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解读地球仪 第十九节--尼罗河的独特孕育了埃及文明

已有 829 次阅读 2019-5-16 08:56 |系统分类:科普集锦

  尼罗河的地形地貌造就一块宝地,非常适合孕育文明。这个河流一气呵成,河流的流域内没有高山险阻,适合文明的统一。所以,这种地形地貌注定埃及很早就可以形成统一的中央集权模式。

之前我们提及,非洲板块是好几块古老克拉通拼接在一起形成的。在埃及这个地方,很是特别。在其北部,非洲板块正在向地中海俯冲,而其西面是红海,那里是非洲板块正在开裂的地方。因此,在尼罗河西面是古老的结晶基底,富含那些地幔亏损了的成分。而尼罗河东面则是高原区,有喷发出来的钙碱性玄武岩。在尼罗河上游,有两条之流,西边这条叫做白尼罗河,流经结晶基底。而东面的青尼罗河则流经埃塞俄比亚高原的玄武岩区。因此,可以从富含亏损元素的情况来判断尼罗河到底那条之流的物质供应充足。

这个模式非常重要,尼罗河的水量直接关系到该区文明的发展。我们常用一个87Sr/86Sr比值来判断是否元素亏损还是富集。这个比值越大,说明是富集的,那就是白尼罗河物质占主导。如果这个比值比较低,说明是亏损的,那青尼罗河的物质就多。

当降雨量大,河水流量大的时候,埃塞俄比亚高原上的绿色植物同时会特别发育,水土保持就好,玄武岩物质就不容易被带走。当干旱的时候,这些低比值的玄武岩物质就裸露,并被带到尼罗河三角区。

通过尼罗河三角洲沉积物的研究,发现,在公元前4500-4200年的时候,沉积物中的87Sr/86Sr比值特别低,这说明着时候该区特别干旱,埃塞俄比亚地区玄武岩直接出露。这个时期恰好也是埃及早期文明受到挫折的时期。如果下一次全球气候调节下的干旱期来临,尼罗河地区的生态还会受到致命打击。

总的说来,这一地区东面有埃塞俄比亚高原和红海保护,西面是沙漠,北面面临地中海,在人类文明早期的时候,绝对是得天独厚的地方。而且,距离苏美尔文明距离适中,能够进行交流。但是,以当时之国力,还不能进行彼此的征服。

文明早期的时候,不用担心周边所谓的野蛮民族,因为文明差距,人口密集程度和生产力差距太大。因此,诸如苏美尔文明所在的开放地带,都能坚持两千多年。古埃及文明所占的地盘也很理想,有条生命大河—尼罗河,流经腹地,沿着这条大河,一字长蛇展开。

尼罗河的特点是定期泛滥,这样就为河两岸沉积下来特别富饶的土壤,而且非常好开垦。以至于两千年中古埃及的生产方式没有特别改变。不过,土壤分布相当集中,这有助于人口聚集,为文明的产生提供先决条件。

这个地方就是个另类。整体上看,北非和阿拉伯半岛都是沙漠区,这是行星风带自然形成的。要是没有尼罗河,埃及这个地方也会是一片沙漠。如果红海这边不开裂,不在大裂谷两边喷发很多玄武岩,也就形成不了高原,比如埃塞尔比亚高原和布隆迪高原,尼罗河的源头也就不存在了。又恰巧,布隆迪高原已经出了沙漠区,降雨量高了起来。

对比布隆迪高原,阿拉伯半岛地区就不那么幸运,刚好全在沙漠区,没有形成大河的先天因素,因此,阿拉伯半岛的人也就不可能在第一波以农业为主的文明中有所作为。

在尼罗河这样的巧合配合下,古埃及人在这里稍晚于苏美尔人建立了文明。可以肯定的是,古埃及人应该从苏美尔人那里学到了一些较为先进的文明理念。

对于古埃及,我们印象最深的就是埃及金字塔。因为尼罗河的泛滥非常又规律,人们就慢慢把河水泛滥和天文上一些特点联系起来。比如,当一年中,天狼星在清晨开始出现时,尼罗河刚好就泛滥。这样一个周期是365年。这当然需要精细的记录和多年的积累。金字塔里隐含着非常多的天文奥秘。

我们总是惊叹古人为什么能掌握那么精确的天文规律。其实我们快速的生活节奏让我们人类忘记了这种长期实验的重要性。古人的事件观念和我们是不一样的。一座建筑可以建设几十上百年,一个人可能穷奇一生打磨一件工艺品。这种需要几十、几百、甚至上千年的实验,现代人根本无法理解。

所以,有着两千年文明历史的苏美尔人和古埃及人,经常长时期积淀,都在天文学上又着深刻的造诣。其实,玛雅人的天文知识也不逊色。中国的天文知识也很系统。

我常想,为什么古埃及人知道我们现代人看不见的星星。玛雅人甚至知道天狼星还有一颗伴星,那是一颗很小的白矮星。是不是又两个原因可以部分解答。第一,那时候天空没有大气和光污染,星空的可见度绝非现代人可比。第二,几千年前的人类眼神可能更敏锐,现代人在退化中。

埃及人的航海事业也需要被提及。有尼罗河这么一条大河,整日和河水打交道,发展航海那是水到渠成的事情。否则,尼罗河流域这么长,不通过航行,很难想象当初如何管理这个狭长的国家,上游的物资,包括建造金字塔的大型石料,如何才能搬运过来。通过海运,古埃及与外界保持这频繁的交流。尤其是苏美尔以及地中海对面克里特岛的居民交往。

和后来的腓尼基人相比,埃及人的船是为了能在尼罗河里运行,所以船底很宽,这注定了古埃及人无法发展出适合在地中海或者大洋中航行的船。否则,古埃及人就会如虎添翼,更早发展地中海。实际情况也是如此,古埃及人一般情况下只能通过陆战模式,有限地向外扩张。当打到苏美尔文明时,也就到了极限。

埃及独特的地理环境造就了其独特的文明思维方式。在古埃及人眼里,他们才是世界的中心,除此之外,其它地区的人是下等人甚至不是人。所以,在对外交流中,他们一般使用武力征服。

经过几千年的发展,虽然有璀璨的文明,但是,埃及这个地方先天资源不足,人口也无法达到鼎盛,早期自保没有问题,和外界做生意可以,但是无法支持向外的大规模领土扩张。因此,埃及文明就几乎龟缩在这个地方,自我内部争斗,时光斗转星移,一直等到外部世界的入侵。

公元前12世纪,在地中海东海岸地区迎来了最大的危机,不知从哪里冒出来非常多的“海上民族”,在不到50年内,就把古老的青铜文化区严重破坏。古埃及由于国土大,有纵深,顶住了攻击。当时间进入公元前1千年的时候,埃及北部和东北方向,各个新文明慢慢崛起。北边是罗马和希腊文明,中亚是波斯文明。顺着地中海东岸,人们很快就能达到尼罗河三角洲地区,顺势就把埃及被控制了。第一个完成这个任务的是波斯人,时间是公元前525年。

之后这个地区的命运就不再受古埃及自己控制,被地中海、中亚、和阿拉伯先后起来的民族不断地占领。古埃及的文明被其它民族吸收,但是其文字慢慢被废弃。古埃及人也慢慢消失在历史长河中,到现在也是个谜题。

所以,现在居住在埃及这个地方的人,早已经不是创造灿烂埃及文明的那波人。铁打的硬盘,流水的兵。




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