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牛顿的编年史 精选

已有 3741 次阅读 2017-9-14 08:58 |个人分类:随想|系统分类:人文社科


   看见一本The Classic Works of Isaac Newton,当然以为是牛顿科学著作精选,打开一看,却无图公式,大目录只两行:

The Chronology of Ancient Kingdoms Amended

Observations upon the Prophecies of Daniel and the Apocalypse of St. John

显然是两本书——那个力学的牛顿也写这样的书?还真是的,出版于1728年(雍正六年,老牛去世后一年)。我们只听过老牛是捡贝壳不吃饭的科学家,却不知他还是史学家,或许也是炼丹家、宗教家和金融家——如果做过领导或写过几行字的就是家的话。

   《纪年》(Chronology)写公元前1125-331年的古代王国(大约从迈锡尼的毁灭到亚历山大大帝的崛起)。书前是老牛的经纪人(estate manager John Conduitt给乔治二世王后(Caroline of Ansbach)的信。信中说,这本书不过是作者闲暇的产物,费了如此心力的一本书,对他人或许是一生的职业和荣耀,而在老牛不过是散心的乐趣而已(a Work of such labour and learning, as would have been a sufficient employment and glory for the whole life of another, was to him diversion only, and amusement!)。

  信中还说,内容虽然只是编年,但老牛常显别样的眼光,间或点滴些道德原则(Tho' the Subject be only Chronology, yet, as the mind ofthe Author abounded with the most extensive variety of Knowledge, he frequently intersperses Observations of a different kind; and occasionally instills principles of Virtue and Humanity)。然而后人也批评说编年干瘪瘪的,没人情味儿(extremely dull and inhuman)。

   老牛之所以关心编年,是他怀疑古希腊的史诗,怀疑历代古帝王的世系和年代-——他自夸他的编年既合乎自然和天文,也合乎希罗多德;虽然不说年代很精确,但误差不过几年或十来年,不会差更远了。让编年合乎天文是他的自然哲学的自然思维,但另一方面,他又相信神话的历史渊源。他不但去追神话人物的年代,还把埃及法老与阎王(Osiris)、酒神(Dionysus)等同起来。他很相信大洪水,据圣经纪年该是公元前2349年;而埃及王国的建立在公元前2188年,他不信洪水中幸存的8个人能在短短160年间繁衍出一个王国来……将编年基于神话的结果是,老牛缩减了古埃及和古希腊的历史,希腊被压缩了500年,埃及缩水了1000年。所以有人嘲笑他,正确的东西都不新鲜,错误的地方倒是空前绝后(the Chronology had nothing new in it that is right; and it made major errors that practically no one else, before or since, has made)。

   老牛考察了埃及、希腊、亚述、巴比伦、所罗门和波斯,很遗憾没有印度和中国,他的视力大概还没能飞到“远东”。我们的文字记录远比希腊和埃及多,不知他会如何用天文学来为我们重编一个年表,特别是商周那一段。

牛顿编年手稿






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