何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

On Research and Education #6 精选

已有 10443 次阅读 2007-6-27 21:21 |系统分类:科研笔记

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first).

Three years ago, an education research project at Harvard interviewed me for my 
experience of teaching and research at Harvard. I wrote down my answer in the 
following piece which was done in 2004. (This is a verbatim copy I only added a 
couple of explanatory notes for the benefit of Science Net readers)

On Teaching and Research
By
Yu-Chi Ho
1. At graduate level, I found relatively little conflict between these two endeavors.
2. I regularly teach one service course and one research course (for students about to 
do PhD. research in the area) per year.
3. The service course requires separate effort from my research. However, in order 
to make it efficient, I invest a lot of time in preparing material for the course. 
These include:  video and audio lecture tapes accompanied by transparency slides, 
homework exercises with answers, a best selling text book, computer 
experiments, and numerous handouts for updating purposes. The setup cost is 
large but once done, the maintenance cost yearly is relatively modest. The 
investments in setup also make the course well thought out and rich in content. 
This course was mostly taken by first year graduate student and smart seniors and 
juniors.
4. It is my belief that every good idea must be inherently simple once you  
thoroughly understood it. Thus for my research course, my aim is to teach 
"advanced material from an elementary viewpoint (深入浅出)"  This is not easy 
but the effort deepens my own understanding of the research topic. Thus, my own 
research also benefits. And I don't regard this effort of teaching distracts from my 
research. They are totally complementary.
5. I also teach the research course in the style of the Harvard Business School case 
study method (HBS regularly conducts a course for teachers who want to teach 
using this method). Basically, you give out plenty of course material every week 
(see #3 above for example of materials handout and posted on the website). 
Students are told that they are responsible for these materials and that I'll quiz and 
grade them during the class. They are encouraged to study in groups if they 
prefer. During the regular class hours, I no longer lectures but essentially conduct 
an oral exam on each student in the guise of guiding student discussions.
6. This method of teaching also requires a lot of the teacher AND the students and is 
only practical for class less than 20 students. However, the advantages are many"
a. I get to know the students' strength and weakness very well individually – 
much better than couple of quizzes and a final. 
b. No chance of any plagiarism or cheating
c. For student who stuck it out, they invariably tell me that they really 
learned and some even say that it was the best course they ever taken. 
d. There are very little complaints about grades, which I give out every two 
week to inform student of their progress.
e. Questions and answers with one student often illuminate a point for the 
whole class
f. Students occasionally inspire me with unanticipated question which helps 
my own research.
7.  The most demanding and less interesting part of my job is administration. This 
include contract finance, proposal writing, committee work both inside the 
university and outside professionally, professional evaluation and 
recommendation letters for various people.
8. Supervising and mentoring graduate students, however, is part of the joy of 
teaching. One is rewarded many folds in return when you least expected. At my 
retirement, all of my 50 PhD. students organized a two-day symposium, published 
a book in my honor and came from all five continents to celebrate with me.  Three 
years later when I turned 70 (in 2004) they organized again a totally surprise 
birthday party as well as a symposium/lecture trip in China for me. What more 
can a teacher ask?
9. Roughly speaking this is how my times are spent: 
a. 15% for maintaining and teaching the service course
b. 60% on research which include teaching the research course and 
supervising PhD. students
c. 25% on department and contract administration and professional activities.
In retirement as a research professor, I no longer need to do items "a" and "c". I still do 
item "b" which I love regardless whether Harvard or TIAA-CREF (note: this is the 
retirement pension management corporation for most university teachers in the US)  or 
my research contracts or nobody pays me to do it.




http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-3859.html

上一篇:The Interstate Highway System of the US
下一篇:关于学术论文的文献引用及相关的科研道德问题
收藏 分享 举报

1 李天成

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (5 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备14006957 )

GMT+8, 2017-9-24 02:20

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007-2017 中国科学报社

返回顶部