生物技术创新创业分享 http://blog.sciencenet.cn/u/SNPs 美国HudsonAlpha研究院的研究员。做分子鉴别诊断平台技术的开发和免疫组库基础科研。

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吃素:为科学,也为健康。 精选

已有 10711 次阅读 2012-8-22 03:39 |个人分类:免疫组库新领域|系统分类:科研笔记| 生物技术, 创新创业, 免疫组库

今年二月份我去欧洲访问 (照片),在瑞典应邀去了karolinska Institute,在免疫系演讲后和那里的潘教授交流,决定做一个和吃素有关的科研项目:跟踪几个由肉食转变成素食者(素食三个月),用高通量测序的方法研究的免疫组库和肠道菌群,通过比较素食前后的变化来评估素食对免疫系统的影响。

这看上去是一个带有娱乐性的课题,实际上科学性很强,技术上的挑战性也很强,它关联了两个近年来的研究的热点:免疫组库肠道菌群

下面是我素食的部分照片,饭盒是太太帮我准备的,她也参与了这个“临床试验”:



知道吃素都有哪些东西能吃,哪些不能吃吗?“有父母的,有脸的都不能吃!”

在美国吃素实际上很方便,因为素食者比较多,绝大多数餐厅的菜单里都给素食者准备了几样菜。尤其是在加州,素食者更多些。这些素食者多不是因为宗教原因,主要是为了健康。

我对吃素感兴趣就是因为看了几个纪录片(Five food documentaries that will change your life), 纪录片讲一些素食者的切身体验:比如克林顿心脏病手术后变成了绝对素食者。我也有几个朋友变成素食以后健康改善很大,能量增加,注意力更集中。而且这些人非常热衷地推荐你变成素食者,感觉上比那些劝你信教的人都更热心。

素食者强调素食的好处,有什么根据?能否通过实验证明素食的好处?

免疫学家的工作证明,人的消化道是免疫系统布兵的重点。而且上消化道和下消化道“兵种”还不一样。上消化道的免疫细胞主要应付食物中的抗原。我们每顿饭都是对肌体免疫系统的一个挑战;下消化道的免疫细胞主要功能是“摆平”肠道菌群,让几百种细菌能和平共处,没有那个菌种能坐大称霸。难怪每顿饭后我们都容易困倦,血液都离开大脑参与往肠道运兵去了!

那么,如果我们吃素,让消化系统习惯了“清淡”的食物,没有肉类相关的各种复杂抗原,是否就能降低免疫系统的负担,使免疫系统有精力去对付其他的病变?

这,就是我们研究希望证明的。

听起来是一个简单的试验,实验设计还很复杂:要有对照组,有参与者知情同意书,有营养师指导,有临床其它配套实验采集数据,有日常活动和运动的记录等等。这些都是潘教授她们准备的。

这个实验也很“贵”,高通量测序还是有钱人的游戏。我们这个合作项目没有等任何政府拨款,如果等项目基金,至少一年后才能起步。做科学研究需要跟着兴趣走,所以如果受很刚性的计划和预算限制,这类带有灵感性质的研究就很难进行。

有了免疫组库测序技术以后就有很多有意义的事可以做。我们组织的R10K国际合作项目是做疾病早期诊断指标发现的一个项目。除了疾病相关的研究以外,其它应用领域也很多。

希望我们能通过免疫组库和肠道菌群研究发现吃素带来好处(或坏处)的客观证据。


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