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学术论文动词时态(Verb Tense)使用建议

已有 941 次阅读 2020-6-18 12:58 |个人分类:英文学术论文写作|系统分类:论文交流| 英语论文写作, 英语语法, 英语论文润色

使用恰当的动词时态,提高文章可读性


写论文的时候,作者应该要遵守英语语法规则,也要确保格式合乎规范。这里的合乎规范不单指遵照目标期刊或是所在单位机构的固定要求,更意指要能够清楚地、准确地将信息传达给读者,包括研究主题、研究时间与你的观点(和引用的他人的观点)。为了能够做到这点,有一个重要的写作原则就是要确保文章中动词时态(Verb Tense)使用恰当。动词时态使用恰当,能使上下文衔接自然流畅,帮助读者快速梳理整个文章脉络,提高文章的可读性。

我们该怎样决定使用何种时态呢?

我的研究都已经完成了,难道我不应该全部使用一般过去时吗?

NO!! 我们应该要以作者的身份,站在具体讨论内容的角度来决定。

作者身份也分很多类型,你可能是一名研究参与者(participant)、研究评论者(critic)或是研究传播者(messenger)等等,不论你是哪种作者身份,都应该与文章保持一些距离,站在一个客观角度来阐述。还有重要的一点就是,你必须考虑按照时间顺序来决定,在特定情况下该使用现在式还是过去式。

另外如果想准确掌握时态的使用,还必须同时熟悉需要遵守的论文撰写格式要求(APA, AMA等等),思考在各种情况下,应该使用哪一种时态是最合理的。


本篇文章将会聚焦于一般期刊和学术机构的研究论文中最常见的时态使用、基本动词使用规则和格式风格,但是除此之外,大家还是要彻底熟悉自己的目标投稿期刊或是所在单位机构所要求的格式。

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现在时、过去时和完成时的一般使用规则


首先,在研究论文中有基本三种时态,分别是一般现在时(simple present)、 一般过去时(simple past)和现在完成时(present perfect)。  在介绍研究性论文各部分的时态使用之前,先来看看一般论文的时态使用吧。


现在时(simple present)


一般现在时本质的思维特征是:表示从过去到现在直至将来的一段时间内发生的动作或存在的状态。也就是说,这些动作或状态的发生不限于某个特定的时间,它们可发生在任何时间,包括现在、过去和将来,这一段时间可以近乎无限长(表示客观真理),也可以表示习惯活动。我们用一般现在时来表示:1. 不受时间限制的科学事实、客观真理、言语格言,以及概括、结论、观点等;2. 表示人民日常生活习惯及重复活动。(张满胜:《英语语法新思维》页169) 


一般现在时用来阐述一般事实(talk about general facts)、讨论现在的意义与可能的结果(discuss current meanings and implications)和表明未来的应用(suggest future applications)。


一般事实(General fact)为不因时间地点改变的事情,因此讨论一般科学事实时,永远适用现在时。

例: “Insulin and glucagon regulates blood glucose levels.” 

可能的结果(implications)跟一般事实非常相近,因此规则也是一样的。

例: “An elevated glucose level indicates a lack of glucagon hormones in the pancreas. "

未来的研究(Future research)使用一般现在时来强调,或表明重要性。

例: “Further studies about glucagon receptors are needed." (passive voice)


一般过去时(simple past)


一般过去时用来讨论在过去某个特定时间与地点所发生的已经完成的事件。 最常被用来描述离散事件(discrete events),例如研究、实验或是观察到的现象。


例: “Scientists in Wales discovered a new enzyme in the liver.”

例: “Protocol X was used to analyze the data." (被动)


现在完成时(present perfect)


现在完成时在研究论文中被用来描述事件或动作在过去的某个不确定时间点发生,或已经发生了但至今仍持续进行中/最近才完成。 这一般在绪论中建立背景信息,来描述研究动机和解释研究目的。

需要注意的是这是在研究论文中最少被使用的过去式,而且要尽量避免使用。建议更多使用一般过去时阐明明确的动作。


例: “Many studies have focused on glucagon as an important regulating hormone.”

例: “Until recently, researchers have analyzed this kind of data using a Chi-Square Statistic.”

例: “Efforts have been made to understand more about this process." (passive)





论文不同部分里,哪种动词时态最合适?


不得不再次向大家重申:您目标投稿期刊或是所在机构单位推荐或要求的时态使用,永远是最合适的。

不过无论是何种格式要求,它们的共同点都是十分强调论文各章节的连贯性,因此下面为大家介绍的使用规则,在大多数情况下都应该适用。


摘要(Abstract)


摘要部分,一般来说需要使用一般过去时。至于简明的说明句(concise introductory sentence),则可以使用现在完成时。不过为了强调研究的重要性时,举例来说,解释世界的现况或你研究的特定地区,你也可以使用一般现在时。


引导句范例(现在完成时): “Recent studies of glucagon and insulin production have led to breakthroughs in medicine.”

建立背景/状况/目的范例(现在时): “Diabetes accounts for a higher number of deaths in the US than previously calculated.”

针对一般的陈述和事实、论文本身或是结果的分析,使用现在时。

事实陈述句范文: “In the US, diabetes is the most common endocrine disease. ”

如果你在陈述一个事实或一个早期/地点的发现,使用简单过去时。

范文: “In 2016, diabetes was the most common endocrine disease.”


绪论(Introduction)


在绪论部分,你可以混合使用一般现在时和一般过去时。

一般现在时用于讨论永恒不变的事实的时候,而一般过去时则用于描述早期的研究发现,可以是你自己本人的,也可以是他人的。


早期研究发现(一般过去时)

范文: “This same research team discovered a similar enzyme in their 2012 study.”

如果该研究发现的日期不明确或不重要,则使用现在完成时。

范文: “Prior research has indicated a correlation between X and Y."

绪论的结论句,使用一般过去时或现在完成时。

结论句范文(一般过去时): “The Cal Tech glucagon studies were inconclusive. ”

结论句范文(现在完成时): “Prior research in this area has been inconclusive.”

当你在讲述某件已经发生的事情,或是被发现是过去的事情但已经被更正过,则使用过去完成时。

更新的信息(过去完成时)范文: “The Dublon sky study had determined that X was Y, but a 2012 study found this to be incorrect.”


文献回顾(Literature Review)


文献回顾部分的时态使用有点棘手,因为你必须得同时考虑到:格式要求(APA, AMA, MLA 等其它格式) 和你如何进行文献讨论。


一般过去时通常应用于:研究者的名字为句子主语,然后讨论该研究的方法或结果。

描述研究员的操作范文: “Pearson(1997) discovered a new enzyme using similar methods."

其他常见的动词使用: investigated, compared, studied, analyzed, investigated, found, confirmed, performed, etc.

当你评论另一位研究者的研究,或提出该研究当中提到的结果、讨论或结论时,使用现在时。

讨论另一个研究时使用的范文: “Ryuku(2005) concludes that there are no additional enzymes present in the liver, a finding this current study directly refutes.”

其他常见的动词: stresses, advocates, remarks, argues, claims, posits. etc.


方法论(Method)


方法论部分的时态使用方法,相对上来讲比较清楚。只要在一般过去时和一般现在时之间做出选择即可。

用一般过去时介绍你做了什么,你可能会注意到在描述研究者的操作时,时常使用被动语态。这样的做法能够较强调做了什么事情,而非谁做了这些事情。被动语态虽然在近十几年变成主流,但混合主被动语态来提升文章的可读性是一个相当值得推荐的做法。


研究的方法部分范文: “A glucose molecule was added to the mixture to see how the peptide would respond.” (被动语态)

分析的方法部分范文: "The results were analyzed using Bayesian inference." (被动语态)

使用现在时来表示或解释图表、表格和示意图等。

范文: “Table 5 shows the results of this first isolated test.”

范文: “The results of this first isolated test are displayed in Table 5." (被动语态)


结论(Result)


结论部分的动词时态使用规则跟方法论部分有些相似。

使用一般过去时来讨论实际结果

范文: “The addition of 0.02μg of glycogen activated receptor cells."

范文: “Receptor cells were activated by the addition of 0.02μg of glycogen." (被动语态)

使用一般现在时来解释图表、表格和示意图等,句子语态则不可以混合主被动。


讨论(Discussion)


讨论部分涵盖了研究新发现的分析、解释和其意义。

使用一般过去时来总结你自己的发现。

总结我们自己的新发现范文: “The experiment yielded a number of results associated with the processing of glucose.”

使用一般现在时来解释和讨论新发现意义和重要性。

范文: “[This study confirms that] synthetic glucagon is two-thirds as effective at decreasing fatty acid synthesis.”


论与未来展望(Conclusions and Further Work)


结论和对于未来研究展望通常放在论文最后一句或两句,并提供一些基础但新颖的观点。

使用现在完成时来表示你的陈述说明到当下为止都还有效。

范文: “Results from this study have led to a deeper understanding about how different peptides interact in this enzyme.”

使用一般现在时来表述研究新发现的应用,并对未来研究提出建议。

大范围的应用范文: "This study confirms that endogenous glucagon is even more essential in metabolism than previously thought.”

当讨论到未来需要进行的研究或是准备要实行的研究时,除了一般将来时或一般现在时(或虚拟语气)可以使用,一般现在时的被动语态也可以使用

对于未来研究的寄望: “Further clinical studies are needed/will be needed/must be carried out/should be carried out to isolate the cause of this reaction.”


遵守以上的动词时态使用规则的话,你的论文可读性就可以大大提升。时态使用恰当,时间顺序更加明确,也就能够更加容易地突出你研究的重点。即便是已经完成论文,你也可以回头继续修改动词时态,只要你多读论文,不断练习,那么你就可以更快速的知道在任何情况下,应该用哪种时态来表现才最合适。

 




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