武夷山分享 http://blog.sciencenet.cn/u/Wuyishan 中国科学技术发展战略研究院研究员;南京大学信息管理系博导

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祸兮,创新之所倚 精选

已有 4748 次阅读 2018-12-12 10:24 |个人分类:换一个角度|系统分类:观点评述

祸兮,创新之所倚

武夷山

 

    美国“创新卓越”网站2018122日发表Paul Sloane的文章,Disaster Can Open the Door for Innovation(灾祸可开启创新之门)。

    由于灾祸会产生意想不到的情形,从而有可能带来创新的机会。下面是一个有趣的案例。

1992110日,从香港驶出的一艘集装箱货船在太平洋中遭遇风暴,12个多式联运集装箱倾覆到太平洋里,其中一个集装箱装有28,800只供儿童用的浴盆玩具。这些玩具是中国公司为美国福喜儿公司(The First Years, Inc.)制造的,拟运往美国。玩具的名称是Floatees(漂子),包括红色的海狸、绿色的青蛙、蓝色的海龟、黄色的橡皮鸭等。和许多浴盆玩具不一样,这批玩具上面没有孔洞,水进不去,不会下沉。那个集装箱倾覆到海里后多处破损,玩具逐渐倾泻到海面上,并一直漂浮着。

研究海洋表面流模型的美国西雅图的海洋学家柯蒂斯·埃贝斯迈尔和詹姆斯·英格拉哈姆意识到,这批玩具提供了研究海洋表面流的极好机会,就开始追踪这批玩具的踪迹。一般的海洋学研究,每次释放5001000漂流瓶,若是在太平洋释放,能回收2%左右。这将近2.9万个倾泻到大海中的玩具不也相当于漂流瓶吗,若能回收2%,就接近600个,比平时的实验规模要大多了!

最初3年中,有1.9万个玩具完成了1万多公里的太平洋副热带环流旅程,沿途经过印度尼西亚、澳大利亚、南美洲和夏威夷等地洋面,平均每天漂流11公里。另一批大约1万个玩具被甩出了洋流,向北漂去。1993年,当它们漂流到俄罗斯和美国阿拉斯加之间的白令海峡时,被冻在寒冷的浮冰里,只能缓慢地向北极方向漂流3200公里。随后,玩具舰队又开始南下,在向南漂流6400公里后,到达加拿大新斯科舍省。当浮冰开始解冻后,这些鸭子终于得以解脱,向美国东海岸漂流了3200公里。

埃贝斯迈尔很早就提请海滩拾荒者、海洋学家和海岸工作者帮忙跟踪、搜索这些玩具,因为它们具有很好的科研价值。货船倾覆10个月之后,第一批10只橡皮鸭子于19921116日在美国阿拉斯加州锡特卡海岸被一位海滩拾荒者发现。另一位海滩拾荒者于19921128日找到了第二批共20只玩具。19938月,在阿拉斯加湾东海岸又发现了400只玩具。至此,研究对象的回收率已经达到1.4%。之后20年间,全球多处都发现了这批玩具的踪影。每发现一个玩具,这个玩具的登陆地点就被输入英格拉哈姆开发的计算机模型OSCUROcean Surface Currents Simulation,海洋表面流模拟)中。英格拉哈姆开发这一模型原本是为了帮助渔业生产,预测海上垃圾的运动轨迹,或预测海上出事船只的可能位置。例如,北大西洋环流裹挟的漂浮物一般要三年才能环流一圈。通过跟踪那些漂流的玩具,科学家可了解漂浮物是如何随波逐流的,掌握其规律,有助于今后解决海洋塑料垃圾问题。

使用OSCUR模型,两位海洋学家正确预测了这批玩具会于1996年进一步登陆美国华盛顿州,其他许多玩具会前往阿拉斯加,向西到日本,再回到阿拉斯加,然后向北漂移通过白令海峡,随后被冻在北极浮冰中。他们预测这些玩具随着浮冰慢慢在极地移动,将需要五到六年才能到达北大西洋,届时浮冰会融化,玩具将被释放出来。

20037月到12月间,美国福喜儿公司拿出美国储蓄债券,用以奖励在新英格兰加拿大冰岛发现这些玩具的人。2004年回收的玩具比此前三年每年回收的都要多。

正如老子所说,“祸兮,福之所倚”,祸兮,也是创新之所倚啊。

 

参考文献:

1.     百度百科词条,友好漂浮物

2.     伟大的塑料鸭子舰队,https://tieba.baidu.com/p/199655477?red_tag=3079332564

3.     https://www.innovationexcellence.com/blog/2018/12/02/disaster-can-open-the-door-for-innovation/

 

   

 




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