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0005:科学是最重要的人文 精选

已有 5008 次阅读 2007-1-20 20:45 |个人分类:科学人文|系统分类:观点评述

0005:科学是最重要的人文


2007.1.20


人们常常把科学与人文作为并列甚至对立起来的两种文化。


C.P.Snow在他的《两种文化》的演讲中,就是讨论的这种情况。已经有很多所谓科学人文学者从多方面深入讨论过这个论题,单是复述他们的论点和结论就是一件会使人不胜其烦的事。所以,我只希望直接了当地说明自己的看法,那就是:科学是最重要的人文。


哥伦比亚大学现任校长Lee Bollinger在几年前上任之后不久,就在一个演讲中谈到计划在哥大的核心课程中再增加一门与生命科学有关的课程。哥伦比亚大学本来就已经要求所有的本科生,不管是将来是英文专业还是历史专业,学习好几门科学的普通理论和实验课程,而所有学生也要求学习所谓的人文艺术的核心课程。但他们的校长还要给他们加一门生命科学课程。Bollinger谈到,在20世纪初美国文学艺术方面的蓬勃发展,是19世纪末和20世纪初科学、心理学中的重要的新发现所带来的人类对宇宙、自然和人类自身的基本认识的观念的变化的结果。因为当时美国的大学为各类学生提供了学习和接触这些新发现和观念的机会,这些学生在数年之后便把这些新观念和社会中的现象和生活结合了起来。他说,20世纪末和21世纪初是生命科学快速发展的时代,人类对于生命本身的认识以及一些基本的生命伦理观念都会发生深刻的变化。因此,让所有大学生都能够接触到生命科学的基本知识和观念,他们将会成为引领21世纪社会和文化的发展的未来领袖。


文艺复兴时期的达 芬其,伽里略是科学文化的巨人和典范。或许可以说没有人比他们将科学与艺术,以及新的思想和发现结合得更为完美。据说,伽里略在斜坡上测量重力加速度是在钟表发明以前的事情。他因为从小受到很好的音乐教育,所以具有非常好的听力和节拍感,甚至可以分辨出256分之一拍的时间差别。所以,他在斜坡上设置了等距离的发音装置,物体向下滚动时越滚越快,发音的时间间隔则越来越密。他通过计算这些发声间隔之间的拍子差别,确定了滚动距离和滚动时间之间的平方规律。其实,类似的事情在1990年代的超快激光实验室中也在使用。当时国际上不少实验室中测量飞秒激光脉宽的自相干光路中用来控制振动的平移反射境的装置,就是一个由先锋音响或Kenwood音响的功放驱动的小广播喇叭。通过这种方法,可以很容易地直接测量几十个飞秒宽的飞秒光脉冲。一个飞秒是0.000000000000001秒,这当然比伽里略时代能够测量的时间间隔精密太多了。


科学已经成为现代社会日常生活中不可缺少的文化内容。不知道中国的大学什么时候能够注重培养真正具有平衡的知识观念的人才。


我相信,大学现在最重要的事情是要让文科专业的学生学习更多的科学观念和实验方法,不要使他们大多数缺少一半以上的文化还会成为未来社会的领袖。当然,理工农医的学生同样需要学许多基本的人文艺术知识。但前者远比后者要艰巨得多。如果不去努力改变,对未来社会的危害也要大得多。



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1 曹聪

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