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【自然志49】鸡冠本是胭脂染 精选

已有 3189 次阅读 2018-11-25 07:38 |个人分类:自然志|系统分类:科普集锦| 鸡冠花

天气渐凉,庭院里的颜色也逐渐由绿变黄,只有那昂首挺胸的鸡冠花热情不减。

鸡冠花是一种一年生草本植物,属于双子叶植物中的苋科青葙属,原产于热带地区,传入中国后已经常见于大江南北,成为广受欢迎的庭院植物。鸡冠花的植株并不高,一般不会超过一米。植株中部以下会开很多花,扁平肉质的花很大很厚,这其实是很多花着生在一起形成的花序,顶端散开如同鸡冠,故此得名鸡冠花。有些品种的鸡冠花,花序并不会凑成鸡冠样,而是像一束束凤尾,也有像绒球或火炬的,花样比较多。

1 火红的鸡冠花

最常见的鸡冠花是红色的,就像大公鸡的鸡冠一样。宋代的钱熙将鸡冠花比作女子的头饰:“亭亭高出竹篱间,露滴风吹血未干。学得京城梳洗样,染罗包却绿云鬟。”稍远看去,整株鸡冠花恰似雄鸡将啼。宋代赵企说得更形象:“秋光及物眼犹迷,着叶婆娑拟碧鸡。精彩十分佯欲动,五更只欠一声啼。”

不过也不是所有的鸡冠花都是红色的,也有紫色、黄色、白色等其他颜色的鸡冠花。明代文学家解缙就有一首诗专咏白色鸡冠花的:“鸡冠本是胭脂染,今日如何浅淡妆?只为五更贪报晓,至今戴却满头霜。”

2 凤尾鸡冠花

鸡冠花传入中国已逾千年,由于其易于栽培、花色艳丽,成为广受欢迎的庭院植物。除了观赏,鸡冠花还有其他用途。鸡冠花对二氧化硫、氯化氢等有害气体都具良好的抗性,可起到环境监测与净化作用。鸡冠花又被叫做热带菠菜,在热带有些地区被当做蔬菜栽培。中国明代朱橚编撰的《救荒本草》录入了鸡冠花,认为其在饥荒的时候可以当做蔬菜。此外,据《本草纲目》等记载,鸡冠花可以入药。不过,说起来鸡冠花的价值还没有得到充分开发呢。

生物界就是奇妙,有鸡冠的未必就是鸡冠花。有些其他科属的植物在自然生长或人工选育过程中,也会出现鸡冠样的变异,比如大戟科、仙人掌科等科的多肉植物。不过,它们的“鸡冠”是肉质的茎,并不是花或花序,与鸡冠花还是比较容易区分的。

3 多肉植物彩春峰



注:本文发表于《中国科学报·科学周末》2018-11-234);图片来源于网络。

参阅:http://news.sciencenet.cn/sbhtmlnews/2018/11/341186.shtm




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4 郑永军 魏焱明 张晓良 史晓雷

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