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【中美早期史02】中国皇后号

已有 3516 次阅读 2013-10-31 09:19 |个人分类:中美早期史|系统分类:人文社科| 中国皇后号

          公元一七八四年

          清军入关一百四十年,乾隆皇帝四十九年夏;

          美国开国第八年,华盛顿尚未成为总统。

          华盛顿与乾隆这新旧世界的两位伟大人物,都逝于十八世纪尾的一七九九年,几乎互不相知。。。

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      Chinese Queen 或 Empress Of China -中国皇后号,是一艘1783年建造于波士顿的三桅杆﹑360 吨级的私掠船只。当年9月,美国独立革命胜利,美英《巴黎协定》签订,英国宣告对北美十三殖民地所属权的放弃,长期依赖宗主国的殖民地经济自此也必须另寻出路。稍后,一艘美国船只满载人参从波士顿开往东方的中国,当行至南非开普敦停留时,该船长碰到了一艘英属“东印度公司”装满茶叶从中国返回船只的船长,双方当场进行了交易。美国船只随即载着茶叶回到了波士顿港口,货物马上销售一空,投资人也大受其利,很多人开始看到了无限商机。
      彼时,美国独立革命战争已完全宣布结束,“中国皇后号”遂转而做为一艘商用船只,她是新生美利坚合众国第一艘进入中国(清朝)水域的船只,并且载运着美国第一批政府贸易代表团。


     1784年2月22日,乔治•华盛顿将军52岁生日的当天,“中国皇后号”离开纽约港驶向中国。1784年8月,她抵达了葡占澳门,在当地雇佣了几名中国领航员指引船只。28日,在经历了总共长达6个月28800公里航行后终于到达清朝的广州黄埔。美国贸易代表团在广州停留了整整4个月,在此期间,美国人与中国人首次通过商品交易增进了互相的了解。他们运来了铅﹑2600张毛皮﹑棉花和几桶胡椒粉,以及30吨西洋参,其中,西洋参的上好药效受到中国商人的推崇。同时他们也进口了大量中国的茶叶﹑南京棉﹑瓷器和丝绸等物品。这是历史上中美两国人民的第一次正式广泛接触。随着后来双方贸易的逐渐增长,1787年,美国在广州派驻了第一个使节。  
      1784年12月24日,“中国皇后号”启程返回,她于1785年6月11日顺利抵达纽约,这次贸易之旅的利润相当丰厚-为她的投资人赚取了30000美元,这在当时是非常大的数字。“中国皇后号”此行前后长达14个月又24天,她的成功之旅极度鼓舞了那些意欲到中国经商的美国人。长达六十余年,美国与清朝之间著名的 Old China Trade-“老中国贸易”,也自此拉开了序幕。从1784年开始,美国与清朝的贸易迅速发展,至1790年已占到美国进口商品的1/7。1792年,美国与清朝的贸易总额超过荷兰﹑法国和丹麦等欧洲国家,次于英国位居第二。
      与清朝的贸易,对于经济贫乏的新生美国是至关重要的。

    “中国皇后号”的命名,是为了向东方这个天朝国度表达敬意和友好。“中国皇后号”船只的所有者罗伯特•莫里斯(Robert Morris Jr.)是费城富有的大商人,美国当时的“财政总管”及海军统领。他曾大力赞助过美国革命,是《独立宣言》签署者之一。船长约翰•格林是前美国独立革命海军军官,航运经验丰富;运营经理人塞缪•肖和汤玛斯•兰多都是前美国前大陆军军官。之后涌现出一批从“老中国贸易”中暴富的著名商人,如纽约的老约翰•阿斯托(John Astor Jr.,美国历史上第一个千万富翁,华尔道夫酒店创始人的父亲,人称“纽约大地主”),麻省塞勒姆的埃利阿斯•德比和费城的史蒂芬•吉拉德等(Stephen Girard,美国历史上第四富翁)。
      18世纪后期,大部分美国船只从广州返回都是取道于南非好望角路线。他们顺东北季风经南中国海南下,再沿婆罗洲(今印尼加里曼丹岛)海岸驶向巽他海峡,期间通常会在安甲或爪哇停留补给一下。船只西出海峡后,就开始了穿越印度洋的遥远航行,马达加斯加岛和南非的开普敦,也是他们航行途中停留间歇的主要地方。
     “中国皇后号”在她这次航行之后何去何从,就没有了下文。我们今天可以看得到的她唯一的一幅图案(本文第一张图),是格林船长买回家的一面扇子上的画像,现珍藏于费城历史协会。


【资料】纽约南街码头的Peking-“北京号”古船博物馆

       历史时不时总是有那么的巧合:曼哈顿南街码头,是当年“中国皇后”号的锚港旧地。如今,那里停泊着一艘“北京号”三桅杆帆船。这艘古船已超过百年历史,她来自德国的船运公司,现在作为纽约市一座实物博物馆供游人参观。虽然她与“中国皇后”号毫无关联,但她们都有着“中国”渊源。




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