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为什么说Lay Summary去掉了学术的傲慢? 精选

已有 3901 次阅读 2022-4-7 10:43 |个人分类:投稿的门道|系统分类:科研笔记

论文好不容易完工,准备交稿的时候,突然发现投稿材料里还七七八八列着各种材料,让第一次投稿的科研作者犯起了难。本文将对常见的三种投稿材料逐一讲解,它们分别是 cover letter、lay summary、running head。

三者的底层逻辑都是简短地概括文章主旨,提炼主要结果,尤其是 cover letter 和 lay summary,它们存在的意义就是让人不需要读你的文章,就对其有一个大致的了解。但这三者不论是面对的读者,还是内容侧重的点,抑或提交时间都有所不同。

Cover Letter

cover letter 是我们最熟悉的投稿材料之一,它是论文作者与期刊第一次正式的“沟通”,决定着期刊编辑对一篇投稿文章的第一印象。可以说,一份好的cover letter,直接影响着你在出版方眼里的观感。

那么这封信到底应该怎么写?或者说期刊编辑希望从 cover letter 中看到什么?我们为你总结了以下几点基础原则:

  1. cover letter 该从哪写起?

cover letter 的主体应该围绕你的工作展开。编辑希望从 cover letter 中了解你做了什么研究,以及它的价值和意义。所以,你应该从简明解释领域已知内容开始,然后说明为什么要发表这篇文章。接着阐述研究的先进性、及时性和新颖性。为什么这个研究与众不同,这项工作的意义是什么。

  2. cover letter 一定要简明扼要,直入正题

cover letter 要尽量简洁,一般来说一页纸就足够了。作者要在这一页纸中让编辑迅速抓住重点,留有印象。它考验的是你能否言简意赅地把文章主旨说明白的能力。

  3. 不要重复文章的摘要

将摘要内容复制粘贴到 cover letter 里是投稿信写作的一大禁忌。

当写作陷入困难时,想象你在电梯里偶遇了期刊编辑,需要利用有限的时间通过搭讪让让编辑对你的文章怀有兴趣。所以,你应该用尽可能简短的话总结自己的研究都做了什么,甚至可以稍稍超出文章中的结论的内容范畴,谈谈你的研究如何推动了领域的发展,它的影响有多深远。

  4. 保持简单和谦虚

请保持 cover letter 文风的简单、真诚和谦虚,不要为了炫技使用一些华丽的辞藻。尽量让文章的工作自己“说话”。

  5. 仔细检查拼写、语法及其他细节

一封写得好的 cover letter 彰显着作者对待投稿认真的态度,同时也能说明作者十分细致,有望在编辑那里加到分。

另外,科研作者可能会在被上一家期刊拒稿之后改投他刊,于是将 cover letter 发给不同的期刊编辑。如果没有仔细检查相关细节,让编辑看出这篇文章已经在其他地方提交过了,可能会弄巧成拙。先行透露出所投期刊并非你的第一意向。

  6. 仔细查看期刊对 cover letter 的要求,看是否需要在声明、推荐/回避审稿人上作特殊处理。

基于以上几点,我们总结了一个较为通用的 cover letter 写作结构:

【起始段】说明稿件的基本信息,包括文章题目、作者姓名、稿件类型等,然后接下来简要说明这项研究的背景、研究解决的问题还有为什么要解决这些问题。

【第二段】简明扼要地解释做了什么,主要的结果以及为什么它很重要。

【第三段】解释你的研究为什么让期刊读者感兴趣,可以从期刊过去发表的文章中找到灵感。

【第四段】说明通讯作者,以及任何需要遵守的期刊要求。

如果你还不会写,那么这里有一份 Cell Press 的编辑提供的 cover letter 的示例,供你参考:

Dear [Dr. Editorian]:

I am pleased to submit an original research article entitled [“Neofunctionalization ofpolymerase rho in Ustilago maydis” by Albert Postdocand My Name] for consideration for publication in [the Journal of Science].

Wepreviously uncovered a role for [polymerase rho in DNA repair in U. maydis(citation)], and this manuscript builds on our prior study to determine theevolution of this unique enzyme. → 简要介绍文章基本信息,研究背景和要回答的问题

In this manuscript, we show that [polymerase rho… (list a few importantresults)]. → 简要说明结论

We believe that this manuscript is appropriate for publication by [theJournal of Science] because it… [specific link to the journal’s aims &scope]. [Our manuscript creates a paradigm for future studies of the evolutionof essential enzymes in yeast.] → 这篇文章为什么应该发表

This manuscript has not been published and is not under consideration forpublication elsewhere.

We have no conflicts of interest to disclose, but we dorespectfully request that [Dr. Glen Meanie] not review our manuscript.

If youfeel that the manuscript is appropriate for your journal, we suggest thefollowing reviewers:

[list reviewers and contact info, if requested by the journal] → 说明文章原创性,没有投稿其他刊物,没有利益冲突,以及申请回避/推荐审稿人

Thank you for your consideration!

Sincerely,

Name

Lay Summary

如果每一位科学家都能够向非本专业的大众解释清楚自己的学术方向和科研成果,则会更加有利于科学知识的传播,也能鼓励更多的人才加入科研的队伍,从而推动科研的发展。这就是简明摘要 (Lay Summary) 存在的意义。

如果说 cover letter 是作者写给期刊编辑看的,那么lay summary则是给非专业人士阅读的。和投稿时提交的 cover letter 不同,lay summary 一般是在稿件被期刊接受或者发表之后,编辑要求作者出具的。

近年来,一些基金、资助机构也会把 lay summary 作为申请程序中的一部分。其实申请过课题的科研工作者对此应该不陌生,很多课题申请书在最开始都会要求填写课题摘要,这部分内容的实质就是 lay summary。为了让课题评审专家看得懂课题申请,申请人很多时候都在无意识地让自己的课题摘要更加通俗易懂。

如今越来越多的期刊会要求论文作者提供 lay summary,涉及的话题也不局限于大众感兴趣的领域。期刊希望通过这种用平实语言写就的lay summary增加文章在非专业领域读者中的曝光率,从而增强研究成果的影响力度和被引用次数。

lay Summary 的内容其实和文章的摘要几乎没有差别,但它们在表达方式、行文风格等方面存在显著差异。

摘要是为同行而写,专业性较强,而lay summary针对的读者群体是一般大众。lay summary通常由背景、研究目的、研究方法、研究结果几个部分组成,以下是几则写作要点:

·       尝试在第一句话中用简短的句子概括你的研究,让读者一眼就能了解概要

·       介绍背景知识,是什么因素促使你做这项研究的。可以用实际的例子向读者解释研究中涉及的专业背景知识

·       向读者介绍你研究了什么,以及研究成果对普通人会产生怎样的价值

·       再简明扼要说明研究的重要性,尤其是对社会将产生哪些深远影响——会有什么变化,造成什么影响

·       尽量不要使用或者少用专业术语。如果文中出现必不可少的专业名词,尽可能使用通俗易懂的语言来解释

·       写作风格应该尽量易于阅读,尽量用短句,避免长难句子。

·       当你写完 lay summary,还不确定写的是否合适,不妨找一位非本领域的人士来读一读,看看他能否读懂和理解

Running Head

running head 也被译作“短标题”。其实大家对 running head 并不陌生,许多期刊在论文首页显示完整标题,在其他页的页眉处则会标注论文作者和题目简写,后者就是 running head,请看下图中的示例。

 

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其实说白了,running head 就是你投稿论文标题的简短版本,它的作用有二:

审稿时——running head 一般位于稿件的左上方,其作用一般是帮助确认稿件,因为在盲审中审稿人是看不到作者信息的,所以需要凭借 running head 来快速确认稿件的身份。

发表时——文章发表后 running head 也会出现在稿件的上方,读者可以通过 running head 迅速捕捉论文的基本研究内容。

写好 running head 其实也很简单,期刊如果需要你提交 running head,一般会说明限制的字符数,比如有的期刊规定不得超过 50 个字符。

从语法上来看,running head 应该是一个意思完整并通顺的短语。如果文章标题本身就很简短,也可以直接用文章标题顶替。

或者可以试试去掉文章标题中的冠词,看看能否得到一个语法正确的短语。如果这些方法不行,那就只能自己下手提炼一下。比如上面截图中的那篇文献,题目是“Patient Similarity: Emerging Concepts in Systems and PrecisionMedicine”,因为没有什么冠词可以去掉,所以作者自行归纳后的 running head 就是“Patient Similarity in Systems Medicine”。这种归纳并不唯一,重要的是体现文章或者标题的中心内容即可。


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如果你对论文投稿还在学习阶段,不妨在提交稿件前找我们做个评估,编辑会针对稿件的语言结构、引用格式、流畅程度打分,为不熟知英文论文写作规则的作者提供地道参考。意得辑新近上线的论文初审服务,由专业编辑对文章进行初审,预估稿件发表的可能性,减少不确定性,降低沉没成本。

在学术生涯的某个时刻,以下人群可能都会需要动用编辑来初审:

【科研新手】——缺少导师把关,又十分在意专家对文章的专业预判。

【细节苦手】——需要有人为你检查稿件完成度,通篇捉虫,并指出投稿所缺的材料与内容。

【时间捕手】——对发表时间有要求,希望减少多次重投的等待时间,用可读性最高的文章投稿。

 【一轮游选手】——投稿之后未经审稿,直接被拒稿的作者。由于缺少审稿意见,不了解为什么被拒稿,并在继续修改和放弃重写之间犹豫。

欢迎前往意得辑官网了解论文初审服务详情。

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