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非洲河马钓鱼杀人,却反被人类逼成“脆弱”物种

已有 4158 次阅读 2019-5-8 21:56 |系统分类:科普集锦

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非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



在非洲,种类繁多的猛禽本身就是一道危险的风景。

人们对这些猛兽是既恐惧又好奇。

但在河马面前,再凶猛的狮、虎、豹也不堪一击。

要说危险,每年夺走500人性命的河马可谓是十分凶狠了。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



人们印象中温顺憨厚、肥大慵懒的河马,怎么会被冠上“杀人魔”的称号。

实际上,大多数人未曾见过河马凶狠的一面。

狮子、老虎的凶猛有目共睹,早把人吓得不敢接近。

而河马的杀人方式,则堪称防不胜防的钓鱼杀人。

突如其来的迅猛偷袭才最触目惊心。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



河马是半水生的哺乳动物。

由于身上缺乏汗腺,它们常常泡在水里保持身体湿润。

不时扭动庞大的身躯,在水面若隐若现。

动物园里的河马长期处于这样的状态,也就给人们留下了固有的好印象。


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但非洲大陆上的河马可自由多了。

它们白天泡澡睡觉,晚上才是活跃的运动时光。

河马通常以水里的水草为食,但这并不能满足它们的胃口。

于是到了傍晚时分,它们便离开水域,开始彻夜寻找草和树叶作为食物。

这样一来,一只河马一个晚上大概就能吃掉40公斤的草和叶子。


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没错,河马的食物基本都是素食,这样的动物怎么会杀人呢?

其实河马杀人不是为了填饱肚子。

毕竟相对于非洲大陆上充沛的野兽,人肉作为食物甚至不够河马塞牙缝。

对人类狠下毒手,实际上是河马极强的领地意识在作祟。


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正在攻击人类的河马

河马具有强烈的领域性。

它们所有的生活场所基本都在可以掌控延伸的水域范围内,确保自己的领地不受侵占。

不过,河马的领域性只体现在水里。

在相对不那么熟悉的陆地,它们就只作为短暂觅食的过客。


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动物占地的策略千奇百怪,大多取用独特的信物标记领土。

而河马,则选择了极具个人特色的粪便作为标记。

它们采用了一种螺旋拉屎的占地计谋。

在排便的时候,它们同时旋转尾巴,把粪便尽可能泼洒到更大的区域中。

这遍布粪便的领域充满恶臭,也就标记了自己的领土。


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虽然河马给人留下了温顺慵懒的深刻印象。

但这虚伪的“人”设终究无法遮掩脾气暴躁的本性。

一旦被发现踏入了它的领地,后果将不堪设想。

这凶狠角色可不管你是有意还是无意,一概以最直接的方式铲除威胁。

但对于游客而言,人们或许还没意识到水下藏匿着河马,就已经惨遭毒手。


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而即使意识到隐匿者河马散发的杀气,也已为时过晚。

它以迅猛之速张开血盆大口,用约30厘米的锋利牙齿奋力袭击。

这时,任谁也难以抵挡凶猛攻击,还没反应过来就已沦为河马的口下败将。

游客兴奋到访,也许正在某片沼泽地旁忙着自拍,却不知不觉身处死亡边境。


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或者驾驶小船在湖泊上飘荡,无意进入了危险的领地。

这时一只庞然大物突然跃出水面。

它用强有力的下颚把木舟压成两半,把人拖入湖中,而撕咬会比溺水早一步到来。

河马高达2.2吨的咬合力,比起鳄鱼的2吨还更胜一筹。

它们这般出其不意的钓鱼杀人法每年杀死约500人。


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而即使在动物园中,河马的性情也未必就变得温顺。

曾经在北京动物园,就发生了一起河马杀人的案件。

当时一位女实习生在河马馆清理兽舍。

她用扫帚轰赶河马旁的麻雀时,却惊醒了熟睡的河马。


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动物园管理员在给河马刷牙

实习生的举动被河马看来,成了满怀恶意的挑衅行为。

于是愤怒的河马不由分说爬上岸追逐。

结果实习生落败,活生生被河马咬死。

这起惨案轰动一时,动物园与死者家属的纠纷持续了31年之久。


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假如这时“入侵者”反应迅猛,立即迈腿狂奔,也不要抱太大希望。

庞大的身躯下,河马极速奔驰起来竟也能完胜人类。

最高跑步时速达到40公里/时的卓越短跑能力,让它不会轻易输给对手。

也就是说,只要被河马怒目盯上,基本就相当于处在死亡边缘摇摇欲坠了。


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河马之所以如此狠心残害人类,其实大多时候是对人类的误解。

当有异类涉足领地,敏感的河马就立即判定危险降临。

即使受害者本人也并没有恶意。

于是它们以强悍的身躯和尖锐的牙齿武器奋起反击。

这就造成了血腥风云的残忍后果。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



强大的咬合力能把西瓜立马嗑得粉碎

尤其是怀孕期和哺乳期的母河马。

这个阶段的河马母爱泛滥、护崽心理迫切,对于领地入侵的容忍度也更低。

于是未能与河马达成共识的人类,就成了无辜的受害者。

而在非洲这片大陆上,凭借体型巨大和皮糙肉厚,河马还真没有怕过谁。


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老虎、狮子、猎豹不时前来攀爬与抓咬。

这对于皮厚4厘米,仿佛穿着天然铠甲的河马来说只能算是挠痒痒。

凶猛的沼泽恶霸鳄鱼误入河马群,也会被一把叼起,咬到断气。

而河马唯一不敢惹的物种,也只有体型更巨大的大象了。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



南非一位名叫马里乌斯·埃尔斯的农民就作死养了一只宠物河马。

在他400英亩的农场中,他把一只5个月大的河马养到了5岁。

都说河马会杀人,十分危险,埃尔斯偏信自己能成功驯化这只“温柔的巨兽”。

驯养非洲最危险的动物作为宠物,这在他看来非常酷。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



一种不寻常的倭河马,还是挺可爱的

埃尔斯时而骑在河马背上行走,时而一起游泳。

他开始对自己多年的驯化沾沾自喜。

但没等埃尔斯炫耀驯化成果,这头野兽就已经用利齿杀死了“主人”。

而他临死前,留下了“河马是一种永远无法驯服的野生动物”的警告。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



但即使河马杀人行径恶劣,联合国还是把河马列为了“脆弱”物种。

这是因为河马杀人毕竟还占少数。

而熟悉其脾性和习性的少部分人,却对河马开展更残酷的猎杀。

对于非法狩猎者来说,河马的肉和牙齿都能卖出好价钱。

当地人过分开采自然环境,也对河马栖息地造成了一定程度的破坏。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



游戏画面中河马与人的冲突

赞比亚、肯尼亚等地本是河马在非洲最大的聚集地,现也成为迫害的“集中营”。

它们持续受到栖息地破坏和人类狩猎的生存威胁。

十年来,非洲的河马数量减少了约3万只。

在刚果的维龙加公园里,数量就由29000只减少到不足900只。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



河马本身也是生态系统中的重要一环。

白天泡澡晚上觅食的生活习性,让它们成了营养“传送带”。

草原上的营养物质经由河马,被转移到河流中。

即使是它的粪便,也给水里的鱼和微生物提供着充沛的营养。


非洲第二大巨兽,却被人类逼成了“脆弱”物种



在非洲河马杀人新闻频出的同时,它们也正被人类残忍猎杀。

备受指责的狠角色,竟也是默默承受枪弹的受害者。

生态系统的循环中,受害者与施害者的身份也随之不断发生逆转。

在地球这个战场上,人类又该扮演怎样一个角色?

*参考资料

Paul Raffaele. Hippo Haven[J]. Smithsonian,2006.01.

Elaina Zachos. Here's Proof Hippos DoWhatever They Want[J]. National Geographic, 2017.12.19.

31年前河马杀人案谜团重重. 北京晚报, 2004.06.16.

DR Congo's hippos face extinction[J]. BBCNews, 2005.09.13.

David Smith. Humphrey the pet hippo killsowner in South Africa[J]. The Guardian, 2011.11.14.

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