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解读地球仪 第十七节--欧洲的地质轮廓

已有 702 次阅读 2019-5-12 12:30 |系统分类:科普集锦

欧洲地处欧亚大陆西北角。传统意义上,它的东边以乌拉尔山、乌拉尔河、以及里海为界;在东南面,以高加索山脉、里海和黑海为界;南面则面临地中海,以连接黑海和地中海的土耳其海峡为界;西面濒临大西洋;北面相邻北冰洋。

欧洲也叫做“欧罗巴州”。相传希腊神话中的腓尼基公主欧罗巴被宙斯看上了,于是就把她带到了一块大陆,于是这块大陆就叫欧洲。

我们先看其东边界—高加索山脉。它几乎呈南北走向,一看就知道是一个拼接带。在隆起成山之前,这里是连接亚洲大陆和欧洲大陆的地槽,以凹陷和沉积为主,在海西运动期(泥盆纪、石炭纪和二叠纪),地槽隆起成乌拉尔山。

在欧洲西边还有一东北走向的山(斯堪的纳维亚山脉),西起爱尔兰、苏格兰,一直向东北延伸到挪威,这座山隆起的时间更早,在加里东时期(志留纪和泥盆纪)。这一时期苏格兰的加里东山最有名,所以称之为加里东期。

东南的高加索山脉则隆起得要晚,主要是非洲和印度和欧亚大陆向拼接的时候才开始隆起,主要发生在中生代(三叠纪、侏罗纪、白垩纪)和新生代(第三纪和第四纪),统称为阿尔卑斯运动期。从地图上,我们也可以看到阿尔比斯山、高加索山、以及比利牛斯山的空间走向是一致的,说明它们的成因有很大联系。但是它们并不是欧亚板块和非洲板块的分界线。

欧洲和非洲的分界线地中海里面,直布罗陀海峡中间就是分界线上一点。目前非洲大陆正徐徐向欧洲大陆俯冲过来,非洲西北部会首先和西班牙相碰撞,把直布罗陀海峡封闭起来。但是在红海这边会持续开裂,到时候地中海就会和印度洋完全贯通。到最后,地中海可能会完全消失。如果直布罗陀海峡关闭过早,那么地中海就会变为一个内陆海。可以这么说,如果这个情形在五千年前发生了,那么欧洲文明的历史进程就要改写了。

我们一直想弄明白印度向欧亚大陆碰撞前,它们之间的特提斯洋是如何关闭的。地中海的情形可以提供一个很好的类比。可见,在大陆真正碰撞前,被撞的大陆靠内陆的边界就已经开始起山了。目前的地质证据也倾向于青藏高原整体隆升前,55Ma前后在其南部已经起了一座高山,这座山海拔很高,可以把印度洋的水汽阻挡,造成青藏高原内部干旱化。

再深入类比下,伊朗高原目前高度比青藏高原低,属于碰撞不彻底的情形,而青藏高原已经发生了非常强烈的碰撞。地质学家希望通过对比这几种碰撞程度不同地区的地质构造,构建一个较为全面的碰撞过程模型。

在欧洲南部,包括西班牙、意大利、希腊等国家,地形起伏,山脉众多。尤其意大利和希腊还有很多活火山。意大利的庞贝古城就坐落在维苏威火山半径10公里处。公元79年,维苏威火山爆发,把庞贝城给掩埋了。目前,庞贝古城成了世界珍稀遗产。

阿尔比斯山以北,几乎就是一望无际的大平原,或者大草原。这个草原南面以中亚造山带为界,向东从中洲一直延续到远东地区。这片地区自古就是游牧文化、或者在历史时期中被称作野蛮文明的乐土。这片草原自古就充当欧洲和亚洲地区的交流信使。对那时的游牧民族来说,没有亚洲和欧洲的概念。如果在亚洲这片草原上出土欧洲才有的文物,也不用大惊小怪。对于生物来说,也正是如此,中国和欧洲并不是完全隔离的。

英国是欧洲的特例,它孤悬欧洲大陆之外,被英吉利海峡所隔。它平均宽度为180千米,最大宽度为220千米,平均水深为60米。如果海水下降60-100米,我们就会立刻发现,英国其实欧洲大陆是一个整体,下边的大陆架是连通的。在中生代以来,海峡地区发生了沉降,慢慢被海水淹没。目前这个地区还在沉降。由于英国的隔离性,造成了其国家政策的特殊性。在英国人眼里,一直和欧洲大陆若即若离。就像打鼹鼠游戏一样,欧洲大陆上哪个国家开始强大,她就制服谁。可是当整个欧洲建立了欧盟的时候,英国的政策就出现了混乱。打鼹鼠游戏的前提条件没有了,但是,英国人自己又适应不了新情况。起先加入了欧盟,最近又闹脱欧,一下子把自己国家的对外政策彻底搞砸了。

英国、挪威、丹麦、德国、荷兰等国家包围的这片海叫做北海。这个北海可是个聚宝盆。它和黄海一样是个边缘海,也就是说它的海底是陆壳,而不是洋壳。在浅海区的盆地里经常会发现较大的油田,北海也不例外。这使得英国从中获利颇丰。此外,这里还是全世界四大渔场之一。

要想成为渔场,海水必然要有丰富的营养物质。海底有这些营养物质,海底冷水团上涌才能把这些营养物质带到海洋表面。因此,如果一个地区全被暖水侵占,那绝对不可能成为渔场。地球上有四个大渔场,都是海洋冷流和海洋暖流相交界的地方,包括北海道、纽芬兰、秘鲁和北海。

在北海的东边是波罗的海,它属于内海,完全被陆地包围。西部和北海相连的海峡非常狭窄,不利于海水交换。此外,每年都会从陆地向波罗的海中注入大量的淡水,这就造成了波罗的海是世界上盐度最低的内陆海。盐度最高的当然是死海。

波罗的海的水不容易和外界交换,造成这一地区非常容易聚集污染。污染指数持续上升,引发严重的环境问题。

阿尔比斯山是欧洲的最高地区,因此也就是欧洲大陆水系的源头。最著名的是多瑙河、莱茵河、塞纳河等。一曲约翰斯-特劳斯的蓝色多瑙河圆舞曲,引得无限遐思。2007年,我去维也纳开欧洲地球物理联盟会议。在多瑙河畔漫步,河面灰蒙蒙的,怎么也看不出蓝色的魅力。对莱茵河的印象则不那么美好,主要是起源于二战德国再次展开的莱茵河战役。塞纳河的印象也相对浪漫些,这主要是它和法国相关联。去巴黎出差时,总是喜欢一个人拖着行李,沿着塞纳河畔漫步,沿途看风景。在英国,最著名的河流当然是泰晤士河。当初我在南安普顿的国家海洋中心工作。周末之余带一家老小去伦敦旅游。泰晤士河所过之处,目前都是英国的精华地区所在。

总的说来,欧洲四边相对高,中间地形平坦。但是东欧和中欧都可见上一次冰川退却时造成的沟沟坎坎,起伏地形。整体上看,欧洲地形地貌比较琐碎,尤其中南部,被山脉分割。中北部的平原则被一系列的河流分割。虽然欧洲的面积和中国相差不多,但是,欧洲被这些天然地形分割,造成历史上民族林立。目前建立的国家有43个(加一个地区)。1991年,欧洲建立欧盟,来弥补国家过多造成的经济结构缺陷。

 




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