲了解更多信息,敬请注意浏览原文或者相关报道

Researchers create new class of materials called 'glassy gels'

Abstract

Glassy polymers are generally stiff and strong yet have limited extensibility1. By swelling with solvent, glassy polymers can become gels that are soft and weak yet have enhanced extensibility1-3. The marked changes in properties arise from the solvent increasing free volume between chains while weakening polymer-polymer interactions. Here we show that solvating polar polymers with ionic liquids (that is, ionogels4,5) at appropriate concentrations can produce a unique class of materials called glassy gels with desirable properties of both glasses and gels. The ionic liquid increases free volume and therefore extensibility despite the absence of conventional solvent (for example, water). Yet, the ionic liquid forms strong and abundant non-covalent crosslinks between polymer chains to render a stiff, tough, glassy, and homogeneous network (that is, no phase separation)6, at room temperature. Despite being more than 54 wt% liquid, the glassy gels exhibit enormous fracture strength (42 MPa), toughness (110 MJ m-3), yield strength (73 MPa) and Young's modulus (1 GPa). These values are similar to those of thermoplastics such as polyethylene, yet unlike thermoplastics, the glassy gels can be deformed up to 670% strain with full and rapid recovery on heating. These transparent materials form by a one-step polymerization and have impressive adhesive, self-healing and shape-memory properties.



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