西坪博物分享 http://blog.sciencenet.cn/u/mimu 广学馆记

博文

欧亚河狸 精选

已有 4896 次阅读 2022-5-6 18:46 |系统分类:图片百科

        近期在科学网上连续看到2篇关于河狸的科普文章。于是想起来,当初在电视上很火的某个牙膏的广告:海狸先生,为什么你的牙齿这么亮白?问一下自家的小孩,结果她并没有看过这个广告,倒是知道富兰克林学英语中的Beaver很讨人喜欢。

       富兰克林学英语中的Beaver,多半是美洲河狸了。河狸是河狸科河狸属(Castor)的动物,这个科只有两种,一种是生活在北美洲的美洲河狸(Castor canadensis,英文American Beaver),另一种是生活在欧亚大陆北部的欧亚河狸(Castor fiber,英文名Eurasian beaver)。欧亚河狸全球共有7个亚种。我国新疆的阿勒泰地区也有欧亚河狸分布,它们属于欧亚河狸的蒙新亚种(Castor fiber birulai),简称为蒙新河狸,缘于其分布特征:目前,我国的河狸只存在于新疆阿勒泰地区由布尔根河、大小青河和查干河等组成的乌伦古河水系中,蒙古国也有分布。河狸最早出现在200万年前的更新世时期,历史上,河狸在中国的很多地方都有分布,河北、甘肃、江苏等很多地方都曾发现过河狸的化石。但随着生态环境的剧烈变化,这些地方的河狸都逐渐灭绝了。目前我国乌伦古河流域沙漠绿洲中的蒙新河狸数量大约500-600只,分属于162个河狸种群家族,实际上这个数量比大熊猫还稀少,20212月蒙新河狸保护级别升为国家一级保护动物。

       欧亚河狸是世界第二大的啮齿类,仅次于南美的水豚,体长可达1米。蒙新河狸一般体长80厘米左右,体重约25公斤。它们嘴里上下各长着两颗醒目的门齿,这也是啮齿类的特征,但是它们的牙齿并不像广告里面说的那么白,而是呈棕黄色。河狸外表看起来有些憨厚,大鼻子小眼,拥有一身厚实防水的棕短毛。但河狸标志性的特征,还要说是那条又扁又平的大尾巴,长约40厘米,足足有体长的三分之一左右,表面还覆盖角质鳞片。蒙新河狸的尾巴虽然也呈扁平的桨状,但比较窄,不如北美河狸的尾巴那么像桨;小腿也比较短,不像北美河狸那样擅长两足行走。水獭的外形也与河狸有些相似,但尾巴是长条形的。

       河狸是游泳和潜水的能手,相应的器官也适应进化了游泳和潜水生活:河狸后趾间具蹼,可以帮助划水;潜入水下时,短短小小的耳朵还可以折叠起来,防止进水;厚实防水的棕短毛可以保持体温并减少阻力;船桨形的尾巴则可在水中游动时,起到调整方向的作用。

       河狸的牙齿虽然不够美白,但是千万别小看它那几颗大黄牙,河狸的门齿堪称“电锯”,能在50分钟内啃断直径15厘米的树。通常河狸会绕着树干转圈啃咬树干直到树干倒下。不过悲催的是,河狸并不懂得选择树木倒下的方向,所以有时候,河狸会被自己砍伐的树砸死。

    蒙新河狸对于树木的选择是有一定策略的,主要是2 年生1-3 cm的树木和多年生7 cm 以上的大树,推测原因可能是2年生的树木营养价值较高,而多年生的大树能够提供较多的木质结构供其磨牙。蒙新河狸对河谷林的生态是有一定影响的,恶化的河谷林需要 7-10 年才能恢复正常,但另外一方面,也促使河谷林能够更好地更新是河谷林演替的重要生物因子。

       蒙新河狸的食性非常广,可食用的植物达200种左右,常采食植物有土伦柳、油柴柳及苦杨等。冬天它们会将树枝啃断并拖运至越冬巢前的深水处,并将枝条固定后顺流而放,修筑成食物堆。河狸以“自然界水坝工程师”而闻名,但并不是所有河狸都会修筑水坝,我国的蒙新河狸大多数就不筑坝,而是生活在河边挖的洞穴里。蒙新河狸的前爪锐利适于掘洞,它们会在岸边修建很多巢穴,并分为越冬巢、夏居巢及暂居巢等等。

       河狸修筑水坝以及构建食物堆的行为,在生态系统中是具有重要作用的。比如可以改善河流水质,降低破坏性洪水的影响,给濒临灭绝的昆虫提供湿润的气候环境等等。有研究发现,自19世纪以来,美国一些流域中鲑鱼数量减少最大的原因,就是河狸池塘的消失。所以,一些地区发起了河狸家族搬家项目,并成功使鲑鱼和鳟鱼的鱼苗存活率增加50%以上。

       历史上,欧亚河狸曾几乎灭绝,最少时全球种群数量仅1200只左右。究其原因,竟然是欧美对于河狸的大肆猎杀所致。欧美对于河狸的猎杀主要是用于皮毛和香料。河狸皮毛十分名贵,从水中一出水面其皮毛滴水不沾,欧洲流行了几世纪的“獭皮毡帽”,便是由河狸的软毛制成;而河狸肛门附近,有用于标记领地和彼此识别的香腺,是昂贵香料“河狸香”的来源,被称为世界四大动物香料之一。人类追逐河狸毛皮的历史比较短,到16世纪时,欧洲社会才将河狸毛皮视为珍品;而获取河狸香的历史就很久远了。《伊索寓言》曾记录了猎人猎取河狸以获取河狸的香腺囊的寓言故事,而河狸,在紧急情况下则会采取自我阉割的措施,即咬下自己的睾丸扔下而换取自由。此外。中世纪时期的欧洲人对河狸的尾巴也非常喜爱,将其视为美味佳肴,并且可以在斋期里食用。因为这些原因,河狸在全球遭到大肆捕捉,整个欧洲甚至俄国的欧亚河狸都在极速减少,美洲河狸也难逃厄运,印第安人部落之间甚至发动了河狸战争。

       现在在全球自然保护日渐加强的情况下,虽然大部分地区的河狸数量有所回升,但依然有很多地区河狸的种群数量不容乐观,仍需继续加以关注。

参考资料:欧亚河狸一页邮集




https://blog.sciencenet.cn/blog-504206-1337332.html

上一篇:大鼠耳蝠
下一篇:捕鱼的墨西哥兔唇蝠
收藏 IP: 159.226.127.*| 热度|

19 苏德辰 尤明庆 陈蕴真 周忠浩 李学宽 王德华 张晓良 李宏翰 刘钢 黄永义 梁渠 张士宏 孙颉 杨正瓴 郑永军 康建 马鸣 白龙亮 杜占池

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (8 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2022-10-5 22:37

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部