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通识教育可到课堂外建“开发区” 精选

已有 5601 次阅读 2021-11-9 09:38 |个人分类:谈点正事|系统分类:教学心得

近年来,国内“双一流”高校纷纷加强通识教育General Education)在我看来是大学回归教育本质的必然要求也是大学对标“世界一流”世界一流大学大多将通识教育置于本科教育的核心地位以实现其人才培养定位的现实需要毕竟有培养出一流人才的大学,才能够成为世界一流大学

站在学生角度上大学的目的无非是未来有更好工作和生活学生对美好生活的向往应该成为学校和老师的奋斗目标大学教育虽然不为,事实上也很难为特定工作或职业作准备但它必须为学生未来进入任何职业并取得职业成功提供坚实支撑

从学生未来职业发展反过来审视大学如何实施通识教育对提高通识教育的成效或许更有针对性

第一,通识教育之所以重要,核心在于它致力于培养的品格和能力对学生的职业发展至关重要

1945年被誉为现代大学通识教育圣经《哈佛通识教育红皮书》问世该书认为通识教育之目的在于培养“完整的人”,此种人需具备4种能力:⑴有效思考的能力包括逻辑思维、关联性思维和想象力⑵清晰地交流思想的能力;做出恰当判断的能力辨别价值的能力当前各大学对通识教育培养能力表述基本离不4种能力。我们姑且将其称通识能力

研究和调查反复证明通识能力对学生无论是毕业找到第一份工作还是未来取得高职业成就都至关重要

美国学院与大学协会今年发布的报告《大学如何为职场成功作贡献:雇主对什么最重要的看法》指出,雇主认为通识教育提供的知识和技能对职业成功关键,其中排名靠前的是批判性思维和分析、解决问题、团队合作以及通过写作和口语进行交流等能力

有几点值得特别关注。(1)一个人的职业生涯越发展,越需要较的通识能力;(2)数据强烈表明,在高等教育和全球经济发生巨大变化的时代,通识教育学生带来更大回报;(3)最受数据驱动和技术支持的工作比一般工作要求更多通识能力,例如,这些工作要求写作研究解决问题能力的可能性要比一般工作分别高出50%50%40%。

最近出版的《成长的边界》(爱泼斯坦著)探讨了“超专业化时代为什么通才能成功”该书指出尽管世界变得越来越专业化,但取胜的通才,而不是专才另外,通才比专才能更好地应对更多样化、更不可预测的“险恶”世界( "Wicked" World)。

这是为什么从科学上讲人格最重大的变化发生在18~30岁之前,所以,早早就开始专业化,其实是在为一个尚不存在的人格预测匹配质量。从教育上讲统计表明,无论是成功的创业者,还是大企业的CEO,基本上是通才,大学期间接受了很好的培养批判性思维能力的通识教育。

第二,通识教育并不局限于人文与科学教育理论上,所有专业的所有课程都能实施通识教育。

看各大学的通识课程课程名称五花八门课程增减因人因时。这本身意味着,理论上,所有课程所有老师都可实施通识教育

世界一流大学传统上主要通过为学生提供人文课程来实施通识教育,后来纷纷增加科学课程选项样的做法并不意味着只有人文与科学领域的课程才能实施通识教育

大学更多地通过人文课程开展通识教育,其原因也许是,一方面人文学科的重点是批判性思维、沟通、道德并具有普遍性的价值观;另一方面,从历史的角度看,人类早期接受的主要是人文教育,而人文教育对其他专业或职业发展的有利作用也经过了历史检验。

通识课程如果集中于一个或少数几个学科课程设计者必须深思熟虑这些课程如何教育每一个学生这显然很难威斯康星大学史蒂文分校教务长格雷格·萨默斯指出,通识教育依赖于过多人文学科课程有个突出弊端——使大多数非人文专业学生困惑为什么他们必须这样的课程,学生因此常常只希望尽快草草完事

通识教育如果脱离专业教育可能对两者都不利《今日物理》杂志2017年一篇社论文章呼吁改变美国大学的本科课程体系让学生花更多时间在专业或以专业为中心的课程上,而不是参加与专业无关的通识教育。文章作者说那些在美国受教育的朋友,几乎没有喜欢被迫选修通识课程的一位大学教授朋友告诉这位教授在通识课堂上不得不在教学生的同时娱乐学生

在我看来如果着眼于目标那么能够有效培养通识能力的课程哪怕是非常专业的课程可以说是通识课程

美国学院与大学协会的报告指出,重要的技能不是在一门课程甚至不是在一个专业中培养出来的通识教育必须加强广度和深度必须与专业保持一致,以促进学生基石到持续技能发展。

第三,提高通识教育的成效,最方式不在课堂内而在课堂外的各种高影响力实践。

课堂是大学开展通识教育的主阵地从成效看课堂教学是否是实施通识教育的最好方式还有没有其他更好方式

亚利桑那州立大学林迪·坦顿教授在其学校教师中作了个调查希望我们的本科生毕业时收获什么?成百上千的答案分为四大类基本上就是通识教育致力培养的品格和能力。他由此得到悖论:所有老师都提到了批判性思维教学生如何学习,但实践证明,这正是老师们没有做的事情

坦顿指出对本科职业成功有意义的关键经历,都不是课堂上发生的任何事情。因此本科生学有所成更迅速有效的方法不是改革课堂,而是在课堂之外建立新的连续性项目即围绕对学生有激励作用的问题开展一年或更长时间工作的项目

相信大学老师都有体会课堂教学有其固有不足和难以突破的障碍我近两年也开了门通识课程《穷凡物之理》(名称源于梁启超制定的《湖南时务学堂学约》)坦顿的观点深有同感脑海不由冒出一个比方:大学课堂就像一个“老城区”,废掉它是不行的,也是不能的,改造它,是必须的,但实践证明再怎么改造也收效甚微或至少得不偿失;通识教育要想更有成效,最好到课堂之外去建“开发区”。

德克萨斯大学奥斯汀分校历史学教授史蒂文·明茨长期关注通识教育他说通识教育意味着变革,更高目标是影响和改变受教育能够实现这种目标的课程和项目必然是像建筑师和设计师那样精心设计的结果而不是传统的课堂模式

明茨提出了4他认为已经扎根的真正具有发展性和变革性的课外项目包括规模化本科科研Scaled undergraduate research)、基于项目的学习(Project-based learning)、网络学习Networked learning)、批判探究与社会正义教育(Critical inquiry and social justice education)他认为本科生科研也许对学生动机、参与度、师生互动和深度学习的影响最大。

笔者所在的学院从2015年开始全面推行“本科生科研能力提升计划”。参与该计划的学生无不表示受益良多,特别是收获了很多课堂上无法获得而对未来的学业或职业非常有帮助的东西。中山大学前校长黄达人先生评价计划是落实立德树人根本任务的体现,是研究型大学培养创新人才的有效探索,是让学生忙起来的有力措施,重要的不是学生发表论文,而是通过科研改变学生的人生命运和学习态度。

(发表于《中国科学报》2021-11-9第5版:通识教育课堂外“开发区”




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