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学术出版中,为何同行评审周期如此之长?四条对策解你燃眉之急

已有 1626 次阅读 2022-5-30 10:00 |系统分类:观点评述

同行评审是学术出版过程中的一个重要组成部分,对于建立和维护学术期刊的可靠性至关重要。然而对作者而言,最常见的疑惑就是——为什么同行评审周期如此之长?

确实,最近一项研究在分析超过3500次评审经验后发现,超过80%的稿件需要1个月以上的时间才能收到第一次回复,而整个同行评审过程平均需要17周才能完成。

为了更好地理解同行评审需要这么长时间的原因,本文将重点介绍同行评审的不同阶段,并讨论影响其所需时间的因素。此外,我们还提供了一些可供作者采用的建议,以便加速其文稿的同行评审过程。

同行评审过程的阶段

同行评审过程的主要阶段因期刊而异,但绝大多数期刊会包含以下阶段:

作者投稿:

大多数期刊通过在线平台受理投稿;在不同的平台上,作者该如何操作,并非总是显而易见。此外,期刊通常还会要求文档满足特定的格式和上传要求。

例如,某期刊可能允许作者将文章所有内容汇总后一次性上传,而另一个期刊可能指定文件(例如Cover Letter、正文、图片/表格、补充材料)必须分别单独上传。

根据作者对投稿期刊平台的熟悉程度,仅仅提交一篇文章可能就会花费几个小时,甚至一天以上的时间。我们建议您在起草文章时仔细阅读目标期刊的作者指南,提前为之后的投稿过程做准备。

初步评估:

一旦稿件成功提交,期刊首先会进行筛选,确认稿件的组成结构是否符合期刊要求,确保所需的部分和格式都正确。虽然有些期刊有编辑助理协助这一阶段,但有些期刊并没有,因此初步评估可能就需要几天到一周以上的时间。

编辑评估:

一篇论文是否能进入同行评审,通常由学术编辑、责任编辑、执行编辑或总编辑决定。在这个阶段,编辑将评估稿件的研究质量和创新性,以及它是否符合期刊的收稿领域和出版目标。

一般情况下,期刊接收领域越广泛,其收到的稿件就越多;而有些期刊专注于特定领域,则收到的稿件就会相对较少。与规模较小、更专业化的期刊相比,受众广泛、影响力较高的综合性期刊通常会收到更多的投稿。

虽然编辑评估阶段耗时在各个期刊不尽相同,但通常会持续一周或更长时间。

邀请审稿人:

如果编辑批准稿件进入同行评审,将向审稿人发送邀请。常见情况是期刊会邀请多名(3名或以上)同行评审专家。

然而,由于学术人通常工作繁忙,期刊的邀请往往不被接受,导致编辑不得不重新邀请其他审稿人,或者是向审稿人提供延期。这些问题通常会导致同行评审时间被大大地延长。

一旦某位专家同意对文章进行评审,期刊一般会分配给他们最多一个月的时间来完成评审。但是,许多审稿人会再要求延期,从而导致额外的延误。

因此,寻找合格且恰好有空的审稿人,加上他们审稿所需的时间,会导致同行评审过程耗时3-6个月。

编辑的最终评估和决定:

审稿人完成评估后,将意见提交给责任编辑或执行编辑,由编辑决定是否在小修或大修后接收稿件、允许作者修改和重新提交或拒绝文稿。

在某些情况下,审稿人之间的评价会有很大差异,责任编辑则会再邀请额外的审稿人。

如果稿件被有条件地接收,作者需要修改稿件,提交修改稿,并由审稿人对更新后的稿件再次进行评估,审稿过程就又延长了。

因此,即使在做出初步决定之后,审稿过程也可能还会再持续数周或数月。

影响同行评审所需时间的因素

除上述因素外,影响同行评审所需时间的其它因素如下:

稿件长度较长的稿件可能需要更多的时间来审核,但稿件长度一般多取决于其研究领域。

专业性程度专业性强的研究可能需要更长的同行评审时间,这是因为编辑需要花费更长的时间去找合适的审稿人。

期刊出版频率出版频率高(月刊、双月刊)的期刊,其审稿周期通常比季刊或者年刊短。在期刊网站或投稿指南中可以找到这一信息。

如何最大限度地减少同行评审延迟?

虽然有许多因素会影响上述的同行评审过程,但作者可以采取几个步骤来帮助推动审稿,因而有望缩短自己稿件的同行评审时间。

这些步骤包括:

1、有策略地选择目标期刊

选择接收目标与稿件研究重点密切相关的期刊,可增加编辑和审稿人处理文章的热情,从而节省时间。

有些出版商提供在线工具帮助作者寻找合适的期刊,LetPub也提供期刊查询工具(免费)。

另外,LetPub还提供期刊推荐服务,由同行资深专家评估文稿并提供包含3-5个备选期刊的定制报告。

2、投稿前进行排版

虽然在投稿阶段并非总是要求格式统一,但投稿前根据目标期刊指南进行排版,可以使稿件评估更简单快捷,从而帮助节省时间。

作者应查看目标期刊的投稿指南,以确保自己的论文包含所有必要的部分并且结构合理。一些出版商甚至提供模板,来促进这一过程。

为节约时间,作者也可以寻求LetPub格式排版服务,以帮助根据目标期刊发布的指南正确地对文稿进行排版。

3、推荐潜在的审稿人

寻找合格的审稿人可能是同行评审过程中最耗时的阶段。提供3-5位建议审稿人,可能有助于减少编辑花费在寻找合格人选来评估手稿上的时间。

需要注意的是,作者在推荐潜在审稿人时应仔细考虑,以避免潜在的利益冲突。

4、发送跟进电子邮件

许多期刊提供同行评审过程的时间估算表,并通过在线提交平台进行实时状态更新。

但是,如果一篇稿件在任一阶段停留超过数周,通讯作者可以考虑向编辑发送电子邮件询问稿件状态。

考虑到同行评审涉及的所有人员以及完成有效评审所需的阶段,审稿过程通常需要耗时几个月才能完成也就不足为奇了。

然而,只要有一点远见和准备,作者就可以帮助让这个过程更轻松、更快速地进行。

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