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2.44 研究生的科研输出:写作与报告 精选

已有 18906 次阅读 2021-11-13 07:04 |个人分类:科技5|系统分类:观点评述

科研工作者通常用“不发表就死亡”(publish or perish)这句俗语提醒自己持续地产出科研结果。从英语的语义来看,发表(publish)一词表达了公开化(public)的需求;科研成果并不是自己拍照留存,还需要使公众知晓。伴随着科研的职业化进程,包括论文与口头报告在内的学术发表得到更多的强调与重视。由于论文与报告的不同形式与风格,学生也应该采取不同的准备策略,在学术道路上展现自己的成果。

中小学时期写作文的烦恼促使一些学生在大学专攻理工科,结果研究生阶段发现依旧需要写作发表,不禁抱怨,早知如此就不读理工科了。但是从事人文社科也一样需要写作与发表。在社会中,通过写作、报告等形式的输出与表达是不可避免。在讲解语言学中的“理解”时,罗素做出了如下的阐释,“当出现下列两种情况时,我们就可以说某人对于某词已经理解了:(1)他能够在适当的场合下使用这个词;(2)他听见这个词时能够作出适当的反应。我们分别称这两种情况为‘主动理解’与‘被动理解’。狗通常对于某些词语产生被动理解,但不会有主动理解,因为狗不会说话。”[1] 中小学时期的作文就是展示自己的理解与意见的主动表达。进入社会以后,不再有类似学校时期的考试,如果不去表达,可能会被认为是不理解或者赞同他人的意见。研究生需要培养自己的表达能力,而发表科研成果是不可或缺的实践。

在科学哲学的研究中,莫顿(Robert Merton)认为,科学的奖励(reward)形式主要是认可(recognition,承认),尤其注重第一个发现者[2]现实生活中,如果你第一个去过南极,或者你曾经去过南极,但是不将照片或证据展示给公众看,不少人会觉得你是吹牛;科研也一样,需要输出来证明。诺贝尔科学常常颁发给第一个发现,或者重大突破性成果的发现者,可见公开发表研究成果对于科研工作的重要性。

在数学的最优化研究领域,有一个关于研究成果命名的轶事。卡鲁什-库恩-塔克条件(Karush-Kuhn-Tucker Conditions)一开始根据库恩和塔克在1951年发表的结果而命名,后来学者们发现卡鲁什在1939年的硕士论文中已经陈述了这个结果,然后将卡鲁什的名字放在了最前[3]。一定程度上卡鲁什是幸运的,虽然迟了一些,但他得到了应有的认可。这也提醒我们,光做科研,但不去发表,不用英语发表,研究成果可能会被埋没,尤其是在科研论文产出增多的现实情况下。科研人员,需要参加国际学术会议,用英语去交流与公开发表,展现自己的研究成果。从公开发表论文的角度来看,追求影响因子是有意义的,在更加流行的学术期刊中发表论文,可以获得更多同行的关注这样的学术交流的效果也是双向的,知道他人的研究进展,可能减少自己重复前人已完成研究的错误,减少时间或资源浪费。

对于年轻的科研人员而言,持续的科研输出对于寻找学术界的工作是必须的。论文的发表与学术会议的口头报告是两个重要的部分。针对研究生与博士后的学术建议的书《有了博士学位还不够!》中,作者用了两章分别对论文发表与学术报告进行了强调[4]。从科研课题上手到科研成果的产出其实有很大的距离,由于研究领域的不同,各有不同,本篇短文难以概述这个科研的过程。赖特·米尔斯在《社会学的想象力》一书中的《附论:论治学之道》给出了很多有益的研究建议[5]。在该文中,米尔斯介绍了,如何阅读文献,寻找感兴趣的课题,积累不同的关于科研项目的思考,如何记录整理想法与洞见从而获得系统性的思考,科研计划如何执行等等有用的措施;他甚至还给出了一些非常有趣的思考方式,比如“你往往能通过考虑极端情况,即思考你直接关注的东西的对立面,来获得最佳洞见”[5,p.301]

论文写作之前,想清楚三个问题非常重要,“(1)我的研究内容究竟有多艰涩复杂,(2)我在写作的时候,要求自己享有什么地位,(3)我在努力为谁写作。”[5,p.308] 搞清楚这三个问题以后,可以从语言的角度进行思考。书写语言的两个要素是,句法(syntax)与语义(semantics)。正确的句法和语法(gramar)可以保证书写的正确性与有效性,斯特伦克的书《风格的要素》是英语语法教学的经典教材,详细解释了英语写作的要素[6]。研究生也可以参考中国学生的常见技术论文写作时习惯,来纠正自己的错误[7]。从语义的角度来看,需要清晰地有逻辑地对观点进行论述。《好好讲道理》认为好的论述至少需要满足5个标准:(1)具有良好的结构,(2)前提与结论的相关性,(3)前提必须是一个理性人所能接受的,(4)列举的前提能够充分说明结论,(5)对于可预见的批评提供有效的驳斥[8]。《好好讲道理》一书针对这些写作要求给出了详细的解释,还列举了很多常见的逻辑错误,从而为有效的论述提供不少的练习。有这么多的不同方面的写作要求,也的确会让初涉论文写作的研究生觉得困难。

科技论文的写作并不像文学创作那样天马行空,而是有较为固定的模式的[9]。写论文的初期,就好像设计一般,第一步总是非常困难的。设计中的一个常用的技巧便是:将一个设计项目要求的所有要素都放在布局中,而不要过多考虑最终的设计如何,然后再考虑如何组织安排与优化[10]。这样的初步操作,可以减少内心对于达到所有要求的焦虑。另一方面,科研论文的很多重要结果是通过图表的方式进行展示,学生也可以考虑需要提供哪些重要的图表,围绕着图表进行论述,试着讲述一个故事,在全局的角度,通过图表的视角思考论文可以给出更好的布局。平时积累的实验记录可以提供论文写作需要的较为粗糙的图表,作为论文结论的分论点或前提。文献阅读时获得的优秀论文,提供了精彩的研究成果,让人阅读时体会到了重新发现(rediscovery)的乐趣。这些阅读的精彩论文,也提供了文章段落的过渡安排,内容与材料的布局,针对可能的批评进行有效的反驳或支撑,图表的优美构图等等,供学生用作参考。输入与输出的有机结合,能够深入地理解与实践论文的写作。最后,不同于实验记录的面面俱到,论文需要修剪掉(trim)一些过于精细的技术细节,可以作为附件,更加高亮地展示论文的重要结论。

由于学科的不同,研究进展快慢很不同,比如机器学习领域的知识更新很快,往往通过会议(conference)论文的方式进行更加迅速的学术交流,而经济学期刊论文(journal)的周期较长,研究人员需要在学术报告中谈论自己的工作论文(working paper)。由于口头报告(presentation)的迅捷与互动性优势,学术界对报告非常重视。论文评审过程中,审稿人往往是同领域细分方向的同行;学术报告的听众往往更加多元。“请记住很少有职业科学家可以花大量的时间进行阅读,他们通过参加学术会议与研讨会的方式,去了解新的和有趣的工作。如果你能在这些地方很好地表达你的研究,你可以吸引更多的关注。”[4, p.40] 将若干年的研究工作浓缩成半个小时左右的口头报告,似乎不可思议;但是如果报告听众难以听懂,往往会觉得是报告者的问题,而不是自己智商低。打个比方,听众也知道建设一座大楼耗费的时间很长,他们需要报告者讲述大楼中的精彩设计,而不是混凝土如何调配之类的巨大工作量的细节。学术报告比论文写作更加困难,需要好的背景介绍,良好地选材,以及更加故事性的表达和良好的幻灯片之间的过渡。

口头报告不仅对语言表达能力有要求,更需要很好地调节心理状态,甚至有时候还需要借助肢体动作去帮助观点的传达。话剧中的策略与训练可以帮助口头表达能力[11]。我在读书期间,学校的英语培训中心通过话剧的一些技巧改善我们的英语表达(Drama techniques for presentation)。比如, 当你控制呼吸短而快时,似乎也变得紧张起来;当我们通过控制肌肉或者面部表情,也一定程度上带动心情的变化,就好像演员进入状态一样。一些学生对公开演讲或作报告等具有恐惧焦虑感,系统脱敏的心理学练习可以很大程度减少焦虑感[12]。研究生可以在平时的组会中,讲解其他人的文献时,有意识地锻炼口头报告的不同方面,也可以锻炼回答问题的能力。一个研究生需要在实践中积累经验与信心,类似F1赛车的不同赛段积分,最后实现自己科研活动的第一篇论文发表的目标。

纸上得来终觉浅,深知此事当躬行,熟能生巧(practice makes perfect)这些不同的谚语都指出了实践的重要性。不练习英语口语,很可能处于哑巴英语的状态;下棋的规则的被动理解很简单,但是不实践是无法获得主动理解的。科研成果的写作与报告归根到底或许就是两个字:实践。

引用文献:

[1] 伯特兰·罗素,戴玉庆译,罗素自选文集,商务印书馆,2006年,道德准则和社会幸福(选自《工业文明之前景》),p.229-230.

[2] Peter Godfrey-Smith, Theory and reality: an introduction to the philosophy of science, The University of Chicago Press2003, page 123.

[3] Wikipedia: Karush-Kuhn-Tucker conditions,

[4] Peter J. Feibelman, A PhD is not enough, basic books, revised edition, 2011. 

[5] C.赖特·米尔斯,李康译,社会学的想象力,北京师范大学出版社,2017年,附论:论治学之道。

[6] William Strunk Jr, The Elements of Style, Classic Edition, Edited by Richard De AMorelli, Spetrum Ink Publishing, 2018

[7] Brittman, Felicia. "The Most Common Habits from more than 200 English Papers written by Graduate Chinese Engineering Students." (2011).

[8] T. Edward Damer, Attacking Faulty Reasoning, Wadsworth, Cengage Learning, 2013, 7th edition, p.31

[9] 罗伯特·戴,芭芭拉·盖斯特尔著,如何撰写和发表科技论文:第六版,北京大学出版社,2007年。

[10] Williams, Robin, and John Tollett. Robin Williams Design Workshop, Peachpit Press, 2001, p.48

[11] Lee, Yow-jyy Joyce, and Yeu-Ting Liu. "Promoting Oral Presentation Skills Through Drama-Based Tasks with an Authentic Audience: A Longitudinal Study." The Asia-Pacific Education Researcher (2021): 1.

[12] 罗杰·霍克,白学军等译,改变心理学的40项研究:第7版,人民邮电出版社,2018年,34 缓解你的恐惧心理p.350




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