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没有科学顾问的美国,科学与技术发展或遇危机?

已有 1997 次阅读 2017-8-16 14:10 |个人分类:国际发表要闻|系统分类:论文交流

本文首发于意得辑专家视点   为何美国总统特朗普需要立即指派科学顾问

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过去二十年来,美国历任总统都聘有科学顾问,协助总统进行科学政策方面的决策,这些人被称为科学专家。但自特朗普上任以来,已经超过半年的时间,这位美国第45 届总统仍未指派科学顾问。更令人担忧的是,白宫科学和技术政策办公室(Office of Science and Technology Policy, OSTP) 目前仅有 35 人,更有许多关键职位处于空缺状态,许多需要科学专家的决策因此延宕。特朗普看起来并无意愿填补OSTP 空缺的位置,美国学者担心,若没有任何科学专家,美国遇到危机将会无法回应,有可能失去在科学和科技上的领导地位。

特朗普反科学的形象大于他当选美国总统,美国一直以来被视为全球科学与技术的领头羊。在竞选期间,特朗普曾说过全球暖化是“源自错误的科学和操纵过的数据”的假象,更指控“医生造成自闭症(doctor-inflicted autism),震惊了学术界。当时他也透露要退出巴黎气候协议,阻止移民进入美国,这些行为让许多人相信特朗普会成为美国有史以来最反科学的总统。在他当选之后,科研界甚至非科研界的人都认为他绝对不是亲科学派。随之而来的移民禁令让学生和学者对自己是否该留在美国经营自己的科研生涯感到迟疑,不久之后首次出台的中央预算蓝图更是大幅删减了科学预算,特别是那些主要的科学单位,如美国国家环境保护局 (EnvironmentalProtection Agency, EPA) 美国国立卫生研究院(NationalInstitutes of Health, NIH)。接着,特朗普兑现自己的竞选承诺,宣布退出巴黎气候协议。这些都会对美国在科学和技术的领导地位造成伤害。

在奥巴马执政时期,OSTP 135 人,根据当时科学顾问John Holdren 的说法,这表示出奥巴马对发展科学和科技有高度兴趣。现在特朗普将 OSTP 缩减成 35 人的单位,在进行科学相关决策时不仰赖这些人的科学专业。根据特朗普的说法,OSTP没有领导的期间,“一位比较小、更合作的人”在处理科学、技术和军事服务相关的事务,但这位人员或许无法提供足够的支持和专业给总统,事实上,他在决策过程中可能连发声的权力都没有。这可能对国家带来极大的伤害。

Holdren 在一篇文章中讨论到,为何拥有高级科学家担任科学顾问并能直接呈报总统如此重要。他强调了在多个政策制定上科学和科技的重要性,并列出科学顾问的三大责任:

  1. 提供总统相关的科研事实

  2. 帮助总统拟定科学和技术政策

  3. 告诉总统在科学和技术上的优先顺序,简报和政府所有相关人员、科研界与大众相关的政策

总统需要注意许多面向,例如决定可能会促进科研发展的公共-私人-学术合作关系,公共保健相关决策、了解恐怖分子所使用的技术等等。没有科学和技术专家在背后提供强大的支持,特朗普将处在不利的位置。

趁现在为时未晚,特朗普应该要选定经验丰富、有客观的科学观点并能让 OSTP 重回科学和技术智囊图的人担任科学顾问。美国在科学投资、发表数量和创新上一直是领先国家,但现在美国在没有足够信息的情况下进行决策,国家的科研进展将受到阻碍。

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