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从“以蠡测海”到“以蠡测碳” 精选

已有 6083 次阅读 2023-3-21 09:43 |个人分类:科研笔记|系统分类:科普集锦

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在海边散步,看见沙滩上到处是五颜六色的漂亮贝壳,引得游人纷纷弯腰捡拾。五彩的贝壳,给人们带来视觉快乐和无边的遐想,从一枚小小的贝壳里,人类获得了无穷的灵感。譬如米国壳牌公司的黄红相间的logo标志,珠海市宏大的仿贝壳造型的日月贝剧场,大连的贝壳博物馆,青岛西海岸的唯美贝壳高塔和灵山岛上的贝壳建筑。

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看见远处几个小朋友握着小贝壳,在沙滩上划拉海水玩,不时做出舀水状,玩的不亦乐乎。目睹此情此景,不由得想起一个成语——“以蠡测海”

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,古时指贝壳做的瓢。意思是用一只小贝壳去测量大海里的海水体积。该成语出自汉代东方朔的《答客难》: “以管窥天,以蠡测海,以莛撞钟,岂能通其条贯,考其文理,发其音声哉”。大意是:用小竹管窥探星空, 怎么能够看透神秘天相?用海蛎壳去舀海水,怎么能够测量出大海的容量?用小竹杆敲击铁钟,怎么能奏出黄钟大吕般的鸣响呢?东方朔这段话还被组合派生成另外一个成语“管窥蠡测”。这个贬义词听起来文绉绉的,其实贬人也挺狠的。

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以蠡测海”是一个贬义成语,嘲讽一个人认知狭窄,在观察和分析问题时非常片面。在两千年前的汉代,如果看见有人摆弄着竹筒在遥望星空,拿着贝壳在海边舀水测量大海的体积。大家会觉得滑稽可笑,如此举动在当时一定会遭人嘲笑的。

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如果从自然科学史的视角解读成语“管窥蠡测”,挖掘所隐含的科学史信息,似乎可以还原出一幅栩栩如生的古人《科研写真图》来:夜幕降临之时,古代星相学家们手握简易的竹管状 “天文望远镜”,在仔细观察神秘星相的变化;古代风水大师,在大海边设祭坛做法,用贝壳舀水来占卜部落的吉凶。这表明,在人类科学萌芽时期,古人朴素的科学实践活动,一样蕴含着大智慧。

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时光飞驰至21世纪。在人类文明之树的谱系图上,“科技之花”这支小小的树叉已长成一棵文明参天大树。譬如在宏观宇宙研究领域,天文学家借助大型天文望远镜,已接收到百多亿光年外的宇宙光波信号并还原成像,可以观察到100亿光年外的类星体。在微观科学研究领域,物理学家们在量子理论指导下借助大型科学仪器,观察到电子、光子、中子、质子、夸克等微观物质实体粒子的运动。

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今天,如果从自然科学的微观层面观察研究贝壳,是一个非常前沿的研究领域。譬如,在材料学领域,贝壳完美的“无机-有机”层状结构,激发了科学家的科研灵感,设计合成出轻质高强超韧性的贝壳仿生新材料;在环保研究领域,以海边这些漂亮的贝壳为样本,“以蠡测碳”,研究海洋贝类生物“碳汇”的机制和价值,也是当今非常热门的研究领域。

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如今,我们已进入“以蠡测碳”的新时代。突然感觉,成语“以蠡测海”不再是贬义词了。

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