何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)


The Interstate Highway System of the US

已有 6246 次阅读 2007-6-25 05:43 |个人分类:生活点滴|系统分类:海外观察

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first).

The Interstate highway system of the US

Italy has her Autostrada; Germany, the Autobahn; and Britain, the Motorway. But 

they all dwarf when compared to the InterState highway system of the US. This is a 

legacy of the Eisenhower administration. It was planned and started in the mid 1950s 

and completed in 1991 covering a total of 75,376 kms. And of course on going repair 

and maintenance, make the project never ending.

These highways are multi-lane limited access roads with no traffic lights. It links 

every city and every state of the US in a more or less rectangular grid pattern from 

east coast to the west coast and from the southern border to the northern Canadian 

border. Literally, you can drive from one end of the country to the other without 

stopping (except for re-fueling and possible toll charge) and not encountering a single 

traffic light. I recall in 1950 for my first auto trip from Boston to New York City, the 

journey lasted eight hours along the famed US route 1- the Boston Post road – that 

traversed many cities and towns between the two metropolis. Today, the same trip 

takes less than 4 hours along Interstate I– 95.

The Interstate system was carefully planned. North-south routes are odd numbered 

from I-5 along the west coast to I-95 along the east coast. These are two of the most 

heavily traveled routes passing through many major population center of the US. 

East-west routes are even numbered starting with I-10 along the southern border to I-

90 through most of the northern states (Actually there is an I-4 in Florida. But 

because of the geography of Florida being a penisula, I-4 do not go to any other state). 

The Interstate highways do not pass through cities. Instead it used feeder routes and 

three digit branch Interstate highways to reach cities and/or to provide access to 

regions otherwise not served by the system. For example every three digit highway that 

start withwith an even digit, such as I-495,

 provides a C-shaped loop that is attached to the parent at two ends. I-495 starts from 

I-95 in southern Massachusetts , cuts through central Massachusetts, and finally rejoins I-95 in 

northeastern Massachusetts. Its existence greatly promoted commercial and real estate 

development in regions of the state previously not served by I-95 and I-90, the two 

major north-south and east-west highways respectively in the state. On the other 

hand,  three digit highways that starts with an odd digit are Interstate highways

 that simply branches off from their two digit parents but do not return. 

An example would be I-190 which branches 

from the east-west I-90 in the north and south direction. In addition the state of 

Massachusetts is furthered covered by I-84, I-91, I-93 which link other Interstate 

highways with I-90 and I-95. The result is that there is no point in the state that is not 

just a few miles or few minutes from an Interstate. Once you are on an Interstate you 

can drive to anywhere in the US without stopping. This approach to covering the state 

of Massachusetts is repeated with variation for other states depending on local 

geography and population distribution. 

It is no exaggeration that the Interstate system changed and shaped the American half 

century (1950-2000) and the American psychic and culture. Rail travel has pretty 

much disappeared. You either drive or fly. Family and vacation travel in majority of 

the situations mean driving. The American Automobile Association (AAA) regularly 

publishes data on the cost of traveling by car for a family of four per day and the cost 

of operating a car per mile. These statistics are in turn used in many economic 

transactions and calculations.

My family has driven across the country from east coast to west coast and return three 

times in the past 46 years. The most memorable trip was a six week 8000 miles 

camping trip with three children (one still in diapers) in 1975. We covered all the 

important National Parks in the western US. It was the experience of a life time. You 

are totally free to stop anywhere, go anywhere and yet you have access to all the 

modern comfort and conveniences at all times. Commercial camping sites are well 

equipped with restrooms, hot showers, cooking and tent sites, utility (electricity and 

water) hookups. The facilities in the National Parks are more spartan but not primitive. 

You are compensated for living among great sceneries. For visitors with limited 

budget and adventuresome spirit, this is the way to see America. Some person takes 

this style of traveling one step further.  They live in a house on wheels, known as 

Recreation Vehicles or RVs. These "houses" are equipped with bedroom, living room, 

kitchen, bathroom, utilities (electricity and water) and a large automobile engine that 

are powerful enough to drive the RV. At any camp site or special RV parks you can 

easily hook up to local water, electricity, and sewage to replenish, recharge, and 

empty the on board utilities. Many people choose to live in such RV year round. 

Sometimes they travel in caravans of RVs with like minded family. Once I met a 

person who is a carpenter who is traveling with his wife in such a RV. He was on a 

multiyear trip going through every state of the US. Depending on whether he likes a 

place and/or whether his needs money, he would stay at the place and find temporary 

local carpenter jobs for weeks or month at a time. He has two motorcycles hitched to 

the back of the RV which he and his wife used once he is settled in a place for local 

travel. He certainly appears to me as a self-sufficient person with not a care in the 

world and enjoying his "wanderlust" to the fullest. For a time, I in fact secretly wish 

that my wife and I can do this after I retired. Of course, reality sets in once you reach 

the retirement age. Nowadays, we still like to travel but we use escorted tours.

In my mind, there is nothing that defines the America's culture and expressed the 

love of individual freedom more than driving in your own automobile on the 

highways. Once you tasted the pleasure, it is very hard to give it up. You can say a 

significant portion of our national and foreign policy are dictated by this. Given the 

tremendous growth of highways and cars in China, the same phenomenon seems to be 

happening there.


上一篇:The 7/8 Issue of The Atlantic Monthly - Special on China
下一篇:On Research and Education #6


该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (6 个评论)


Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2020-11-1 04:30

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社