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所有的研究结果都是负面的/阴性的,是否应该放弃写成期刊论文?

已有 1425 次阅读 2017-3-15 08:40 |系统分类:科研笔记


本文首发于意得辑专家视点  如果我所有的研究都是负面/阴性的,是否应该放弃写成期刊论文?

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关于负面结果的发表一直都是有难度并且有争议的问题,意得辑专家视点也收到过很多相关咨询,以下是一个典型的问题之一:

您好,我去年有了一个非常好的研究思路,都还没有任何人做过,是一个前瞻性研究。在取得了道德核准后,我花一整年搜集了所有需要的数据,但是统计分析的结果全都是负面的,我所有的假设都没有得到支持。我决定很失望,我也不知道如果我写成论文的话,有没有发表的机会。我该怎么办?

以下是我们海外专家给出的的回复:

你已经花了这么多时间和精力在这个研究上,当然应该写成论文然后发表。虽然大部分的期刊确实都对发表负面结果保持保留性态度,但发表负面结果对科学的进步是很重要的。负面的研究发现可以提供有意义的观点,值得发表。

如果负面结果发表了,就可以避免不必要的重复工作。科研人员就可以知道什么可以忽略掉,就不会多花时间、精力和资源在别人已经做过也证明错误的假设上。还有,负面结果能帮助做出正面结果,在负面结果的基础上,科研人员可以做出知情决定,尝试其他可能带来验证结果的方法。就连爱因斯坦的相对论也都是奠基在前人的一系列负面实验结果之上。

我同意目前的科研发表环境有问题,对发表负面结果存有强烈的偏见,但就是要像你这样的科学家来改变这个心态。事实上,科研界有意识到这个问题,有许多人都尝试要改变这个情况,因此类似 Journal of Negative Results in BiomedicinePLOS ONEThe All Results Journals 都鼓励科研人员发表负面结果。你可以考虑将你的论文投稿到这些期刊。

同时在此之前就已经有好奇心很强的科研人员来问”为什么阴性/负面的结果都很少发表?”他来信中的描述是这样写的:

我花了很多时间做了一个项目,结果发现我的假设是错的,但是我觉得这是很重要的学习经验,对同领域的其他研究人员也会很有帮助。我希望能够发表这项结果,但已经被2家期刊给拒了,为什么阴性结果无法像阳性结果一样容易发表呢?

关于这个情况,当时我们是这样回复的:


这种情况期刊不容易接受发表你的研究,如同大家所知的,科研发表存在一些发表偏见,通常只有会强烈挑战现有理论这种让人眼睛一亮的阴性结果才有机会发表,其他的都被摆在一边了。这种现象的存在是不分领域的,其背后有好几个原因。

许多研究人员跟你不一样,他们对于发表阴性结果不是这么积极,因为觉得得出这样的结果表示他们的专业技术不够好,会影响他们升值或争取到基金的机会,所以在发表时不会仅有阴性结果,通常会伴随一些阳性结果。甚至大部分的研究人员认为与其花时间写论文解释为什么假设的结果是错的,宁愿用别的方式来表达他们的假设是正确的。

还有另一项你也理解到的因素是期刊对发表阴性结果的态度不是那么的开放,他们倾向发表有进展的研究结果而不是解释某项研究为什么无效。期刊拒绝这类稿件的另一原因是它们能收到的引用数不是太多,而这会直接影响到期刊的影响因子分数。期刊无法确定他们的读者是不是会喜欢读阴性的研究结果,同样的,编辑也需要付出相当的时间与资源确保这些阴性结果真的是因为错误的假设,而不是简单的实验瑕疵。

最后,制药公司基于利益的考量只关注阳性结果,因为这能吸引媒体注意。这也代表在医生不知道的情况下,许多药物跟治疗方式可能是有副作用的,但这并不会在发表的研究中揭露出来。


推荐阅读:阴性/负面结果很少见刊的真正原因是什么?

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