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美国大学给新入教职的博士100万美元研究经费?没有的事儿! 精选

已有 31268 次阅读 2015-4-21 02:54 |个人分类:科学政策|系统分类:观点评述| 大学, 美国, 种子基金

汪晓军博主昨天一篇博文被置顶,迄今已经获得了125个推荐,一万两千多个点击,可见热度之高。这篇文章的题目是《如何让新入职的博士或博士后渡过生活与工作难关》, 网址为http://blog.sciencenet.cn/blog-732399-883769.html。 这是青椒们最关注的话题,没有之一。

 

汪晓军开出的方子,是给每个入职的青年人100万元的经费支助,其中还可以拿出来15万做生活补贴。这个主意实在是高,作为青年人来说,一下子又娶媳妇又过年,没有不支持的理由。

 

有人留言说,这个主意好是好,但是不现实啊。不过,认真读博文的话,就知道汪晓军老师为了支持自己的这个主意,特意拿了美国的实践作为例证,以说明人家美国人就是这么做的,咱们这么做也是应该的。

 

可惜,汪晓军老师举的这个美国的例子是道听途说,而且还不是真的。他博文中写道:“最近与一位在美国大学做过几年大学考核期教师的企业高管聊天,他就讲,美国给刚毕业的博士或博士后进入大学的教职或研究人员,往往一次性支付一百万美元左右的科研启动资金,然后要求在3-5年内作出一定的成绩,有好的研究成果,可转正为正式的教职或研究人员,没有好的研究成果,或新入职的博士或博士后发现自己对科研根本没有习趣,那就只好离开,另外寻找更适合自己的位置。

 

不知道这个“在美国大学做过几年考核期教师”的高管是在哪个大学做的,也不知道考核期教师指的是什么,但是可以确定的是,这个说法肯定不能涵盖全美国;可以进一步肯定的是,在美国,绝大多数高校没有这个做法。我有99%以上的把握相信,如果这个高管所说为真的话,那么有这个制度的学校应该不会超过10所。

 

汪晓军老师转述的这个高管的话,所指的100万美元,在美国很多大学,叫做seed grant,也就是种子钱,是给青椒或者新入职的老师的启动经费,用来开展初步研究以便今后去外面(国家,企业,私人基金等)争取项目。

 

这个钱可能大多数美国大学都有,但是达到100万美元的强度确实闻所未闻的。我上网查了一下各个大学的额度,卡耐基梅隆大学可以给到5万,斯坦福大学是2万8千,亚利桑那大学是1万,俄勒冈大学还不到1万。

 

我觉得这些数字跟100万相比,差得太远了,又觉得是不是自己太孤陋寡闻了,就搜了一下哈佛大学,果不其然,人家哈佛出手就是厉害。找到一条哈佛干细胞研究所的seed grant消息:

“In 2013, the HSCI awarded nine seed grants to scientists within the local research community working in many different areas of stem cell biology. The grants provided more than $1.6 million in critical, early-stage funding for stem cell research and were awarded to investigators at five Harvard-affiliated institutions.”

 

看见那个1.6million了吧。令人振奋。不过,第一句话说了,这些钱给了9个小组,这么一分,平均每个研究项目也不到20万。

 

这里还要强调一下,就算是这个距离100万美元甚远的支持强度,也不是每个新入教职的老师都自动获得的。你需要申请,而且需要跟别的申请者竞争,才能获得。

 

这些年,生物领域是比较烧钱的。美国NIH的R01项目,应该是生物行当的大学老师比较向往的,被很多人视为拿tenure的敲门砖。这个项目的中标率不到30%,最低的时候都要低于20%了。其资助强度算下来,好像平均也不到100万美元。

 

综上所述,所谓美国给每个新入职的教师100万美元的研究经费的说法,是没有的事儿!这种好事儿,只是传说而已。

 

我个人很不赞成以讹传讹,就算你用这个虚假的消息来证明一个伟大的建议,也还是不可取。我这个人不讨喜,在科学网上好多次给人家提出过类似的问题,得到过的最多的回答,大意是“你说的固然对,但这点问题不影响我文章的结论”,弄得我感觉搞错了的是我自己。

 

不过,我觉得汪晓军老师是个认真的人,所以才写了这篇博文。

 

补充:马臻老师正确地指出,人家的100万美元是startup,而不是seed money。细想想,还真有可能。或许我理解有偏差。不过,我理解的startup,是应聘的时候讨价还价的结果,而不是入职后学校给的。换句话说,根据个人的情况而定,入职者很厉害,自然可以得到很高的startup,否则也有可能一分钱没有。马臻老师听说过有100万美元的,这说明汪晓军老师引用的那位高管的话,也不全是空穴来风。可能名校牛人的startup有100万或者更多,但多数人还是没戏。

 

2015.4.21再补充:既然大家都说汪晓军老师的意思,就是100万美元是startup money那么,我就又花了一点时间google了一些讨论startup的网页。我的发现是,就算是讨论生物科学口的startup package,也没有看到人人拿100万美元的说法。相反我看到的多是讨论如何跟系里讨价还价的策略,所用的例子,几乎都是小额的。网页上说,那些仪器的钱,很多不是算在startup package的,而是系里买了公用。当然这不是说,就没有人拿到过100万美元。事实上,拿到100多万的牛人还是颇有一些的,但平均下来肯定不到,这还是烧钱的生物口的。一般的学科没有那么多钱。我的看法是,如果排除养人(博士后/学生)和仪器设备的钱,其实startup package没有多少,各个学科的差别也不是那么大,就是个夏天的工资和一些差旅费等可以报销的花费。这和汪晓军老师建议的国内一年给100万研究经费,从中拿出15万发补贴的做法,是很不相同的。

 

 

 



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