欧阳峰的博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/fouyang

博文

怎样对待老与死?(上) 精选

已有 11271 次阅读 2015-9-24 09:28 |个人分类:书山有路|系统分类:观点评述

“长命百岁”是我们对老人的传统祝福。然而随着科学文明的发展,“百岁”不再是梦,“长命”也不一定是老人最大的愿望了。不论中外,越来越多的老人或准老人更注重的是晚年的生活质量,而不光是寿命的长短。可惜的是,目前的社会养老机制和医学实践并未跟上这样的变化。随着社会老龄化和医学科学的进步,老人群体的赡养和保健花费占的比重越来越大,但老人的生活质量并未随之提高,反而是越来越令人担忧。但是另一方面,“老”与“死”的问题在各种文化中,即使不是禁区也是个闹心的话题,坦诚直率的讨论非常困难。在世界各国讨论健保改革都面临两难境地,很大程度上是因为不知怎样对待这个“房间里的大象”。

所以,2014年出版的《面对死亡》(Being Mortal: Medicine and WhatMatters in the End by Atul Gawande)引起了广泛关注,被很多报刊列为畅销书。作者是一个事业有成的外科医生,同时也关心医学伦理等更为广泛的问题,已经写过三本有关著作。所以虽然这并不是一个新题目,但这本书还是有独到的视角,很值得一读。

不管我们如何重视锻炼养生,人总是要衰老的。虽然每个人晚年的经历体验可能很不一样,但很多人都会经过生活不能自理,需要别人照顾的阶段。以前,老人都是靠子女和家庭来照料。但现代社会中,这已经是难得的奢侈了。大多数老人都是在老人院(nursing home)走过最后一程。老人院其实是医院的延伸,其关注重点是老人的健康与安全。在这两方面,老人院的确提供了相当好的条件。

然而,老人生活的需求不光是健康与安全。所以很多老人在养老院里并不快乐。首先,养老院实行的是机构型管理,每天起床,梳洗,吃饭都有一定时间。为了不出意外,很多老人的行动也受限制,例如必须使用轮椅。而老人需要保持自主的权利才能幸福。如何给予老人有效的照顾,又让他们继续家庭生活那样的私密和自由,同时又保证一定的效率和成本控制,这不是件容易的事。但是另一方面,这件事非常重要。长远来说对老人的生活质量有很大的影响。

对于生活质量影响更大的,是老人对生活意义的掌控。一个人活下去,需要有好的理由,特别是当年老体衰,每天都要克服很多困难和不便的时候。这个理由对于各人不同。有的人是有自己的爱好热忱,有的享受家人与朋友的互动,有的在帮助别人中找到自己的价值。。。因为各人的生活意义不同,对于每天活动的需求也不同。而老人院不可能提供个性化的活动条件,而很多时候靠药物来控制老人的情绪问题。至于了解每个老人的心思,为他们设计生活内容来满足他们的精神需求,那更只能是奢望了。所以,在老人院里,“活着”是没有问题的,但“生活”就只能将就了。

老人院是美国整个养老体系的重要一环,受到法律,医学实践,医疗保险等很多机制的约束,要改变非常困难。但也有不少有志者进行创新的不懈努力。例如有人在养老院里引进鹦鹉,狗等宠物让老人照料,结果老人们的精神状态大有改善。也有人试行“家庭化”,“社区化”的养老群体,把老人的精神需要放在比安全和营养更重要的地位,这也受到很多人的欢迎。这些零星的成功故事也证明,在这方面的社会机构有着很大的改善空间。

除了衰老,生活不能自理外,老人还要面对的就是病痛和死亡了。在这方面,传统的医学实践是注重治病和延命。医生会设法让病症减小或消失,即使明知不可能(如很多癌症),也会尽力而为。当病情发展到危及生命时,医生的责任就是尽量挽救,延长病人的存活时间。这些做法对于一般人来说是很合理的。即使治疗过程中带来痛苦和经济成本,但病人痊愈后可以恢复正常生活,从长远来看还是值得的。

问题是对于老人来说,生病和死亡是一个不可避免的过程。现代医学的发展提供给我们很多干预这个过程的手段。医生使用这些手段,至少能减少我们的无助感,让我们觉得在“与病魔作斗争”。但是,作为老人,对于医学治疗中的短期付出与长期得益的计算显然与年轻人不同。在一定情况下,保持和改善眼前的生活质量会比治好疾病,延长寿命更重要。例如,癌症患者不一定要经受带来很大痛苦的放疗和化疗,而可以选择保守疗法,等癌症恶化后平静离去。也有很多人在生命末期选择不受反复抢救的折腾。这些都是常规医学中难以兼顾的理念。所以,另一个学科:临终关怀(hospice)在最近几十年中接受面越来越广。它追求的不是治愈病症,而是缓解症状和改善绝症病人的生活品质。美国的老人保险(Medicare)规定,如果被医生判定存活期少于六个月,病人可以选择临终关怀而放弃医学治疗。临终关怀通常有护士定期来访并提供家用的护理设备如轮椅,病床等。护士会提供和管理缓解症状的药物如止痛剂等,也会帮助处理各种突发的身体状况。虽然大多数人还是难以接受“放弃治疗等死”的观念,但事实已经证明,临终关怀可以显著改善很多病人的生活品质,甚至延长病人的寿命。


怎样对待老与死?(下) http://blog.sciencenet.cn/blog-309766-924609.html



https://blog.sciencenet.cn/blog-309766-923016.html

上一篇:放暑假啦!休博到秋天
下一篇:怎样对待老与死?(下)

23 李土荣 李明阳 黄永义 曾跃勤 白龙亮 俞立平 姚伟 虞左俊 曹俊兴 柳林涛 蒋百川 陈志飞 骆小红 林碧霄 陈敬朴 孟庆仁 郭奕棣 侯沉 biofans bridgeneer aliala zjzhaokeqin shenlu

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (40 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2022-1-27 13:31

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部