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从莲就是荷、睡莲不是荷说到为什么称电荷 精选

已有 5593 次阅读 2019-6-27 08:36 |个人分类:谈天说地|系统分类:科普集锦| 果实, 荷载, 负荷, 假借

从莲就是荷、睡莲不是荷说到为什么称电荷

一年快过去一半,盛夏到了。南北各地的朋友们都“晒出来”他们那里“荷花”盛开的照片。在一年四季轮换开放的各种传统花卉中,无论从花朵之大还是从花期之长来说,荷花都是名列前茅的。

 

在很多公园或园林里,荷与睡莲都是混杂在一起种植的,加上荷的另一个名称是莲,所以,虽然常常有文章叙说荷与睡莲的差别,但是仍然有很多人搞不清楚荷与睡莲是两种不同的植物。像上面的照片中,就有这样的混杂。

1. 莲就是荷

莲和荷是同一种植物,莲花全等于荷花,莲叶全等于荷叶,在现代汉语中,两者没有差别(当然,其条件是正确运用)。

如果再要说得准确一点,在植物学中,这种植物的正式汉语名称是“莲”,荷是俗称。

如果要咬文嚼字一点,那么在汉代人的叙说中,这种植物称夫渠写为扶渠芙蕖),它的叶称荷,它的子实。所以,后人多称荷叶,称莲子。古人也有称莲叶的,却绝不称荷子。它的花称为芙蓉,未开放的花蕾称为菡萏(hàndàn)。

正因为如此,芙蕖、芙蓉、菡萏、莲、荷都是同一种植物的不同名称。日常用语中以莲、荷为多,芙蕖、芙蓉、菡萏则多用于偏“文艺”的作品。

2. 睡莲不是莲

睡莲与莲是两种不同的植物。

判断两种植物是不是相同或相近的关键判据,传统上都看花和果实。莲花盛开的后期,很明显能够看得出有莲蓬,而睡莲是不结莲蓬的。这是一个最根本的区别。

当然,从其他方面看,两者也是很容易区分的。荷叶和荷花都是高挺出水面的,就像周敦颐《爱莲说》所说亭亭净植笔直洁净地竖立在水”。而睡莲的叶子则是贴在水面上(叶面有一个大的缺口),花一般也浮在水面或离水面较近。

到了晚上,睡莲花往往合起来“睡觉”,到了白天开放(这只是指大多数品种,实际情况要复杂得多)。叶子躺在水面上,花到晚上要睡觉,这应当是睡莲名称的由来。

至于它们究竟是同一个科不同属的植物,还是不同科的植物,这是植物分类学的问题。据说专家们的意见也不统一,分歧延续几十年了,因此,我们可以不去管它。我们只需要知道,睡莲不是莲。

可能有人会说,睡莲不是莲,这句话在逻辑上说的通吗?就像说白马不是马似的。其实,睡莲只是过去的人们在缺乏生物分类知识时,把睡莲这种植物说成是“要睡觉的莲”,并不是真的是莲。

如果因为睡莲带一个莲字,便是莲,那么,我们也可以说,难道电荷也是荷吗?当然不是。

3. 为什么称电荷?

电荷之所以称“荷”,谁都知道不是植物学的问题。

这里需要说得略远一点,先看一个字:何。

一看这个何,人们立刻想起,这是一个表示疑问的词,或者说一个疑问代词。何人、何时、何地、何故、如何等等,就好象英语中间的who、when、where、why、how。或者会想起了某一位姓何的女士或先生。

但是,现在的人们极少会想到“何”字的本义是“担”,用现在口语的普通话,就是用肩膀扛着。它的甲骨文就是一个人肩上扛着一个戈类武器的样子,就如下图第一行的三个字。

 

汉代的《说文解字》说:“何,儋也”。儋,后来写为擔,如今简化为担。

在我国现存最早的文献之一《易·噬嗑》有这样的爻辞:何校灭耳,凶。”就是“肩上扛着重枷,把耳朵都盖住了,凶险啊!”

在《诗经·曹风·候人》中有这样的诗句:彼候人兮,何戈与祋(这位候人啊,扛着戈和殳)”候人是一个官职,是看守边境、迎送宾客和治理道路、掌管禁令的小官祋(音duì)就是殳(音shū),也是一种兵器。

在汉语造字的过程中,有一类方法,就是假借。有一些字,就像上面所说的什么、为什么等意思,难以用象形、指事、会意等方法表达,于是就借一个同音的字来表示,就像现在一二年级的小学生,遇到不会写的字,用一个拼音来表示,差不多一样的道理。于是,何字就被“借来”表示who、when、where、why、how这样的意思了。

“借调”的时间一长,它的“本职工作”就生疏了。人们习惯了“何”是一个表示疑问的字。于是,就另外找一个字去表示何字的本义“负担”,这个字就是“荷”。

如《论语》中的那位荷蓧丈人”,就是一位“扛着(音diào,竹编耘田农具”的老人。《论语》中还有那位“有荷蒉而孔氏”,就是扛背着“(音kuì,草”的人。这里的荷就是上面所说有“肩担、肩扛、背负”等义的“何”。

于是,荷字的意思除了“莲”这一种植物之外,就有了肩担、肩扛、背负等义。当然,这也容易引申到担负、承当。

又引申为蒙受(恩惠)等义,如过去帝制时代文章里的“荷蒙皇恩”,直到前些年开介绍信最后的套话“希请给予方便为荷”。

由肩扛、肩担引申到承受、承当这样的意思,在后来应用很是广泛。例如,我们在力学中常常说到某物体所承受到的重量、压力等,称为该物体上的负荷,就是上面这些意思的引申。在有些意义上,又可以称“荷重”。现在的“负荷”一词用得地方很多,所负荷之物可以是有形的,也可以说无形的。

又如,承担又引申为装载,有荷载或载荷等词,这里的荷就是载。如“实枪荷弹”,荷也就是装载。所装载或承载的可以是有形的物体,也可以是无形的如电。

这样,带电的物体,也可以称“荷电之物”。带了多少静电,称多少电荷。所谓电荷,就是物体或构成物体的质点所带的电。带的是正电,称正电荷,带的是负电,称负电荷。这便是电荷一词的来历。

当然,如今我们已经知道,电荷是物质最重要的物理性质之一。这就不用我在这里多说了。





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