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如何选择研究生导师 精选

已有 15982 次阅读 2017-11-28 23:59 |个人分类:观点评论|系统分类:观点评述|关键词:导师选择,负责任,支持学生

iNature: 良好的导师不仅对职业成功至关重要,而且是推动创新和大学健康发展的关键。 大学需要做更多的工作来教导教师如何指导和确保指导质量。



本文作者



1介绍



当我是一名学生时,我经常想像有一天会有自己的实验室,会有什么乐趣。在那里,我可以跟随我的好奇心,研究任何让我感兴趣的问题。幸运的是,20年前,这个梦想已经实现了。我在斯坦福大学有我自己的实验室,并且能够研究神经胶质细胞在健康和疾病中的神秘角色。我不能告诉你这些科学研究多么有益,而且我觉得有这样的机会令人难以置信的幸运。然而,我从来没有想过像一个学生一样有趣,同样有益于指导学生做自己的实验。指导如此多的有才华的研究生和博士后研究员非常荣幸。但是在我看来,我们对于一位优秀的导师很少谈论。这就是我想在这里谈论的。什么是好的导师,怎么找到一个?

作为一名学生,我喜欢向年轻科学家们提供一些建议(Ramóny Cajal,1897; Medawar,1979)。这些精彩的书籍着重于如何做优秀的科学,但是如果说是选择一个优秀的导师的重要性,那么他们谈论的并不多。指导的重要性有时被写在这些书上(Kanige,1993; Lee et al。,2007),尽管我年轻时并没有发生这种情况。现在我年纪大了我经常反思自己之所以成功,是得益于哈佛大学博士导师的选择我现在意识到,我们所有人都选择了我们的研究生导师,几乎随机,而且肯定不是明智的。通过纯粹的愚蠢的运气,我碰巧选了一位精彩的导师。本着这个精神,我写这篇关于如何选择研究生导师的指南。这是我希望有人在我进入研究生院的那一天交给我的指南。我写了一些令人震惊的话,因为我当然不是诺贝尔奖得主,如Medawar和Ramóny Cajal。但是,正如我经常告诉我的学生一样,真正的大奖正在享受科学的发展,这是我赢得的一个奖。我希望我的学生和每一个有抱负的年轻科学家 - 也赢得胜利。



亲切的指导学生

那么为什么有才华的学生成为科学家,而其他人却没有成功?这是一个长久以来吸引我的问题。我每天都在看我周围。从小就一直爱科学的学生进入研究生院,但其中一些学生离开,没有成为一名成功的科学家,不知何故失去了对科学的热忱。我会在这里辩论,对于大多数学生来说,选择一个好的研究导师是关键。可以肯定的是,许多学生在研究生认识到,另一个职业选择更吸引他们,并高兴地转移到一个新的目标。但是,在这里,我向大型研究生发表了意见,他们的目标是成为一名成功的研究人员,无论是在学术界还是行业领域,还是在其他方面。

首先,让我提一下学生永远不应该做的事情。导师不应该被选择,只因为他或她是您大学的研究人员,恰巧在您认为最感兴趣的精确重点课题(通常是在本科实验室工作)上工作。根据我的经验,这正是几乎每个研究生做的!请记住,如果您喜欢解决“谜题”,就像所有科学家一样,会有许多不同的“谜题”,你会发现同样有益的工作。虽然我研究大脑,我相信我会像研究肾脏一样快乐(有人会认为胶质细胞是大脑的肾脏)。通过尽可能广泛的网络开始搜索研究生导师。尝试不同领域的实验室轮转,这在跨学科的世界中越来越重要。所以作为找到一个好的导师的第一步,构建一个广泛领域的可能的导师名单,而不是专注于高度具体的研究课题。


如果不是基于确切的研究课题,那么还可以选择一个好的导师呢?只有两个重要标准:科学能力和指导能力。如果你的导师不知道如何成为一个好科学家,或者不知道如何训练你成为一名好科学家,那么你不可能成为一个好的科学家。我很幸运成为麻省理工学院的本科生。毕业以来已经有37年了,遗憾的是,我早已忘记了所有的热力学,物理学,微积分,以及几乎所有他们教我的东西。对科学的热忱,几乎是所有好的导师能够散发出来,如Hans Lukas-Teuber教授,其强大的课程将我从化学和计算机科学的兴趣转移到了神经生物学和医学领域。


2如何选择好导师


首先,你如何识别谁是好导师?好的,这里我要谈论一些我自己的看法,毫无疑问,这就是为什么专业文章文章很少提到过。但我还是决定进入这个领域,虽然大家会说我,“嘿,你疯了”。首先非常重要的是,绝对不要因为导师在一所优秀大学工作,所以他或她是一个好的科学家。一方面,许多吸引年轻研究生的教师是助理教授。也就是说,他们没有任期,只有一些人能够任职。然而,我稍后将会讨论,年轻的教师往往是毕业导师的绝佳选择。第二,很多教师都没有一定的任期。这并不意味着他们不是好的科学家,但它确实增加了风险。第三,一些不好的科学家可以在多个地方以及用多种方式任职。任期绝不是一个完美的过程,有很好的科学家没有任职,反之亦然。幸运的是,每一所大学都有许多伟大的科学家,也是伟大的导师。你的工作是选择其中之一。

那么,只是一年级的研究生,你怎么可能知道谁是好导师呢?幸运的是,有一些简单的事情,一年级的研究生可以而且应该做。一个好科学家的标志一般来说,他或她问了重要的问题,并在回答这些问题时提出了机制或概念的步骤。因为大多数学生在博士生研究开始时尚未准备好评估科学家研究的质量,所以学生可以做的一件简单的事情就是在PubMed搜索,并确保他们的潜在导师所发表的研究论文。即使你刚刚开始训练,你应该阅读其中的一些文章,看看他们是否写得很好,严谨,对你有兴趣。应注意区分研究论文和综述。虽然研究论文的质量是至关重要的,但数量也是重要的,请记住,大型实验室每年应该比一个小型实验室出版更多的论文,因此这个因素的一些规范化是很重要的。如果您的潜在导师在五年以上还没有发表好的研究论文,那么这是一个严重的警告信号。


H指数

科学家整体工作的整体生产力和影响的另一个衡量标准被称为H指数,它是对科学家最引用的论文和引用次数进行评估的单一数字。任何科学家的H-index都可以在科学网找到。请记住,年长的科学家的H指数要高于年轻科学家。第二,通过简单阅读导师的履历,学生可以知道很多潜在导师的研究生产力和成就。你不应该害怕去要求一名潜在导师的简历。这并不反映在你身上,而是表现出不寻常的成熟度,而且你对如何选择你的导师非常小心。在某些情况下,候选导师可能是诺贝尔奖获得者,国家科学院成员,HHMI研究员,或曾获得过一些其他杰出的科学奖或奖项,如NIH先锋奖,这通常是一个很好的迹象,他们是一个很好的科学家。然而,最好的科学家缺乏这些奖项,这不应该被认为是一个消极因素。事实上,与一位熟练掌握最新技术的年轻教师合作,会有很多时间来指导你,往往是一个很好的选择。

实验室所进行的科学质量的另一个客观衡量标准是他们是否得到了国家卫生研究院(NIH)(或其他)资助支持。如果这些信息没有在他或她的简历中列出,可以通过去NIH授权数据库轻松查找。除非您的潜在导师是在自己的实验室开始的头几年。也就是说,毫无疑问,获得资助的资金很有竞争力,这意味着许多优秀的科学家有时可能无法获得相关的科研资助。但是,对于您的培训,您选择具有足够资金支持研究生研究的导师非常重要

当有疑问时,一个非常重要的帮助信息来源是咨询相关的老师,例如您的研究生课程老师或本科生论文导师,就他们对特定教职人员的坦率想法。 一个学生会很好地仔细听取回应,因为一个资深的教员不太可能对另一位教师进行人身攻击(毕竟,他们必须与他们的职业生涯一起工作),但可能会提出温和的意见来指导你 。


搜集资料

做这个研究来选择一个好的导师可能看起来是顶级的,但是选择一个好的导师是确定你是否会在你的职业生涯中取得成功的最重要的因素之一,我认为你应该仔细研究,你将在什么实验室接受训练。


3抉择



仅依靠科学能力选择导师是不够的。将您的潜在导师名单缩小为优秀的科学家,接下来您必须确定哪些也是好的导师。导师最重要的任务之一是帮助他或她的学生提出一个好的和易于处理的科学问题,然后轻轻地引导学生去制定好的实验来解决这个科学问题,同时鼓励学生随着时间的推移越来越独立。一个好的导师不会把他的学生放在一个细微的科学问题上。


好的导师会做什么

好的导师花费大量的时间与每个学生讨论科学,如何设计好的实验,解读和分析数据,如何撰写研究论文和申请基金,如何审查期刊文章,报告和提供职业指导。他们还允许并鼓励学生花时间离开他们的研究工作,进行其他活动,加强他们的培训,如研究生课程,参加会议和特别暑期课程。有时,学生将需要一些时间离开实验室进行育儿假。一个好的导师将支持男性和女性受训人员;几个月的时间在典型的多年期的生命科学研究是无关紧要的。

那么一个学生怎么能够区别一位潜在的导师是否是一个好的导师呢?首先,跟当前和以前的一些学生交谈。问他们这位教师是否是一个好的导师,就是能否花足够的时间去指导每个学生。问这些学生是否喜欢在实验室,特别是实验室是否有团队精神,每个人都互相帮助,而不是相互抵触。实验室会议是集体讨论,其中每个人都提出自己的想法,还是主要是导师向展示者做的怎么样? (有用的建议是一回事;管理又是另一回事。)其次,确定实验室成员中有多少百分比是博士后,而不是毕业生和本科生。几乎所有有博士后研究人员的实验室,表明实验室主任希望尽量减少指导学生的时间。良好的指导需要很多时间和奉献精神。因此,研究生对于选择不寻常的大型实验室应该非常谨慎。您的实验室轮换将为您提供额外的机会来评估所有这些问题。

最后,最重要的是,看这导师对于人才的培养怎么样。开始解决这个问题的一个方法是获得他或她的“受训人员名单”的副本。有些导师有70%的学生能拿到学位,其他有时只有10%甚至更少。不是每个成员最终都有自己的实验室,无论是因为选择还是能力,所以即使是最好的导师也很少有超过50%的毕业生有自己的实验室。但是,如果只有很小一部分成员有自己的实验室(无论是在学术界,工业界还是政府),这都是一个警告,表示很少成功的指导正在发生。一些科学家比其他科学家更好的导师(正如一些汽车和咖啡机型号比其他机型更好)。有些不喜欢指导,有些不想去指导,有些不清楚怎么样。一个真正伟大的实验室的产出并不仅仅在诺贝尔奖和研究论文中被测量,而且与其训练成功的科学家一样重要。


4导师的一些挑战和前进之路


导师是一个巨大的责任。当一个学生离开实验室时,伟大的指导就也不会立即结束。例如,一个好的导师必须确保学生选择一个好的下一个实验室或工作(而不是在同一组实验中与他竞争),让他用他的项目,试剂和老鼠,写出强烈的信建议研究生申请和工作,建议他以前的学生作为会议发言人和撰写评论文章,他应该在举办研讨会并把学生的名字放在适当的地方,公平地展示学生的成就。一个伟大的导师非常慷慨,但有时候会很痛苦。


导师帮助自己的学生

随着研究资金竞争越来越激化,一些良好的指导性做法将越来越受到威胁。为了确保自己的拨款资金得到更新,不允许学生和独立的年轻科学家做相同方向的课题,减少竞争。有天赋的年轻科学家通常看到到他们高度成功的博士生导师在申请失败后遇到的压力,并相当合理地担心,当他们有自己的实验室时,他们将无法成功竞争资助。幸运的是,NIH已经制定了相应措施,以确保相当数量的年轻科学家得到资助。

保持实验室高效,同时最佳地培养学生/博士后是一项巨大的艺术。我们怎么能更好地认准谁是伟大的导师呢? H指数是快速评估科学家影响力的既定工具。可以肯定的是,它不是完美的,但它很简单,被广泛地认为是相当不错的。我建议我们考虑开发M指数来提供类似的辅导能力指标。 M指数只是由给定科学家的受访者的H指数的平均值组成,这是他们平均的科学生产力和影响力。由于H和M指数在职业生涯的后期变得更加有意义,所以对评估年轻科学家并没有帮助。 M指数可以通过PubMed中已有数据计算,仅包括导师论文的第一作者的分析,并假设这些第一作者是研究生和博士后。因为优秀的导师们经常会考虑自己是优秀导师的科学家,在评估年轻科学家时,看看他或她导师的M指数是有意义的。



盖茨基金会


但确定伟大的导师只是第一步。每当我见到一位伟大的导师,我总是问他们做什么,对培训的影响最大。我很少得到同样的答案,但每个人都认为他们知道重要的事情。我在这篇文章中做了一些猜测,但数据不足。我们需要调查那些在培养成功的年轻科学家方面,优秀导师对于最有影响力的做法。最近越来越认识到,K-12公立学校教师的教学能力差异很大。盖茨基金会资助了“有效教学(MET)”项目,旨在确定如何最好地识别和推广优秀教学。该项目表明,可以通过结合课堂观察,学生调查和学生成就收益来确定优秀教学 。他们正在进行详细的研究,以确定什么做法是最有效的教学的基础。也许学术科学应该做同样的事情,以了解怎样指导学生。那么我们可以开始把这个教给我们的学生。

我认为大学的伟大可能取决于高素质的指导;快乐和善良的学生在很大程度上推动了伟大的创新。大学有义务更好地跟踪每个实验室的受训人员的经验,从而可以收集相关数据(在保护学员职业的机密系统中)。我怀疑有些导师可能会惊讶地发现,他们的学员不高兴,并会感激并回应任何反馈。如果不尽职指导学生,如导师经常利用研究生,骚扰他们,或者没有能力有效地指导他们,那么我坚信应该撤销特权。

一旦我们能够发现伟大的导师,我们应该更好地奖励它,这比以往任何时候都重要。尊重对我们年轻人的承诺,慷慨和公正地对待他们,是科学家诚信的重要标志。



原文链接

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0896627313009070




参考文献

Barres, B.A. (2006). Nature 442, 133–136.


Kanige, R. (1993). Apprentice to Genius: TheMaking of a Scientific Dynasty Paperback. (Baltimore: Johns Hopkins University Press), p. 304.


Lee, A., Dennis, C., and Campbell, P. (2007).Nature 447, 791–797.

Medawar,P.B. (1979). Advice toaYoung Scientist.(New York: Harper Collins Publishers), p. 132.


Ramo′nyCajal,S.(1897).Advice for a Young Investigator. (Cambridge: MIT Press), p. 176.






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