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学术素养中的工程伦理 | 英论阁Enago 精选

已有 4558 次阅读 2022-9-2 11:08 |个人分类:科研伦理|系统分类:观点评述

伦理简单来讲就是道德,即人的正确行为规范。伦理学是哲学的一个分支。很多人都听说过医学伦理和军事伦理等应用伦理学分支,这些内容很早就在医学领域和军事领域的教学中予以开展了。近年来,工程伦理的重要性已经被各高校承认并广泛重视,在很多学校已经开展了工程伦理的研究生教学甚至本科生教学。本文简述在可靠性工程、系统工程、多目标优化视角下的工程伦理。

一、工程伦理在学术素养中的地位

从更大的视角来看,工程伦理是学术素养的一个重要组成部分,它属于职业伦理(职业道德)的一部分,并与专业热情、学术道德、学术写作、科研经费申请写作、英文科技写作要求、翻译方法、英文写作方法、科研计划与管理、科研方法、文献检索及引用、数据处理方法、学术图表、学术汇报和交流、英文期刊投稿方法、学术能力评价、学术社交影响力等内容构成学术素养的完整的17项要素。其中,学术道德其实就是学术伦理,即从事学术工作时所应遵循的道德规范。学术伦理与职业伦理不同,因为学术伦理通常涉及研究工作,而职业伦理涉及每个职业,包括医药卫生、军事、工程技术、科学、商业、法律、文学、艺术等。

二、工程伦理在决策、设计、运行时的典型例子

工程伦理不仅涉及企业或政府对产品或项目的决策,而且涉及工程师在设计时的理念和运行时的态度。因此,在工程技术行业从大学生到工程师和政府官员普遍进行工程伦理教育,能够在全社会统一思想认识,增强民众的工程伦理意识和权益保护意识,使得工程伦理在计划、论证、决策、设计、制造、运行、监督、举报等各个环节由于社会各方拥有共识而畅通无阻。

在决策方面的工程伦理的典型例子是众多的水坝、化工厂、垃圾填埋场等公用设施或企业的选址问题,因为它们涉及经济利益与环境生态或文化遗产之间的冲突,以及受益人群与受损人群之间的利益冲突。在设计方面的典型例子是当设计师发现某高层建筑在设计之初遗漏了风暴冲击所造成的危险而没有计算从斜对角方向吹来的楼群风对大厦的影响,大厦可能会整体垮塌。如果如实公开这个发现,将会把公司的工程声誉和财务状况置于非常危险的境地。但是,设计师做出了正确的选择,迅速而果断地拟定并发布了耗资数百万美元的补救计划,及时修复了问题,避免了灾难的发生。在运行方面的典型例子是美国“挑战者号”航天飞机事故。1986 年1 月28 日,航天飞机升空后,因其左侧固体火箭助推器的O型环密封圈失效,毗邻的外部燃料舱在泄漏出的火焰的高温烧灼下发生结构失效,使得航天飞机在发射过程中解体,7名宇航员全部罹难。在发射前,O型环工程师曾向管理人员表达过低温会导致O型环橡胶材料失去弹性而失效的担心。但是,他的异议被否决了,发射如期进行,造成了灾难。

三、工程伦理的职业标准

维护公平正义是工程伦理的最根本标准。公众安全健康福祉优先、人道主义、社会公正、人与自然和谐发展是工程伦理的四项基本原则。各国的工程社团(例如机械工程师学会)的职业伦理章程确定了工程师的职业伦理规范,包括责任、权利、职业美德、在不同实践情况下如何做出正确的伦理决策等,具体包括技术伦理、责任伦理、利益伦理、环境伦理等方面。很多企业每年或每个季度对员工进行的职业道德培训内容也属于工程伦理的范畴,包括避免年龄歧视和性别歧视、防止性骚扰、正确处理同事之间的关系、供应商管理和礼物馈赠处置原则、客户管理原则、防止贪污腐败和滥用权力、防止回扣、防止采购和报价中的不正当竞争和串通垄断、防止粗制滥造而违反质量标准等。其中很多内容是各行各业具有共性的通用职业道德。

四、工程伦理问题的特征

·       工程伦理的矛盾权衡特征

在上述例子中,工程伦理展现出其固有的本质特征——矛盾中的权衡。工程伦理不仅需要教育人们什么是正确的、道德的行为,而且更加重视教育人们如何在看似都有道理的矛盾中做出正确的权衡选择。从技术层面来讲,这是一个涉及帕雷托前锋曲线的多目标优化问题。当然,有些目标是较难精确量化的。在多目标优化中做出权衡决定时,应当遵循前述的“以人为本”的四项基本原则。

·       工程伦理的历史可变性、社会责任性、复杂平衡性特征

工程伦理问题具有历史可变性特征,即过去被认为是正确的或可以接受的事情(例如某种农药),由于人类认识的进步,现在就不一定是正确的。完善的听证机制和长期积累性的影响评价需要受到特别的重视。工程伦理问题具有与多利益主体相关的社会责任性特征,包括整体与局部之间的权衡、多数人与少数人之间的权衡、受益方与受损方之间的权衡及分配公正和补偿机制、人与生物之间的权衡等。工程伦理问题还具有多个影响因素相互交织的复杂平衡性特征,即工程与人、社会和自然环境之间的平衡关系。

·       工程伦理的不确定性、质量风险性和价格排斥性特征

很多工程和产品都具有不确定性、质量风险性和价格排斥性。例如,水坝的设计可以是应对50年、100年、500年一遇的洪水,各自对应不同等级的风险和造价。飞机和洗衣机在可靠性设计要求上就不一样。在可靠性上过度设计的产品和奢侈品都具有典型的价格排斥性,即很多人买不起或觉得不值得。对于可靠性(或风险)和成本的控制,是设计人员经常面对的在工程伦理方面的一个考验。从系统工程的视角来看,机械产品的属性包括性能(含功能和安全性)、耐久性、封装性、成本。性能、耐久性、封装性构成产品的质量。质量从出厂时刻延伸到客户使用的服务时间区域,就变成可靠性。耐久性与可靠性不同。耐久性是产品的一个属性,反映了结构方面的耐久能力,按照失效机理划分,包括疲劳和磨损等。可靠性是指产品在规定的条件下和规定的时间内完成规定功能的能力。可靠度是产品实现规定功能的概率。耐久性研究的重点是如何在设计阶段解决结构强度问题,而可靠性研究的重点是统计在耐久性研发工作后还有多少问题仍然在使用中出现。在结构耐久性领域,使用安全因数的确定性方法是方便和可以接受的,虽然是简化的方法。然而,在可靠性领域,概率方法一直是必需的。在不涉及生命安全等至关重要的指标上进行没有必要的过度设计,造成价格过高,从而将部分消费人群用高价格排斥在外,也同样是不道德的、违反工程伦理的做法。因此,遵循工程伦理就意味着必须在可靠度和价格之间选取一个合理的平衡。由于可靠度的准确评价是工程伦理的中心技术内容,因此应当尽量采用可靠性研究方法,而放弃使用简化的、不准确的甚至是盲目的(即要么过度设计,要么设计不足)安全因数方法,将风险和价格控制在可接受的范围内,这样才能在设计实践中有效贯彻正确的工程伦理。另外,关于产品定价的工程伦理问题,与人性命攸关的医药价格的定价就不能过高,否则会将贫困人群排斥在外。这就要求医药企业和政府具有社会责任感,合理定价和给予应有的财政补贴支持。

五、工程伦理中的环境伦理原则

工业化时代在环境保护上存在两条不同的路线,即资源保护主义和自然保护主义。资源保护主义主张科学管理和明智利用,保护的目的是为了更好地开发利用。自然保护主义要求超越人类中心主义的资源保护主义思想,要保护的不是人在资源中的利益,而是自然本身的价值、权利和利益(例如动物和河流)。这两种思想造成目前在环境伦理学内部产生了“人类中心主义”和“非人类中心主义”这两大对立的思潮,彼此无法互相说服,并造成工程伦理在涉及环境生态问题上的思想混乱。正确的环境伦理原则包括以下四条。

·       尊重原则:工程技术必须全面完整地尊重自然规律,否则将会受到大自然的惩罚。这不仅是道德层面的态度问题,更多地是技术层面的专业能力问题。必须从观念上改变“征服自然”、“改造自然”的“人定胜天”的错误和傲慢的态度,充分理解自然规律,并在尊重自然规律的前提下,通过工程活动实现人与自然的协同发展。

·       整体性原则:工程行为正确与否,取决于它是否遵从环境利益与人类利益相协调,而非仅仅依据人的意愿和需要这一孤立立场。人类的一切活动都应当服从自然生态系统的根本需要,即遵循“整体利益高于局部利益”的原则。而且,在权衡人与自然利益的优先顺序上,应当遵循“生存需要高于基本需要”和“基本需要高于非基本需要”的原则。

·       不损害原则:工程行为如果以严重损害自然环境的健康为代价,那么就是错误的。例如,如果建立一个化工厂能够给当地带来巨额收入,但是将河流和水源严重污染,导致鱼类死亡,河水脏污,美景不再,而且居民癌症频发,这种工程行为就是违反工程伦理的。

·       补偿原则:如果工程行为对自然环境造成了损害,责任人必须做出补偿,以恢复自然环境的健康状态。在上面的例子中,如果在化工厂旁边再建设一个先进的污水处理厂,就是遵循工程伦理的补偿措施。

综上所述,工程伦理不仅是从职业道德上解决工程技术中的社会公平正义问题,而且更多地是在技术能力上使用可靠性工程、系统工程、多目标优化等技术来准确实现设计目标的问题。


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