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解读地球仪 第二十节--希腊文明为什么在克里特岛起源?

已有 758 次阅读 2019-5-19 22:18 |系统分类:科普集锦

文明好像能够接力。苏美尔文明和古埃及文明没落后,文明击鼓传花,下一个能够开出璀璨文明之花的地方在哪里?埃及的东、西和南部都不是可选之地。而地中海东部地区,包括希腊和小亚细亚半岛地区,则具有得天得厚的条件。这里距离古埃及文明和苏美尔文明都很近。在文明的交流中,可以充分地吸取营养。

果不其然,爱琴海和巴尔干半岛的南部地中海里有一个大的火山岛—克里特岛。这里距离上述两大文明最近,而且岛屿足够大,可以支撑一定量的人口。以克里特岛为代表的希腊文明持续了约650年(公元前800年-公元前146年)。

如果没有外来文明的滋养,光靠克里特岛本身不足以产生那么璀璨的希腊文明。大家一致认为,希腊文明是苏美尔和古埃及文明的直接受惠者。文明包括系统的知识和语言习俗两大方面。自然知识用处最大,几乎不会受到什么阻拦就可以被后续文明利用。比如,古埃及的天文地理知识、在建造金字塔过程总结的各种建筑、结构、几何、力学等知识等等,无一不是克里特人所需的。可是在语言和文化习俗方面,扩展起来,遇到的障碍会多一些。希腊人不会应用古埃及人的文字。生活习惯会受到埃及人的影响,但是绝对不会照搬全收。

在埃及文明衰落之前,受其影响,希腊文明在公元前九世纪就开始发芽了。所以说,公元前的一千年,是古文明逐渐转换的时期。在地中海及其东部地区,这一时期,慢慢生起来的明星是希腊、罗马、和波斯。希腊文明要早于罗马文明和波斯文明,这主要还是因为希腊在空间距离上更能先接收苏美尔和古埃及的文明果实。

此外,希腊的地理条件也是得天独厚的。

希腊的地形就像一个缩小版的中国。东面是爱琴海,早期海军不发达的时候,这就是天然的保障。其北面是由于非洲板块和欧亚板块碰撞造成的内陆隆起造山带。南部地势相对平缓。所以,北面的高山也是一道天然屏障。在希腊地区生活的人们几乎不用担忧外界的干扰。

但是,内部争斗还是不能摆脱的。希腊境内的山脉有好几列,呈南北走向,这就把希腊天然分割成一系列小的地区,于是部落或者城邦林立。这和中国早期的春秋时期类似。

在公元前一千年到五百年这一时期,希腊人的主要认知范围在300-500公里以内。希腊东面的地区,如今是土耳其,叫做土耳其高原。早期在希腊时期,这个地方叫做安纳托利亚高原,也就是太阳生起的地方之意,言外之意,这里几乎就是希腊人在东面的认知边界。后来发现往东还有世界,于是这个地方改名叫做Asia—亚细亚。再后来发现东面还有更大的世界,于是这里又改名叫做小亚细亚。再后来,中国的介入,人们终于认识到天外有天,这个地方和原来的两河流域被成为中东,中国那边叫做远东。从名称的改变,可以看出人类视野是如何一步一步扩大的。希腊文明肯定是从南向北传播。南面的文明程度相对要高,北面的则开化得晚。

从地图上,我们可以看到,这一地区缺乏两河流域和埃及地区的大河流,农业发展受阻。但是这个地区适合种植果木。生产葡萄、橄榄、和无花果等。橄榄油一直是地中海地区的特产,葡萄酒也受人们喜爱。这些东西虽然不能天天当饭吃,但是通过交易,可以换来当地人想要的东西。同时,这里面临大海,发展海洋贸易是维持和推动这一地区文明发展的首选。

经过几百年的发展,在公元前六世纪,当希腊人的视野到达东边的土耳其高原时,那里也冒出来了强大的波斯人。

历史是个平行世界,不光地中海地区,全世界都在发展。希腊人忙着相互整合,土耳其高原这边也来了新主人。历史就是这么巧合,不可能让一个文明非常顺畅的一直发展。所谓强弩之末不能穿鲁缟,最终和其它文明相交的时候,暂时会出现一个分界带。对于波斯和埃及来说,其分界线在爱琴海东面。或者是希腊的早期海军要强大一些。或者是波斯有足够大的陆地空间,看不上海洋中的那些个小岛。

公元前490年,是一个值得一提的年代。希腊和波斯之间的碰撞,比如,在爱琴海东部的一些原属于希腊的小城邦被波斯吞并,这是显而易见的事情。然后希腊雅典再协助这些小城邦“脱离苦海”。两个文明之间的全面冲突在所难免。公元前490年,波斯通过海路大举进攻。通过陆军进攻,对于波斯来说,路程太过遥远,通过海路,几百公里的路程,非常便捷。

波斯大军在雅典南部的马拉松湾平原登陆。这里距离雅典42.195公里,希腊胜利后,希腊指挥官派一名使者费里皮德斯从马拉松平原跑回雅典,给人们只留下一句改变世界进程的话:“我们胜利了!”,然后就死了。马拉松项目后来就是要纪念这位英雄。

马拉松战役是希腊文明的一个重要节点,只能成功,不能失败。面对强大的波斯军队,希腊人靠的是顽强的意志和运气。如果没有爱琴海以及北部山区的保护,希腊的实力在波斯面前,实在不能匹敌。

马拉松战役之后的10年,波斯人又来而来。这次主要是陆军。从地形上看,希腊东部的山脉与爱琴海之间留着一条通道,越往南越狭窄,到了温泉馆这地方,就变成了易守难攻的主要关口。电影《斯巴达300勇士》讲述的就是这段历史。还是那句话,要不是希腊境内这一系列的山脉,波斯大军早就荡平了希腊,希腊文明也早就提前三百年,在公元前5世纪就结束了。所以有一块易守难攻的地盘,是文明能够长久存活的第一自然法则。

但是总的说来,希腊地区面积狭小,资源不足。虽然东面有爱琴海保护,波斯始终不能征服希腊。但是不能对外持续作战,拓宽领土,只能自保。当北边的民族强大起来的那一刻,也就是希腊文明灭亡之时。




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