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期刊论文的合理审稿时间和主动撤稿

已有 850 次阅读 2022-7-1 11:41 |个人分类:期刊发表|系统分类:论文交流

科研人员在论文投稿时的最大担心之一是稿件的同行评议时间过长而造成发表延误,而且担心主动撤稿造成的不利影响。如何从论文作者和期刊的角度分别看待合理审稿时间和主动撤稿,以及其中的公平约定和学术契约精神,是论文发表中的一个极为重要的问题。

众所周知,作品发表中的两个严重的学术不端现象是重复发表和一稿多投。重复发表是指将本质相同的作品在不同的刊物上重复发表。重复发表不仅侵犯版权,而且违反“一项工作的功劳在发表上只能计分一次”的学术道德。一稿多投是指在论文发表之前将本质相同的作品投稿到不同的期刊,然后根据哪个期刊审稿速度最快、修改内容最少、录用最快、影响因子最高等因素进行比较,决定在哪个期刊发表,并从其他期刊主动撤稿。由于期刊在论文评审和排版制作上付出成本,作者主动撤稿会对期刊造成伤害。反过来,由于作者不能无限期等待期刊审稿,如果审稿时间超过约定时间,期刊违约会对作者造成伤害。

在一稿多投后,如果不从其他期刊主动撤稿,那么在论文被重复录用后就会造成重复发表。重复发表一旦被发现,将导致被动撤稿。主动撤稿(withdrawal)是指由作者在论文发表之前的撤稿行为。被动撤稿(retraction)是指由作者或期刊编辑在论文发表之后的撤稿行为。由于被动撤稿和由一稿多投引起的主动撤稿构成学术不端,并给期刊造成损失,这两种撤稿都将对作者产生不利影响,包括被期刊列入不准再投稿的黑名单、被期刊通报作者单位予以惩戒等。

被动撤稿的原因包括论文出现违反学术道德的学术不端问题(例如剽窃或重复发表)、内容出现严重错误等。被动撤稿的原因通常都是作者有过失,而期刊并无过错。 

主动撤稿的原因包括一稿多投、版面费违约、同行评议时间过长(违约)、出版时间过长(违约)、论文作者不同意同行评议审稿意见等。对于由一稿多投和版面费违约引起的主动撤稿,论文作者有过错。对于同行评议时间较长或出版时间较长引起的主动撤稿,过错的原因需要具体分析。如果是期刊违约,过错方是期刊。如果是作者违约,过错方是作者。因此,问题的关键是双方在审稿时间问题上在投稿前是如何约定的。对于作者不同意审稿意见引起的主动撤稿,即作者拒绝按照审稿专家或期刊编辑的意见修改论文而做出撤稿决定,期刊和作者均无过错,撤稿的作者不应受到期刊的任何惩罚。

论文作者在论文发表过程中最关心的大概是三个问题:期刊的影响因子,版面费,出版时间。所有正规的期刊均在官网公布了版面费。如果查不到版面费,论文作者有责任在投稿前发送电子邮件致函期刊的主编或工作人员询问版面费。如果不知道版面费是多少,就不应该投稿。向期刊投稿的行为意味着接受期刊规定的版面费。因此,论文作者不应在投稿后以不知道版面费是多少或不再同意版面费金额为理由而主动撤稿;否则即构成违约,期刊有权利处罚作者。

出版时间包括以下三段时间:(1)期刊编辑筛选稿件做出初步决定(拒稿或提交同行评议),这一步通常最多需要1-2个星期;(2)同行评议审稿时间,这一步短则需要2个星期,长则需要1年,多数期刊为2-3个月;(3)论文录用后到见刊的排版制作和等待版面的发表时间,这一步通常需要几个星期到几个月时间。其中,最耗时的通常是同行评议审稿时间,而且每个期刊的实践标准均有所不同,差异很大。

审稿时间由多种因素决定,包括审稿费、有资格审稿的专家人数、审稿专家是否有时间、编辑寻找审稿专家的时间、期刊对审稿截止日期的管理制度等。因此,关于审稿时间,并无合理和不合理之分,只能说比较快的期刊是几个星期,比较慢的期刊是几个月到1年,而各自有其快或慢的道理。但是,虽然期刊之间的审稿时间不可比,对于每个期刊来讲,其审稿时间是必须进行管理和严格制约的,是可以知道大概范围的,不应该是完全不确定的。虽然审稿时间不像版面费那样明确,期刊仍然必须和有责任将审稿时间的大概范围公布在官网,或有责任答复作者在投稿前问询信中的询问,即必须给作者一个公开透明的大概时间范围的承诺——关于这一点,很多期刊其实做得不好和不合格。只有这样,才能构成学术出版中的公平承诺,便于双方遵守契约精神。如果期刊拒绝公开或回复大概的审稿时间,则属于不规范和不合格的出版操作,并构成对论文作者的霸王条款——将作者陷入无限期等待而不准撤稿的不公平境地。在这种情况下,期刊是违反学术道德或违约的,更谈不上有权利处罚忍无可忍而主动撤稿的作者。

对于论文作者来讲,同样重要的也是必须遵守学术契约精神。期刊为论文的审稿和排版制作花费了时间和成本,作者必须尊重这些劳动,遵守约定的承诺。这个承诺就是投稿时已经知悉并且接受了的大概审稿时间。当实际审稿时间远超承诺的时间后,期刊构成违约,作者有权利主动撤稿而不应该遭到惩罚。如果在投稿时不能查到或问询到大概的审稿时间,最好不要向这种操作不规范的期刊投稿。虽然期刊违约理应是期刊的错误,但是如果连审稿时间都没有事先约定,也就谈不上谁违约,这是一笔糊涂账,期刊仍然可以在作者主动撤稿时进行惩罚。

综上所述,对于版面费和审稿时间,作者必须先了解清楚和谈好后再投稿。一旦投稿,就必须遵守承诺和契约精神。一旦期刊违约,作者有权主动撤稿。一旦作者违约,期刊有权处罚。


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