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人类植物学 (Anthnobotany) 之父

已有 5536 次阅读 2011-5-25 23:59 |系统分类:人物纪事| 大学, style, 研讨会, 植物学, 密苏里

2011 年国际植物学术研讨会于24号在密苏里大学召开,只有一个特邀大会报告(keynote address)Plants shamanic healing and rainforest conservation in the 21st century,主要报告热带雨林药用植物以及资源保护方面的问题。报告中多次提到Richard Evans Schultes(简称RES)教授,说他在亚马逊热带雨林植物资源与利用中做出了杰出贡献,给予了高度评价。一个美国科学家,却长期跑到南美的亚马逊雨林,长期与当地土著(tribes)生活在一起,研究植物资源的利用、开发和保护,这种科学研究的精神很值得我们参考学习。我第一次听说RES,并对他产生好奇和兴趣,于是网上搜索了一下,了解了一下他的生平事迹。

        RES1915112出生于美国麻省的波士顿,1933年进入哈佛大学学习,进入大学后不久他学习了一门由世界著名兰花学家(orchidologistOakes Ames教授讲授的经济植物学(economic botany)课程,由此与植物结下不解之缘。1937RES获学士学位,1938年获硕士学位(呵呵,一年就拿到硕士学位),1941年获博士学位,博士论文题目:瓦哈卡东北地区植物的经济效应(注:瓦哈卡为墨西哥的地名)。

RES 获博士学位后随即接受了哈佛大学植物馆研究助理的职位,同时以教学助理的身份兼任生物学教学工作;同年(1941)RES受美国国家研究基金会的资助赴亚马逊探索和研究箭毒 (curare)之迷,为期十个月(箭毒是南美印弟安人常用来浸制毒箭,而外科医生开始对这种物质的麻醉功能越来越感兴趣)。就在RES去往亚马逊雨林的路上,哥伦比亚首都波哥大的市效,他就发现了一种兰花 (orchid) 新品种,后来Oakes Ames 命名为Pachiphyllum schultesii。当RES在亚马逊研究箭毒时,珍珠港事件暴发,他立刻来到驻哥伦比亚美国大使馆要求参军。由于日本控制了东南亚的橡胶,美国失去了作为重要战争物资的橡胶供应,美国政府认为RES的专业、经历和才能应该发挥到橡胶的供应上,于是RES又返回亚马逊寻找橡胶树,并教授当地人如何提取橡胶。1942RES受雇一家橡胶公司,继续从事橡胶提取的研究,同时受到古根海姆基金(Guggenheim)资助开始在亚马逊开展人类植物学研究。随后经过十多年的研究,RES发现和收集了3500多种橡胶品种 (数量惊人啊!),而且在这十多年里绝大部分时间他都和当地土著人生活在一起学习和试验植物的药用性能。在亚马逊丛林探索之旅中,他的装备很简单:一只53重的独木舟、一包衣服、笔记本和铅笔、一部照相机和若干胶卷、一个急救包、一张吊床、一床薄毯以及一把剪刀以及植物样采集用品。携带的食物也很少,只带了少量罐装豆制品,主要依靠丛林生活。

12年后(1953)RES回到美国麻省,但是每年都还要去亚马逊丛林;五年后(1958年),RES哈佛大学植物馆Oakes Ames兰花馆馆长,并成为经济植物学学术负责人,这一工作一直干到1985年;其间1967-1970年兼任哈佛大学植物馆执行副馆长,1970-1985年任植物馆馆长。1970年开始,RES开始以教师(Faculty)的身份给本科生和研究生讲授课程(有点迟啊,55岁了),1973年成为教授,1985年退休。

1962-1979RES 主编了经济植物学 (Economic Botany) 杂志,并是Horticulture, Social Pharmacologythe Journal of Ethnopharmacologythe Journal of Latin American Folklore等杂志的编委。他主编或参编了9部著作,用多种语言撰写了大量的学术文章,包括拉丁语、法语和西班牙语。

RES曾获得很多奖励,主要包括泰勒环境成就奖(the Tyler Prize for Environmental Achievement (1984)); 林德伯格奖(the Lindbergh Award (1991));哈佛勋章(the Harvard Medal, 授予为哈佛做出杰出贡献的人员(1992))以及植物学中的诺贝尔奖-伦敦林纳学会金奖 (the gold medal of the Linnean Society of London(1992)).

1986年,由于RES学术声誉,哥伦比亚政府将一块2200万英亩的保护区以他的名字命名。

1959326RES 与一位专业的女高音歌唱家结婚,并育有三子。

2001410RES于出生的地方辞世,他被誉为维多利亚时代最后的探索者人类植物学之父,名至实归!

    谨以此文,纪念为科学献身的人们!

 

 

 

 

 

 

 

 



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2 张钫 张文太

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