Brother8的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/Brother8

博文

解读地球仪 第十八节--两河流域

已有 630 次阅读 2019-5-13 08:42 |系统分类:科普集锦

不知道为什么地球会给人类留下这样的舞台,是故意?还是偶然?

地中海的东海岸,连接了欧亚大陆和非洲大陆。土耳其和伊朗是典型的造山带,地势较高,是河流的源区。从土耳其的山上流下来的水,形成两条重要的河流:幼发拉底河和底格里斯河。这两条河流经过的区域,目前是伊拉克的领土。两河交汇的地方是冲积平原,地势低平。美索不达米亚其实就是“两河之间的地方”的意思。这里有水,有土壤,为农业发展提供了绝佳的地点。

两河流域的早期苏美尔人,的确没有辜负众望,在公元前4000年就发展出让后世叹为观止的文明。他们发明了现代文明的几乎一切要素,后续文明没能跳出苏美尔文明制定出的规则。从这以点上来讲,这些早期主要的文明并没有完全消失,而是以各种方式依然隐藏在现存文明中。

黑头发的苏美尔人显然不是本地土著,最大可能是从中亚而来。在那个时候,没有国家区域的概念,种族迁徙是非常正常的事情。如果说造山带北部的游牧民族不停地迁徙还好理解,那么造山带南部的民族大距离迁徙,就没那么容易理解。

最大的可能还是气候突变,本地变得不适合生存。只要每年迁徙10公里,200年就可以迁徙2000公里。但是无论如何,当苏美尔人到达两河流域时,这里肥沃的土壤激发了他们创造文明历史的潜力。

这个地区还有很多重要因素,比如附近区域的地形变化大,很容易找到不同类型的植物和动物。而恰巧在这一地区,适合人类驯养的动物和植物总类齐全,能够满足人类建立农业社会的条件。

其次,这个地方大小适中。苏美尔人可以集中在这里。人口密度的增加可以说是文明出现的必要条件。对于非洲和澳洲,受到地理环境限制,当初就是因为人口密度低,其早期文明发展就慢。尤其是澳洲土著,早在4万年前就已经征服了澳洲本土,但是直到西方人殖民澳洲,当地土著还处于很原始的状态。

如果两河流域非常大,苏美尔的人口就会分散,那它的文明发展就会延缓。

苏美尔文明是个非常早熟的文明,甩开其它后来文明几条大街。但是,自然就是这样公平,经常是成也萧何、败也萧何。两河流域由于常年耕种,土地盐碱化非常严重,到后期越来越不适合耕种。这会造成文明的退化。这和复活节岛上人类发展的道路何其相似。只不过复活节岛区域更小,资源更少,能够支撑人类发展的时间更短。苏美尔文明从公元前4000年到公元前2000年,坚持了2000多年,已经是最大化地利用了这一地区的资源。不过文明的衰退是迟早的事情。

那为什么苏美尔人不会向现代人那样发展出科学?利用科学可以克服很多自然的限制?

其原理还是在于人口。科学的发展靠的不只是欧洲人,是全人类几十亿人共同努力的结果。而苏美尔人的发展时期,其它地方的文明还没开始,没有更广泛的合作,就靠苏美尔自己的这点人口,发展软实力的文明还可以,发展硬实力的科学,其资源达不到。

总结一句话,文明的发展,一定靠的是资源。

苏美尔人发明了象形文字,6000年前就能制作青铜器。目前有一些科学家认为,苏美尔人和亚洲的黄种人有联系。从文明交流的角度,这不是完全没有可能。根据铅同位素的特征,可以大致判断青铜的来源。中国的青铜器里铅同位素的特征与中国本土的青铜特征不一致。科学家当然不能就此断言,中国的青铜器就是来自中国之外,但是这种特别的铅同位素特征可以成为鉴别中国青铜器时代的绝好指标。

世界上文明的交流是存在的,以开放的思维方式进行思考文明演化,可能会更合力些。比如,在地中海地区后续出现的巴比伦文明,肯定是苏美尔文明的直系传承。在之后爱琴海的希腊文明,肯定也受到了巴比伦文明的熏陶,不可能很短时间内突然爆发。

两河流域曾经是文明的传奇。在开始几千年,人类活动区域不大,所谓的蛮族入侵并不严重。可是随着时代的发展,人类短时间内的活动范围越来越大,文明之间的冲突越来越激烈。对于农业社会的苏美尔人来说,被周边的蛮族灭亡是迟早的事情。这种情况后来发生过多次。

只不过苏美尔人的人口没那么多,被灭亡后就再也没有恢复过来。两河流域太过开放,四面八方都几乎无险可守。这里虽然能够产出文明,但是没有保护文明的天险。

即使到了现代,这一地区还是不同文明之间的碰撞地带,不得安宁。可怜伊拉克人,上世纪短暂的和平年代过去后,现在是一片杂乱。在可预想的将来,这里的和平之日也无法预测。

其实,大航海时代之后,通过航海,尤其是海运比陆运更便捷更实惠之后,这一地区的战略位置变得没那么重要了。可是,没想到,大自然又在这一地区埋下更大的伏笔--石油。

我们的目光往西面挪一挪,在地中海东海岸边这一块土地也很肥沃。也是兵家必争之地。比如,古罗马通过这里区征服北非。阿拉伯人占领这里通向欧洲和北非。波斯人占领这里,入侵欧洲。从古到今,在这里来来往往的民族不计其数。除了我们中华民族坚守东亚外,其它欧亚区主要民族好像都层经来过这里,包括成吉思汗的蒙古铁蹄。由于撒哈拉沙漠的阻挡,非洲中南部的黑人也没有在这一地区进行过文明级规模的角逐。

把两河流域和地中海边上的这块土地连在一起,形成了一个弯月的形状,因此被称之为新月地带。这里是文明的产生和交流之地,虽然这种交流未必是和平的。




http://blog.sciencenet.cn/blog-1057014-1178672.html

上一篇:解读地球仪 第十七节--欧洲的地质轮廓
下一篇:解读地球仪 第十九节--尼罗河的独特孕育了埃及文明

0

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (0 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备14006957 )

GMT+8, 2019-6-20 12:05

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部