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过分追求影响因子值得吗?——MIT博士的影响因子观 精选

已有 11787 次阅读 2017-2-7 17:03 |系统分类:海外观察


本文作者Rishabh Jain 麻省理工学院 (MIT) 的材料科学博士

他在Quora上相当活跃,经常会分享他的研究进度、PhD 生活还有研究所后的职业生涯。


意得辑专家视点邀请Rishabh 博士为我们撰文,他选择了影响因子的话题,在这篇文章,他想要谈谈大家对 JIF 的过度重视,这些期刊是否值得这么高的评价,还有在这些期刊上发表文章的成本是否值得。



期刊影响因子 (journal impact factor, JIF) 一直都是热议话题。去年七月,有一群来自热门期刊的学者和编辑一同写了一篇文章 (Lariviere, Vincent, et al. "A simple proposal for the publication of journal citation distributions" bioRxiv 2016: 062109),详细叙述了为何 JIF 不是衡量单篇文章影响力的实用指标。可惜学术圈有根深蒂固的传统,而发表影响力长久以来都是以 JIF 定义的。《自然》、《科学》这些“高影响”期刊因为 JIF 分数极高,在科研作者心中有极高的地位。

发表高分期刊的成本很高,这里的成本包含研究人员需要投入的时间。要做出足以通过期刊初步审查的研究结果可能就要花很多时间,甚至这些发表在高影响因子期刊的文章不过是将大量的单独成果集合在一起讲述“一个”故事,只要看看这些高影响因子期刊发表的文章中大量的补充材料信息就可以知道了。

还有,这些期刊的审稿周期通常很长,审稿人认为他们有责任让作者努力改善“影响力”和“重要性”,这些对作者来说都要花很多时间。而且,(发表高影响期刊)经常需要经过多次修改和审稿,发表时程更长了。最近有一项研究显示影响因子与发表时程之间大致的关系:

wait times by Impact Factor

图片来源:http://www.nature.com/news/does-it-take-too-long-to-publish-research-1.19320

从上面的图片可以看到,低影响因子期刊的发表时程这么长可能是因为现在有很多期刊手上没有资源和系统可以快速完成审稿。高影响因子期刊的发表时程延迟可能是由于对审稿的期待较高,或是审稿人要求大量修改所致。

那么,影响因子真的值得科研作者付出这么多心力追求吗?让我们看看有哪些好处:

1. 附带价值:光是发表在顶级期刊这件事本身的好处就很多。科研人员要发表《科学》、《自然》或《细胞》这类的期刊背后需要付出许多血泪,因此能够做到这件事就很有价值。当然,这个价值跟最后实际上获得多少引用无关。

2. 引用价值:“高分”期刊的主要卖点是期刊的影响因子很高。这仅仅表示这些期刊每年发表的文章收到的平均引用数,而这并代表期刊发表的每一篇文章都会被引用。事实上,如同 Lariviere, V. 等人在文章所说的,知名期刊引用的趋势通常都具有偏倚,只有少数文章收到引用,而大部分的期刊很少被引。举例来说,《自然》的文章平均被引频次是 121(从发表至今),但中位数只有 24,更有超过 40% 的文章被引次数低于 10!

3. 公众价值:另一个主要的卖点是传统媒体及大众媒体注重“高影响”期刊发表的那些有趣文章,那些很酷的新科学。这些期刊中有好几个都没有领域限制,也就是说他们的读者群较广泛。此外,大多数文章使用的语言任何好的科学家都能轻易理解。这些期刊经常都会被放到报道科研趋势的新闻与观点栏目,一般来说,普通读者会觉得这些栏目的内容比较容易理解,而 BBC 或 CNN 这类的大众媒体也会报道。

科研人员如何能不付出那么高的成本收获这些好处?

现在我们知道了发表高影响因子期刊能为研究人员带来哪些好处,我们就能看到这个重要的点:高影响因子期刊提供的好处都跟营销论文有关。因此,照理来说,如果你能找出宣传文章的策略,利用其他渠道进行营销,你就不需要依赖高影响期刊的营销优点!

营销价值有一项是“品牌”意识,例如《自然》或《科学》这些高影响因子期刊的声誉。虽然营销自己很困难,但现在多亏有社交媒体,还是能做到的。有些学者已经加入社交媒体,而且还很活跃

上面提到的其他好处可以引出一个点,高影响因子期刊能让文章被更多人看到。从引用分析中我们可以清楚看到,论文一定要提供足够的价值才会被引用,但只有写出好文章是不足以得到好的引用数的。此外,你还要确保文章可发现性,这样才有人会读你的文章。还好,发表知名期刊不是获得读者的唯一办法。

以下是可以宣传文章的相关渠道,让你的文章被更多人看见:

1. 社交媒体:利用推特、脸书和领英等平台来推广你的研究,如果自我宣传做得好,你的朋友圈甚至朋友的朋友圈都有可能读你的文章。

2. 博客:为你的论文撰写一个宣传版本,也就是你自己的“新闻与观点”,如此就算不是搞科研的人也能轻松理解,让你的研究被更多人看到。

3. 新闻代理:联系你的所属单位的报纸或杂志单位,请他们报道你的研究。如果你的研究够有趣,主流媒体也有可能会报道。

4. 发邮件:你可以直接发邮件给同行,告诉他们你的新工作,征求他们的看法和反馈。这肯定能提高阅读你的文章的人数。

现在让我们回来看最初的问题:值得经历这么多麻烦,发表高影响因子期刊吗?就我看来,这些期刊提供的价值可以被成本更低的替代方案取代。事实上,科研人员不止可以摆脱发表这些期刊的痛苦,还可以直接影响自己工作的能见度和取得性。这么做的好处是所有的功劳归属自己,是科研人员自己的资产,不假手于期刊。我希望能有更多科研人员对自己的工作负责,建立更强大的科研生态体系!

*数据来自于汤森路透 Web of Science 工具所作出的分析

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