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太空动物园 精选

已有 5551 次阅读 2018-1-13 08:23 |个人分类:科技|系统分类:科普集锦| 天文, 科普, 动物园

作者:蒋迅

仰望星空其实是一件很无聊的事情,但在天文学领域里也是一个重要的观测手段。许多超新星、小行星和慧星都是由一些仰望星空的业余天文爱好者发现的。如何培养青少年对天文学的兴趣是一个需要关注的问题。有一个“星系动物园”(Galaxy Zoo) 也许是一个好的办法。

星系动物园源于资讯的泛滥,科学家们发现越来越难以应付现代的研究所产生的海量资料,通常参与研究的团队自身没有时间、资源或脑力去分析他所拥有的资料。一位科学家说:“在科学的许多部分,我们不受约束的得到许多资料,但我们可以处理的资料很有限。”他们不得不寻求我们这些普通人的参与。“星系动物园”(Galaxy Zoo)就是这样一个义工计划。

在本文中,我们不去讲那些星系的分类,而是邀请大家来看一看一些有趣的天象图片。除特别说明者外,这里的文字都来自于维基百科。


神龟 (来源:NASA)

看这张照片中的绿色的东西是什么?象不像忍者神龟 (Teenage Mutant Ninja Turtles)?也有人把它称为“宇宙幽灵”。这是荷兰的一位女老师享利·范·阿克尔(Hanny van Arkel)在2007年在参加“银河动物园”义工计划时发现的,它现在通常被人们称作“Hanny's Voorwerp”。这里,“Voorwerp”在荷兰语里的意思就是英文中的“object”,即物体,目标。科学家们认为,这个气体云之所以发光,是由於近旁一个类星体发出的强烈离子辐射“照亮”了它。


狗和驴 (来源:Flickr)

这是蔷薇星云中的一个疏散星团“NGC 2244”(NGC 2244)。上面是西班牙天文摄影爱好者阿尔瓦罗·伊瓦涅斯·佩雷斯 (Alvaro Ibanez Perez) 和克里斯汀·加西亚·佩雷斯 (Christian Garcia Perez) 制作了上面这个星图。上面的扬鼻的大象、跳跃的狗和奔跑的驴都栩栩如生。这里,NGC是“NGC天体表”(New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars) 的意思。如果能打开原网址,你将看到更为精彩的景象:它包括至少78个天体,以HD天体居多。


宇宙之手,(来源:维基百科)

这是一只宇宙之手 (PSR B1509-58)。这它其实是一颗脉冲星,位在圆规座,1982年由爱因斯坦卫星发现,距离地球大约17,000光年远。它的年龄约1,700岁,附近的星云横跨约150光年。


象鼻管 (来源:NASA)

这个象鼻管星云 (Elephant's Trunk nebula) 不是上面佩雷斯找到的那个。象鼻管星云是位於仙王座巨大的游离气体区域IC 1396内,距离地球约2400光年的星际物质高度集中区域。这块星云被称为IC 1396A,呈痕7b出黑暗、高密度的球状。由於在可见光的波长下,这里是一个有著明亮蜿蜒边缘的黑暗斑块,因此俗称为象鼻管星云。这个象鼻很长:20光年。


水母 (来源:维基百科)

水母星云有不少。这里是最著名的IC 443水母星云 (IC 443)。这是一个位於银河系中的超新星遗迹,在天球上位於双子座,在双子座η附近,距离地球约5000光年。


螃蟹 (来源:维基百科)

蟹状星云 (Crab Nebula) 是位於金牛座ζ星(天关)东北面的一个超新星残骸和脉冲风星云。蟹状星云距地球约6,500光年(2,000秒差距),直径达11光年(3.4秒差距),并以每秒约1,500公里的速度膨胀。它是银河系英仙臂的一部分。


猴头 (来源:欧洲每日天文图)

NGC 2174(也称为猴头星云)是在猎户座的一个电离氢区,并且与疏散星团NGC 2175结合在一起。它与地球的距离大约是6,400光年。这个星云可能是通过分层坍塌形成的。


猫眼 (来源:维基百科)

猫眼星云 (Cat's Eye Nebula) 是位於天龙座的一个行星状星云。它是已知的星云中结构最复杂的之一,哈勃太空望远镜的高分辨率观测图像揭示出其中独特的扭结、喷柱、气泡以及纤维状的弧形结构。它的中心是一颗明亮、炽热的恒星,约1000年前这颗恒星失去了它的外层结构,从而产生了猫眼星云。


蝴蝶 (来源:维基百科)

蝴蝶星云 (Butterfly Nebula) 也称为闵考斯基的蝴蝶、蝶翼星云或就是蝴蝶星云和双喷流星云),是鲁道夫□闵考斯基在1947年发现的一个行星状星云。它位於蛇夫座,与地球的距离为2,100光年。这个双极星云特有的双瓣是由中心恒星发出的物质构成的。因为瓣的形状相信是由极性的喷流造成的,因此天文学家曾经谑称这个星云为双喷流星云,但它的形状更像是蝴蝶的翅膀。哈伯太空望远镜在1990年代曾拍摄这个星云的影像。


马头 (来源:维基百科)

马头星云 (Horsehead Nebula) 也称为巴纳德33(Barnard 33),在发射星云IC 434之内,是一个暗星云。这个星云就在猎户腰带最东边的参宿一南方,并且是非常巨大的猎户座分子云团的一部分。马头星云距离地球大约1,500光年,是最容易识别的星云之一,因为从地球看过去,黑暗的尘埃和旋转的气体构成的形状有如马头。这个星云的形状在1888年第一次被注意到,哈佛大学天文台的威廉敏娜·弗莱明在拍摄的B2312号干版中发现了这个暗星云。.


猫头鹰 (来源:维基百科)

[wikipedia] 猫头鹰星云 (Owl Nebula) 同时名为夜枭星云、M97或NGC3587),它的名字来自于它的盘上的两个暗区。它是一个行星状星云,面积为3.4' x 3.3',亮度为+9.9等,用12英寸(30厘米)望远镜可见。猫头鹰星云是法国天文学家皮埃尔□梅香(Pierre M□chain)1781年发现的。它是一个比较复杂的行星状星云,它的中心星约16等亮,其质量为太阳的0.7倍,星云本身约为0.15太阳质量。它大约是6000年前形成的。


蝌蚪 (来源:维基百科)

蝌蚪星系是一个被瓦解的棒旋星系,位於北天的天龙座 ,距离地球4亿光年。他最戏剧化的特徵是绵延28万光年,长且巨大的蓝色星团。他被假设是被一个致密的入侵者横越过蝌蚪星系的前端─以透视法从地球观测是由左至右─并且被它们共同的引力抛掷在蝌蚪的后方。在彼此遭遇的期间,潮汐力使得螺旋星系的恒星、气体、和尘埃洒落出来形成明显的尾巴。入侵的星系本身,估计躺在蝌蚪的后方30万光年处,可以透过前方的旋臂在左上分看见。就如同地球上同名的蝌蚪一样,蝌蚪星系在老年之后可能将失去他的尾巴,尾部的恒星集团会成为这大螺旋星系的卫星。


红蜘蛛 (来源:维基百科)

红蜘蛛星云 (Red Spider Nebula) 即 NGC 6537,是一个位於人马座的行星状星云。红蜘蛛星云中心的白矮星会产生温度高达10000 K的强烈恒星风,速度达到每秒300公里,产生振幅1千亿公里高的震波。这样的恒星风使星云的形状成为独特的蜘蛛形,并且使星云扩张。星云内白矮星表面温度预估高达50万K,超过太阳表面温度的50倍,是目前已知表面温度最高的恒星之一。大规模的震波塑造了双瓣状的星云达到约3000光年远的距离。红蜘蛛星云和地球的距离目前仍未精确测定,部分天文学家估计约4000光年。


双鼠 (来源:维基百科)

双鼠星系 (Mice Galaxies),也称为 NGC 4676,是在后发座的两个螺旋星系,距离我们大约2亿9千万光年远[2],它们目前正在碰撞和合并的过程中,名称则是来自潮汐作用 -有别于地心引力,是星系彼此之间的近端和远端拉力的差异,称为星系潮汐 - 造成的长尾。它们都是后发座星系团的成员,可能是两个已经经历过碰撞的星系,并且还会持续进行直到完全合而为一。这个星系的颜色很奇特,在上面的星系,由旋臂和蓝白色残骸围绕的核心有一些黑暗的标记。尾部也很不寻常,开始处呈现出蓝色而在结束的地方是淡黄色, 而不同于一般的。事实上,每条旋臂通常都是以黄色开始而以淡蓝色结束。下面的星系就比较像一般的星系,有著黄心和两条弧形,残余的旋臂底下仍然呈现蓝色。


毛毛虫 (来源:slate.com)

<p style="text-indent: 从上图看,target=" _blank"="" href="https://zh.wikipedia.org/zh-cn/%E9%9B%AA%E8%8C%84%E6%98%9F%E7%B3%BB">雪茄星系 (Messier 82) 更像一条毛毛虫。这个星系距离地球约1200万光年远,位於大熊座,属於M81星系团的星暴星系。它的亮度大约是整个银河系的5倍,中心更比我们银河系中心亮100倍。星暴活动被认为是与邻近的梅西尔81交互作用所引起的。作为最接近我们的星暴星系,M82是这类型星系最典型的例子。SN 2014J,一颗Ia型超新星,是2014年1月21日在这个星系内发现的超新星。在2014年,研究M82的科学家发现已知最明亮的脉冲星,命名为M82 X-2。


乌贼 (来源:NASA)

据“星空天文”介绍,在地球的天空中,有一个神秘的乌贼形幻影,非常昏暗,也非常巨大。它位於仙王座,是最近由一位法国天文摄影师Nicolas Outters发现的。撐谠魯的发射特性和让人惊异的双极外观与垂死恒星所产生的行星状星云有相同特徵,但是它的确切距离和成因仍然未知。新的研究指出,它应该位於大约2300光年远的发射区SH2-129内。构成这只宇宙级乌贼的壮观外流物质来自星云正中附近,那里是一个由炽热大质量恒星组成的编号为HR8119的三星系统。如果以此为前提,那么这只庞大乌贼的身躯长度可能有将近50光年。

还有一些太空中的星系可能还没有被天文学家命名一个动物的名字,但它们实在太像动物了。比如下面的漩涡星系,像不像一只蜗牛


蜗牛 (来源:NASA)

这个星系叫作涡状星系Whirlpool Galaxy)。,又叫做M51或是NGC 5194,位在天空北方的猎犬座(Canes Venaciti),长度约有六万五千光年,距离地球二千三百万光年。

再比如这个:


巨蛇 (来源:NASA)

据“游曳在群星间的远古巨蛇”一文介绍,在室女星座,有一个巨大无比的星系集团,名叫MACSJ1206.2-0847。这个星系集团距离地球十分遥远。光从它那里出发到达地球,大约需要40亿年。在这张哈勃太空望远镜拍摄的照片中,我们可以看到在这个巨大的星系团的边缘处,有一条明亮的曲线,像蛇一样游走在群星和众多遥远的星系之间。这条“巨蛇”其实是一个远在MACSJ1206.2-0847背后的遥远星系被扭曲的幻影。若非“引力透镜”的帮忙,我们恐怕没有机会看到它。而现在,我们不但看到了它,还能看到它内部的一些复杂细节。比如,我们发现它可能“怀孕”了。

更多的奇妙形状在等待着人们去发现。




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