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新年说年 精选

已有 5156 次阅读 2018-1-1 08:27 |个人分类:汉语言|系统分类:人文社科|关键词:年岁,,春秋,,载,,年龄,,贵庚| 年龄, 春秋, 年岁, 贵庚

新年说年

2017年过去了,2018年到来了,在这辞旧迎新之际,想起来一些与年相关的事情以及表示“年”的汉字和词语。

我们常常说,年复一年,日子过得很快。现在的人们都知道,一年就是地球围绕太阳公转一周。地球围绕太阳一周又一周,引起了地球上的环境以及人们的生活产生周期性的变化。几千年前,我们的祖先并不知道这些。但是我们从几个汉字可以看出来,他们正是通过自身的生活及周围环境的周期性变化,来认识“年”这个关于周围世界的变化周期的。

年字的篆字写法,上面是一个“禾”,底下是一个“千”。楷书化了以后写为“秊”,现在的《新华字典》上还收录着这种写法。它的原意是谷物成熟,禾是谷物,唐诗有“春种一粒粟,秋收万颗籽”的句子,正好可以作年字的诠释。《春秋谷梁转》称:“五谷皆熟为有年也”,又说“五谷大熟为大有年”。到现在我们仍然说“大年”(丰收)、“小年”(歉收)。

在温带地区,谷物一般都是一年一熟。我国很早以来就一直是农业社会,民以食为天,谷物的成熟对于古人的生活是至关重要的事情。这样,“年”字就作为一个时间长度的单位了。我国现存最早的史书《春秋》是一个编年史,劈头第一句就是“元年,王春月”。几千年来,用“年”字表示年这个时间单位,一直是使用最普遍的。

我们用来表示地球公转一周这个时间单位的汉字,还有其他,其中用得较多的一个是“岁”。用岁表示年这个时间长度单位,表示了人们的另一种认识方式,那就是天文。

古人看天,没有什么灯光的污染,晚上抬头便是满天星斗。岁(繁体字歲)是木星最早的名称(木星的称呼倒是后来的,有了五行学说之后的事情)。古人观察到,天上的绝大多数星星的相对位置是固定不变的,称为恒星。但是有几颗星星的相对位置却在变动,古人认为这些星在天上运行,称为行星。其中有一颗被称为岁星的行星,每十二年绕一周天,回到原来的地方。对远古人来说,这是比较精确的结果了。于是,古人把周天的分成十二等分,每一等分称为一“次”,(实际上是把黄道附近的恒星星座即二十八宿分配在这十二个区域里,作为标记并赋予名称)这样,岁星运行到了某一“次”便称为“岁在某次”,作为那一年的名称。一岁就对应着庄稼的一次成熟,也就是一年。

在古人那里,岁字用得很多,三年称三岁。五年称五岁。去年称去岁。白居易诗“离离原上草,一岁一枯荣”。像这样的用法,到了现代汉语中就用得较少了。现代汉语的口语中,岁大多在表示年龄的时候用,十岁、十一岁、六十岁、七十岁如此等等。

认识周围环境的周期性变化,很明显的标志是气候。一年四季,春夏秋冬,就是一个周期的循环,所以,人们也常常用以表示年这个时间周期。用得最多的是“春秋”,“几春秋”就是几年,一直到现在,流行歌曲都还在唱“几度春秋”。上面说过的《春秋》是鲁国的编年史,就是一年一年地说历史。表示年,也可以说“冬夏”,不过好像不如说春秋的多。当然,还可以说“寒暑”,这与冬夏一个意思

人们有时候嫌春秋是两个字,太多了些,便只用一个春字或秋字。人们自叹“虚度年华十八春”,十八春便是十八年。“一日不见如隔三秋”,三秋就是三年。我年轻的时候,最重要的口号之一便是“千秋万代,永不变色”。

这样,人们就从生物的成长周期、天文以及气候三个不同的方面分别认识和表示了“年”这样一个“地球绕太阳运动的周期”

人们用来表示年的文字,用得多的,还有一个“载”。三年五载就是三年五年。

载字现在有两个读音,一个读去声(与再同音),如装载、满载而归等这些与“车”有关的字都读去声。其派生出来的意思,如怨声载道、风雨载途等当然也是去声。载歌载舞按照习惯,也是去声。

载字的另一个读音是上声(与宰同音),表示年的意思,如三年五载就要读上声。“刊载、登载”也要读上声。文字的读法是习惯。大家都这样读,然后规定下来,就是标准,没有什么更多的道理可说。

现在的问题是:载字为什么也能表示年,它怎么体现了时间的周期性?

载字有一个义项是“开始”,《广韵》:“载,始也。”《诗经·豳风·七月》有诗句“八月载绩”,唐代学者孔颖达解释道:“八月之中,民始绩麻(老百姓开始纺麻)”。从“开始”引申为“一年之始”,再引申就是“年”。

至于为什么会有“开始”这个义项呢?这是文字学中一个重要的方法,就是“假借”。古人常常这样做,说白了,就是用同音字写一个别字,写得多了便大家承认,而且都这样写。清代学者段玉裁在《说文解字注》中这样解释“载”的这种假借:“假借之为始,才之假借也。才者,草木之始也。‘夏曰载’,亦谓四时终始也”。载字的篆字,从上到下三个部分,上面一个“才”,中间一个“戈”,下面一个“车”,以才为音。才的原义是草木发芽(开始),这样,就用“载”表示在开始这个意义上的“才”。又《尔雅》说:“初、哉、首、基、肇……始也”,《尚书》中的“哉生明”就是“才生明”,哉、载都是假借了才,表示开始的意思。载字就是由“开始”(“四时终始”)这个意思引申出“年”。当然,他们传说的夏代以前就把年称为载,这是汉代人的说法,我看不必当真。

以上所说这些表示“年”的汉字,不但作为时间周期的单位,而且也用来表示“岁数”。

年和岁自然不必说,年岁、幼年、少年、青年、壮年、中年、老年都与岁数有关。辛弃疾的词句“壮岁旌旗拥万夫”气势恢宏,壮岁就是壮年。

春秋也常常用以表示岁数。年轻力壮为春秋鼎盛,年老力衰为春秋已高。有意思的是春好像只用于年轻人,“青春整二八”就是十六岁。

另一个表示岁数的汉字是“龄”。现在的普通话中说“年龄”比“岁数”更加普遍,也似乎更加正式。龄属齿,牙齿是表示年龄的一个重要指标。婴儿生乳齿,以后换齿,到老年大多齿落。过去人在一起比年龄,按年龄大小做某件事称序齿。这样,龄属齿就很自然了。一个人从幼龄到老龄,差不多就是人的一生了。

问人的年龄常常说“贵庚?”这里的庚也是指年龄

《西游记》里说王母娘娘的蟠桃“九千年一熟,人吃了与天地齐寿,日月同庚”,同庚就是同年。《红楼梦》六十三回群芳夜宴,行酒令,袭人抽到的花签上写有“座中同庚者陪一盏”,而“香菱、晴雯、宝钗三人皆与他同庚”。

为什么天干用字“庚”可以有年龄的意思,我没有看到前人的解释。前人只是说庚有这样的含义,一个是“庚者,更也”,变更,更替,年龄倒是一年年更替的。另一个解释说:“庚,秋也”。庚五行属金,西方、秋都属金,既然庚是秋,用秋表示年,也有道理。两种说法似乎都说得通。

新年来到的时候,我想到的与年和年龄相关的字,就是这些。祝各位朋友新年快乐,在新的一年里健康幸福、一切顺利。




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