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域外新书——解读生命:用模型、譬喻和机器来说明生物发育(2002) 精选

已有 2518 次阅读 2021-2-9 07:08 |个人分类:书评书介|系统分类:观点评述

域外新书——解读生命:用模型、譬喻和机器来说明生物发育(2002)

 Making Sense of Life: Explaining Biological Development with Models, Metaphors, and Machines

作者: Evelyn Fox Keller, 哈佛大学出版社 2002年4月出版

武夷山

(发表于某期《科学时报 读书周刊》“域外新书”栏目)

 

作者埃弗琳. 福克斯. 凯勒现为麻省理工学院的科学史和科学哲学教授,早年曾攻读理论物理学专业,现在对生命科学更有兴趣,曾著有《基因世纪》等书。

这本书的标题也不妨叫“解读科学”。作者通过跟踪发育生物学的发展历程,试图展现科学实践之解释风格的多样性。她解释了科学家们接受的是什么类型的信息,为什么对发育生物学的接受程度会发生变化,以及在更宽泛的意义上,理解自然界是什么意思。她的最基本的观察是,人们的理解能力是有限的。科学家们必须假定,对于自己选定的研究领域,他们能够达致对自然界的理解,否则就没有理由开展研究了。但是,他们有可能选错领域,选了一个由于太复杂而无法加以科学理解的领域。凯勒表明,生物学像其他所有学科一样,受许多因素影响:“什么算作知识,什么叫理解,都取决于获取数据的方式,取决于数据的表现形式”。她的语言风格优雅,但是缺乏哲学和生物学背景的读者不易充分把握本书的主题。

 

(武夷山根据American Scientist杂志2002年9-10月号上的书评和网上资料编写)

 

 




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