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蛇:新的高蛋白超级食物 精选

已有 3140 次阅读 2024-3-18 20:37 |个人分类:新观察|系统分类:科普集锦

蛇:新的高蛋白超级食物

诸平

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Efficient food source: Lead author Dr Dan Natusch, pictured, handles an Australian water python, one of 39 different python species. Credit: Derek Henderson

据澳大利亚麦考瑞大学网站(The Macquarie University Lighthouse)2024315日提供的消息,蛇可以作为新的高蛋白超级食物(Snakes: The new, high-protein superfood)。麦考瑞大学的一项新研究表明,人工饲养的蟒蛇(pythons)可能会成为一种可持续、高效的新型牲畜,从而提高粮食安全。相关研究结果于2024314日已经在《科学报告》(Scientific Reports)杂志网站发表——D. NatuschP. W. AustC. CaraguelP. L. TaggartV. T. NgoG. J. AlexanderR. ShineT. Coulson. Python farming as a flexible and efficient form of agricultural food security. Scientific Reports, 2024, 14, Article number: 5419. DOI: 10.1038/s41598-024-54874-4. Published: 14 March 2024. https://www.nature.com/articles/s41598-024-54874-4

参与此项研究的除了来自澳大利亚麦考瑞大学(Macquarie University, Sydney, NSW, Australia)的研究人员之外,还有来自英国牛津大学(University of Oxford, Oxford, UK)、南非威特沃特斯兰德大学(University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa)、澳大利亚阿德莱德大学(The University of Adelaide, Adelaide, SA, Australia)、越南科学技术研究院(Vietnamese Academy of Sciences and Technology, Thu Duc City, Ho Chi Minh City, Vietnam)的研究人员。

麦考瑞大学自然科学学院荣誉研究员丹尼尔·纳图什博士(Dr. Daniel Natusch)对两个东南亚商业蟒蛇养殖场进行了研究,发现与鸡和牛等传统牲畜相比,蟒蛇将饲料转化为体重增加( weight gain)的效率非常高。

丹尼尔·纳图什博士说:“就食物和蛋白质的转化率而言,蟒蛇比迄今为止研究过的所有主流农业物种都要好。我们发现蟒蛇在孵化后的一年内迅速生长到‘屠宰体重’('slaughter weight')。”而且蛇肉是白色的,蛋白质含量很高。

研究人员比较了在泰国(Thailand)和越南(Vietnam)的商业蟒蛇养殖场养殖的网纹蟒蛇(reticulated pythons, Malayopython reticulatus)和缅甸蟒蛇(Burmese pythons, Python bivittatus),测试了不同食物制度的影响。

粮食不安全的灵活解决方案(Flexible solution for food insecurity

丹尼尔·纳图什博士说:“气候变化、疾病和自然资源的减少都在加大对传统牲畜和植物作物的压力,对低收入国家(low-income countries)许多已经严重缺乏蛋白质的人产生了可怕的影响。”

他说,传统农业粮食系统(conventional agrifood systems)的失败导致普遍的粮食不安全,这推动了人们对替代粮食来源的兴趣。

蛇肉是一种可持续、高蛋白、低饱和脂肪的食物来源,已经在东南亚和中国(South East Asia and China)广泛消费。

丹尼尔·纳图什博士说:“然而,尽管亚洲已经建立了大规模的蟒蛇养殖,但主流农业科学家却很少关注它。

蛇只需要很少的水,甚至可以靠早上落在它们鳞片上的露水为生。它们需要的食物很少,只吃啮齿动物和其他侵害粮食作物的害虫。历史上,它们在很多地方都是美味佳肴。我们的研究表明,蟒蛇养殖对现有牲畜系统的补充可能为全球粮食不安全提供灵活有效的应对措施。”

成本与收益(Costs and benefits

麦考瑞大学自然科学学院(Macquarie University's School of Natural Sciences)的合著者里克·夏因(Rick Shine)教授说,这是第一次深入研究商业蛇养殖场的投入和产出、成本和收益。

里克·夏因教授说:“饲养蟒蛇而不是养猪的农民在经济和适应性方面有明显的好处。鸟类和哺乳动物仅仅为了保持恒定的体温,就浪费了它们所吃食物中90%的能量。但是像爬行动物这样的冷血动物只是在阳光下找一个地方取暖。它们将食物转化为肉和身体组织的效率远远高于任何温血动物。”

把西兰花藏起来(Hiding the broccoli

研究小组让几组蟒蛇吃不同的“香肠”("sausages"),这些“香肠”是由肉和鱼的下脚料中产生的废弃蛋白质制成的,他们发现,大量喂养幼蛇可以促进它们的快速生长,但对它们的安康没有明显影响。尽管蟒蛇在野外完全是肉食性的,但它们可以消化大豆和其他植物蛋白,一些香肠中含有约10%的植物蛋白,隐藏在肉中。

丹尼尔·纳图什博士说:“这有点像把西兰花藏在肉丸里,让你的孩子吃蔬菜。我们表明,养蛇场可以有效地将大量农业废物转化为蛋白质,同时产生相对较少的废物。”

经过加工后,约82%的活蟒重量可制成可用产品,包括用于肉类的高蛋白胴体,用于皮革的有价值的皮肤,以及具有药用价值的脂肪(蛇油)和胆囊(蛇胆汁)

每公斤爬行动物产生的温室气体比哺乳动物少得多。它们强健的消化系统甚至可以分解骨头,几乎不产生水废物,固体废物也比哺乳动物少得多。

“蟒蛇可以禁食超过4个月而不会减轻多少体重,并且一旦饲料恢复就会迅速恢复生长,因此即使在食物短缺的情况下也可以持续生产,”丹尼尔·纳图什博士说。“我们还发现,一些农场把小蟒蛇外包给当地村民,这些村民通常是退休老人,他们用当地的啮齿动物和废料喂养它们,赚取额外收入,一年后再把它们卖回农场。”

里克·夏因教授表示,这项研究表明爬行动物在将废物转化为可用产品方面具有非凡的效率,这凸显了已经有蛇肉文化先例的国家的巨大机遇。然而,他说,澳大利亚或欧洲不太可能采用蟒蛇养殖。“我认为,在你最喜欢的当地餐馆看到蟒蛇汉堡还需要很长时间。”

这项研究是在巨蟒保护伙伴关系(Python Conservation Partnership)、威特沃特斯兰德大学研究委员会(University of Witwatersrand Research Council)和纽约卡内基公司(Carnegie Corporation of New York)通过全球变化和可持续发展研究所(Global Change and Sustainability Research Institute)的支持下进行的。

上述介绍,仅供参考。欲了解更多信息,敬请注意浏览原文或者相关报道

Abstract

Diminishing natural resources and increasing climatic volatility are impacting agri-food systems, prompting the need for sustainable and resilient alternatives. Python farming is well established in Asia but has received little attention from mainstream agricultural scientists. We measured growth rates in two species of large pythons (Malayopython reticulatus and Python bivittatus) in farms in Thailand and Vietnam and conducted feeding experiments to examine production efficiencies. Pythons grew rapidly over a 12-month period, and females grew faster than males. Food intake and growth rates early in life were strong predictors of total lifetime growth, with daily mass increments ranging from 0.24 to 19.7 g/day for M. reticulatus and 0.24 to 42.6 g/day for P. bivittatus, depending on food intake. Pythons that fasted for up to 4.2 months lost an average of 0.004% of their body mass per day, and resumed rapid growth as soon as feeding recommenced. Mean food conversion rate for dressed carcasses was 4.1%, with useable products (dressed carcass, skin, fat, gall bladder) comprising 82% of the mass of live animals. In terms of food and protein conversion ratios, pythons outperform all mainstream agricultural species studied to date. The ability of fasting pythons to regulate metabolic processes and maintain body condition enhances food security in volatile environments, suggesting that python farming may offer a flexible and efficient response to global food insecurity.



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