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生物经济:生物技术的未来

已有 655 次阅读 2024-5-10 08:26 |个人分类:BioEconomy/生物经济学|系统分类:论文交流

生物经济:生物技术的未来

李升伟 编译

●生物经济(bio-economy)将在信息经济(information economy)之后接踵而来。

●生物技术(biotechonology)是生物经济时代的驱动器。

●信息技术和生物技术的互相交接将使许多生物学过程(机制)数字化。

●生物经济时代,各种产业将被赋予前所未有的活力。

下一次经济浪潮正在孕育之中。它将发生在哪个领域呢?论证的结果是:生物技术将成为继信息技术之后的下一次巨大浪潮。

这次浪潮将首先在制药业和农业等领域发生,并最终波及每个经济部门,正如计算机所产生的(信息革命)浪潮一样。本文将告诉我们:在21世纪的绝大部分时间里,作为主流经济的生物经济(浪潮)将是怎样的。

《未来之课》(Lesson from the Future)一书告诉我们:今天的生物技术正处于计算机技术在20世纪60年代所处的发展阶段。其(生物技术)影响力将是巨大的,如果你不想在下一个十年内就退休的话,现在就开始去了解它吧。

从20世纪50年代初到70年代初这20年中,我们没有意识到我们将不会再生活在工业经济中(许多国家都错失了工业经济的发展良机)。当我们最终勾画出过去存在的旧经济的状况时,我们却不知道新经济将是什么。是后工业经济(post-industrial)?是服务业经济(service)?还是商业(shopping)和采集业(gathering)经济?信息(产业)经济夺得了桂冠。和其他任何事物一样,各种经济都有其开端和终结,现在,我们已经能预见到数十年后信息经济的终结了。

狩猎和采集经济(hunting-and-gathering economies)统治着人类长达数十万年,直到它们的主流经济地位为农耕经济(agrarian economies)所取代,后者统治人类约一万年。接下来是工业经济,它首先起源于18世纪60年代的英国,并最早于20世纪50年代早期在美国完成对世界全局性的推动作用。

我们现在正处在信息经济占主流地位的中期,从开始到结束,这种局面将持续75~80年,终止于21世纪20年代晚期。接下来人们将迎来下一个主流经济时代:生物经济时代。

一般来说,人的生命周期、植物的生命周期、商业的生命周期、各种产业经济的生命周期、乃至整个人类文明的生命周期都有四个各自迥异的发展时段:孕育期(酝酿期)、生长期(发展期)、成熟期和衰退期。因特网是信息经济成熟期的主流事件,其末期的主要特征是廉价(电脑)芯片和无线通讯技术的广泛应用,使任何事物都能与其他事物互相连接。但是,各种生命周期往往是互相交叠的,在生物经济完成它的孕育期并在21世纪20年代最终起飞进入生长发展期之前的这些年中,信息经济将进入它的成熟期。

生物经济发端于1953年,当年,弗朗西斯·克里克(Francis Crick)和詹姆斯·沃森(James Watson)发现了DNA的双螺旋结构。从那时起,生物经济就开始进入了其孕育(酝酿)期,而人类基因组译码(测序)的完成及其成果发表则标志着生物经济孕育期的结束。

现在,我们正在走向生物经济的第二个发展阶段:生长(发展)期。该新产业(以生命科学和生物技术为内核)不仅渐入佳境,而且日益热门起来,其情形就像信息经济发展期的半导体业和软件业。因此,生物技术将为生物经济时代的发展铺平道路。在接下来的20年里,将出现一个生物技术与信息技术(及纳米技术)重叠并存的时代,其特征就是有机生物技术与无机的硅信息技术、无机的合成材料和纳米技术同时并存。

在信息经济和生物经济重叠的年代中,我们将完成许多生物学过程的数字化。到目前为止,有四种信息种类占据了信息技术的主流,它们是:数字、文字、声音和图像。但是信息还以其他许多形式存在,如嗅觉、味觉、触觉、想象和直觉等。问题是我们关于嗅觉、味觉和其他新信息形式的技术尚未开发到足以使其商业化(并且因商业化而得到发展)。但是到了21世纪20年代,它们就将能够充分商业化。

比如说,作为感觉主要形式的嗅觉,正在以视觉和听觉(光和声)被数字化的方式得到数字化。形成嗅觉的基本要素可以按合理的价格在芯片上进行分子捕捉和数字化表达。目前已经在美国加利福尼亚的奥克兰市(Oakland)的迪奇森特(Digi Scents)公司、拉霍亚市(La Jolla)的安波瑞克斯(Ambryx)公司开发出了数字化气味。另外,帕萨迪纳市(Pasadena)的西瑞诺科技(Cyrano Sciences)公司则正在开发能“嗅”出疾病的医学诊断技术。

想象一下,当你发出一张电子贺卡,在文字图画信息之外还配上鲜花的香味,该是多么愉快的事情。到21世纪20年代,数字化电影将出现带有新鲜香味的影视产品(你可以在重拍的电影《海滩》中看到美国著名男演员海里·乔·奥斯蒙特的演出,同时还闻到椰子油的香味!)。不仅如此,你还可以闻到不同银行的气味,大通银行(Chase)和花旗银行(Citigroup)的气味就完全不同,各大零售商企业也将拥有各自的气味。这只是未来信息技术的一个小小例子而已。

更加根本性的变化将发生在生物经济时代,最早受其影响的四种行业将是制药业、卫生保健业、农业和食品业。

目前,已有数十种生物工程药物上市,它们绝大部分以治疗现有的疾患来挽救生命。在今后几十年中,生物技术的最大转变之一就是,它将改变卫生保健事业的范式,从治疗疾病转变为预测和预防疾病。今天的卫生保健实际上是一种疾病护理,这种模式通过使医院病床住满病人来赚钱,这种模式是过渡性的,将延续10~20年左右。在生物经济时代,卫生保健业将以一种预防模式运行,重在帮助人们在疾病的预防上多下功夫。

在任何一种经济形式中,人们都采用能够采取的最新技术来满足自己的基本需要。在21世纪20年代的生物经济时代,农场将不仅仅是一些田地,而是成为了超级生物工程区,成为了价值数百万美元的生产车间。

今天,生物工程生产的奶制品、肉制品和其他农产品已经出现在了各个超市的货架上。大量的谷物品种得到了生物遗传学改变——当然,并不是没有人对此提出反对意见。一项研究显示,一些(遗传)改良谷物品种的花粉可以杀死黑脉金斑蝶的幼虫。人们对转基因食品的恐惧已经导致了一场反对狂潮,以至中断了孟山都制药公司(Monsanto)的生命科学发展战略,还导致了其首席执行官的辞职。将来,这样的事件肯定会越来越多。

2025年以后,生物经济将飞速发展,到那时,生物技术的影响和应用将扩展到许多看上去与生物学风马牛不相及的部门。在20世纪50~60年代,人们很难想象和理解计算机会改变每种产业——从制造业到旅游业到保险业,这就如同目前,人们很难想象生物技术将如何改变非生物学行业。大约到了21世纪中叶,下一波经济浪潮——生物经济将进入其第三阶段:成熟期,那时,生物应用产品如生物器件将渗透到我们生活中许多非生物的角落。

生物经济的各种问题将与其效益一样传播开来。每一个(经济)时代都会产生其阴暗面。工业革命时代伴随着环境污染和环境退化。信息时代的主要问题是隐私问题。在生物经济时代,伦理学问题将成为有重大影响的问题。克隆(生命体)、生物工程食品、优生学、基因相关专利以及对遗传性疾病的确定等,只是在生物经济浪潮风暴中许多正在出现的问题的一小部分。在美国,这场风暴将进一步加剧。

所有这些将使第二次世界大战后生育高峰期出生的一代成为独特的一代人,他们将是历史上第一代纵跨三种不同经济时代的人。他们出生在工业时代末期,在信息经济时代度过整个职业生涯,并且在看着他们的孙儿们在生物经济时代应付自如中结束他们的一生。

1964年以后出生的一代人则将不一样。在他们的生涯中将经历两场重大的经济转型:首先是从经济危机到由信息经济孕育和发展带来的新的经济繁荣,其后是从一种建立于微波通讯技术基础上的相互连接的信息世界,进入一个基于细胞学技术的生物学和生物组学(bionomics)世界。而现在正在求学的一代人,可能要经历三次转变。

不管你如何看待生物经济,它都将成为下一个主流经济。生物经济对人类产生的影响,必将远远超过信息经济。

本文作者斯坦·戴维斯(Stan Davis)博士是美国麻省理工学院教授,是世界著名的思想家和未来学家,主要从事未来经济的研究工作。他著有12部著作,包括最佳畅销书《模糊经济:互联经济时代的生存之道》(Blur:The Speed of Change in the Connected Economy),《畅想2020年》(2020 Vision)和《完美的未来》(Future Perfect)等。

(转贴自《世界科学》2005年2月号)



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