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两位老师论博雅教育(Liberal Arts Education)

已有 5197 次阅读 2011-12-24 14:04 |个人分类:通识教育|系统分类:观点评述| 博雅教育

下面是我的老师Cornell先生和Adam先生写的一篇关于博雅教育(Liberal Arts Education)的文章节选。这篇文章是对美国著名的文艺批评家、耶鲁大学的教授William Deresiewicz为Nation杂志写的关于高等教育的文章的回应(William Deresiewicz:“Faulty Towers: The Crisisin Higher Education,” The Nation, May4, 2011)。Cornell先生毕业于芝加哥大学,曾是政治哲学家阿兰·布鲁姆的学生,以前在芝大和佐治亚大学教授科学史。Adam先生是波士顿学院的政治学博士。


节选的段落经过老师的许可让我翻译成中文,以下为译文:

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博雅教育是关于自由的。从某种意义上讲,这意味着博雅教育的中心是学生们的心智——心智的自我认识、自我批判以及自我完善的能力。博雅教育帮助学生从更多的维度和视角面对生命中的重大的个人和公共事件,并使他们在步入成年之际,更成熟地面对他们应承担的责任,更坦然地追寻他们应得的幸福。博雅教育的预设是,当人们从那些一开始局限所有人的偏见、崇拜和邪念中解放出来的时候,心智将会更加真实和自由。如果个人的天性与能力能和那些关于人与世界的最宏大的观念相融合,我们知行中的冲突与不合将会减少,当我们思考和行动时,我们会更加一份自信,同时也更多一些谦逊。柏拉图称这些最宏大的观念为“理念”。他教导说,当在理念之光的引领下时,心智才能成长和繁盛——虽然这种成长在一开始会有痛苦。这样的引领便是教育 (拉丁文中educare有引导和养育的意思)

 

这样的成长的一个简单标志便是,年轻的灵魂中发展出的卓越品性和辨识力。这些品质不能,也不可能被别人生硬地塞到他们的脑袋里。它们只能从心智的自身运作中孕育成型。一个新的官能——理智,在这个过程中将被唤醒了。对于古人来说,理智一词具有更广的含义,不比今天我们对这个词往往功利主义的理解。对于古人来说,理智的解放直接导向一个更广大的心神世界。这个世界映照着自由个体的劳作,及他对人性的智慧的参享。受过这样一个教育的心灵将能够分辨,伟大的精神与琐碎的感官世界、灵动微妙的生命力与刻板僵死的条文教条、还有真正杰出的洞察和创造力与循规蹈矩的平庸,它们之间是何区别。

 

今天,很多人抱怨他们的生活和存在缺少意义:城市中的疏离、政府的无能甚至暴戾、乃至平常的生活中也没有足够的乐趣和刺激。我们生活在一个心理问题流行的时代:许多人需要心理疏导或治疗。物质主义、享乐主义、无爱的性等等对快乐的否定,被许多人认为是一种生活方式。帕斯卡把对这种糟糕的信仰和依赖叫作divertissements。有这种依赖的人忘记了什么东西真正使他们快乐,值得他们追求。他们与最真实的世界脱了节,而真实的世界是一个康健的灵魂能获得生命力的不竭源泉。

 

单单技术与才能并不能造就更好的人,虽然这样的智巧有时候会让人的某些能力有暂时的提升。那些伟大的灵魂,那些众人皆知的作者们:柏拉图、亚里士多德、简·奥斯汀、梅尔维尔,他们拥有一种伟大的魔力:这种魔力能升华我们天生拥有的、但却粗糙的才能。我们生存中有一些最基本的价值判断:善与恶、美与丑、知识与浅见、自由与压制。通过一些持续的引导,那些积极的价值将会唤醒,并且强烈地感召我们渺小的天性:这是一个如此普遍和显然的真理。每一个生命都渴望着升华,渴望着在危险和不安的现实世界中找到一些秩序和安然,即便这种安宁,可能是为了逃避消极而人为预设的美好幻景。人是渴望美好与高贵的。这是关于人类灵魂的一个基本事实。灵魂热爱某种高于它本身的幻景,这种幻景也许只是还未实现的一种可能性。但对于人来说,这远不仅仅是一个愿景,这是他生命中最重要的现实。博雅教育的基础便是这样的一个事实。这样的教育试图给心智拓展一副最强健、最恒久和最具启迪的精神的经纬,以帮助心智的自我成长和升华。这便是博雅教育不强调狭隘的学科分界的原因:年轻的灵魂不应该被繁杂琐碎的技巧能力所困扰。博雅教育要给予他们的是,通过直接地汲取从古到今伟大作品的智慧,看到什么是好的生活、好的生命。这样的好的生命能够不断地自省,能够从容应对任何生命中将要来临的困难和挑战。

 

……博雅教育是通向自知的道路——不论是从哪一个角度:个体、文化或是整个人类。需要强调的是,自知跟具体的、科学式的知识不同,它的结果不可量化,也没有数学般的轨迹可循,它不是一个工厂流水线上的产品。博雅教育是锤炼心智的筋腱的技艺,它帮助心灵找寻自身的最佳轨迹,什么值得它选择,什么值得它敬重。如果这样一种面向灵性的博雅教育面临消失的危险的话,我们必须复兴它,或者至少尝试去复兴它。因为当我们等到博雅教育真正消失之时,复兴它的尝试往往为时已晚,心有余而力不足矣。




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