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科研这件事能单干吗?这里有学界内外的独立研究人剪影

已有 1029 次阅读 2022-5-13 16:46 |个人分类:科研是一项事业|系统分类:科研笔记

就你目前的职业阶段来看,成为一名独立自主的研究员可能会有不同层次的意义。此外,学术界的独立研究与不隶属于任何机构的、自主经营企业的独立科研人也是两码事。当我们听到独立研究员这个词时,可能自然地会想到如何搞钱,但它承载的意义不该如此肤浅。

读博可以作为你培养独立研究能力的开始

作为一名研究人员,独立研究伴随着他们整个的学习生涯。相信大多数博士生都不止一次听到过自己导师的碎碎念:“做科研工作连独立思考都不会,和咸鱼有什么区别。” 研究生阶段不妨先确定想要解锁的成就,为成为合格的独立研究员作准备。具体来讲,可以培养快速排查实验故障的能力,定期审查研究目标并识别研究机会,主动安排与导师的会议,以审查研究进展等。

作为学生,将成为独立的研究人员作为目标,有助于认识自己的知识盲区,并找到研究兴趣所在。在探索途中遇到对你研究方向感兴趣的出资人的可能尽管很小,但也不无可能。

博士后阶段的独立是去操心经费来源

对多数博士后来说,研究经费都是个十分关键的议题。他们很大程度上依赖于其导师获得的研究补助金来获取财政支持,但研究资助具有时效性,它规定了研究成果产出的最后期限。这使得博士后研究人员把大部分时间花在实现学术基金定下的目标上。而独立博士后的定义是在研究投入上减少对其导师的依赖,并展示出挑大梁运行自己研究的能力。

博士后经常犯的另一个错误是把请下款的责任推给导师。一些博士后之所以最终灰头土脸地离开实验室,很多时候都与导师手上的经费不再能够继续给他们开支。对经费安全的担忧在博士后之间是普遍存在的,纵使能成功转去下一个实验室,频繁跳槽始终不是一个可持续的解决方案。要想削弱与机构的联系,自己争取资金是第一步。

为了实现这一目标,有很多方面需要考虑,比如可以多和申请到基金的同事交流取经,看看别人用了哪些行之有效的法子;尝试建立自己的科研社交圈,找机会和资深的研究人员合作,其实他们也需要年轻研究人员提供新鲜的想法来与时代接轨;多花一些时间和精力去完善自己的逻辑和思路,了解自己的能力和需求,寻求同行建议,由此筛选出适合自己的研究基金。

有了若干目标候选基金之后,尽可能地确定有意向合作的机构和实验室“老板”,这会为你提供充分的研究基础设施和咨询支持。再整理出一份融资组织的情报地图,了解过去吸引这些组织拨款最多的领域。准备好一份实用且能迎合投资方愿景的拨款建议书,一旦对方与你不谋而合,你就将成为一名拥有独立资助的研究者了。

另一方面,研究人员在寻找稳定的工作的时候,机构和研究所是否会提供给他们充足的经费是一个重要考虑条件。然而,人们必须认识到,这种金融安全可能被未知的改变所影响。从目前的情况来看,理科和社会科学研究的很大一部分资金都用于关联新冠病毒对行业的影响。许多研究人员固守自己的科研领域而不愿意结合当下的科研趋势,这让他们失去了资金提供方对他们的兴趣,最终落得资金短缺。由此可见,增加自己对科研趋势的敏感性与财务安全也有着联系,有利于最终更自由地完成你选择的研究项目。

学界的终极独立是建立自己的实验室

一旦有了资金来源,并在大学或研究机构获得了一个心仪的职位,你就可以迈出下一步——建立你的实验室了。一个由硕士生、博士生、实验室经理和项目经理等组成的研究团队会让你更好地开展你的研究项目。当然,想要获得独立学术研究的成果也要承担相应的责任,包括:确保外部资金的支持、雇佣人力并管理日常开支;培养人际关系和领导带队的技能;寻获一名更资深的导师,帮助你完成从博士后研究员到年轻教师的转变;与其他研究人员、行业或协学会建立联系,培养可能增加研究维度的伙伴关系。

作为一个独立的学术研究人员,在获得一个教职职位后停止科研可能会稍显容易满足。引导你的研究团队,并带领他们实现共同的研究目标才是一个优秀的独立研究者该有的担当。

成为学界以外的独立研究员意味着什么

很多前沿的研究领域和实践紧密结合,包括社会科学研究、地质学、环境和野生动物保护、气候变化、机器学习、人工智能、技术和医疗设备原型开发等。很多研究人员都通过创立公司或建立小型非盈利组织来把研究延伸到学术界之外,这种做法有它自己的难点。比如自主创业的收入可持续性得不到保障,而且私人基金资助的竞争是非常激励的。此外,如果完全脱离学术圈,研究发表可能会比较困难。因为工作性质的不同,与原来的学术圈合作交流变少,可能也会与学术同行日渐疏远。可持续问题需要研究者不断自省和调整来化解。为了在经济上自给自足,你也可以在精力范围接受一些兼职工作。

你能胜任独立研究员的工作吗?

无论学术内外,在准备独立之前不妨问问自己下面几个问题:

1.    你的研究想法是否特别有价值且对投资者极具吸引力?

2.    你是否不认同因为资金断裂频繁换实验室的做法?

3.    你的收入来源是否不仅实验室老板一处?

4.    你在没有奖金的情况下也能坚持做科研吗?

5.    你充分了解作为一名独立研究者的风险并愿意承担后果吗?

6.    你是一个抗压能力强、意志坚定且积极乐观的人吗?

7.    你是个有自制力的人吗?

*如果你符合了大多数条件,那么你很可能具备独立研究的潜质,但这并不意味着你对实操层面的挑战已经做好了准备,请根据自身情况斟酌职业发展。



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独立研究员通常有着自己的团队,产出不只一篇学术作品,我们发现情况类似的课题组尽管在学术上游刃有余,但在项目管理上多少都需要帮助。

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