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我的剑桥博士生活之一: 录取关 精选

已有 18678 次阅读 2012-3-11 09:42 |系统分类:海外观察| 博士, 录取, 剑桥

能被剑桥大学录取,实力是关键,运气是保障。

 

虽然我的本科教育很不怎么样,但是我在研究生阶段从事的是当时世界上炙手可热的人胚胎干细胞研究,并且发表了比较好的文章(影响因子8)。没有这个条件,就是有中百万大奖的运气也不能进入剑桥。作为世界顶级大学,剑桥录取的关键条件有三条,这三条也是最低条件(minimum):学术能力、英语水平、奖学金。学术能力主要考察在研究领域内的已有成绩,还要求写research proposal。当时对我的英语能力要求是雅思过7分(号称英国大学的最高要求)。钱是必须的,如果足够优秀,教授会提供全额奖学金(英国给海外学生的全额奖学金非常少,不够支持3-4年的博士学习,若不给全奖,剩下部分就得靠自己)。而我是获得了全额奖学金。

 

以上三个条件中,以第一条最为关键。所以,想要过龙门的人,如果你的本科大学不是211985,没关系,但你在硕士研究生期间必须取得另人羡慕的成绩,这里不是指学习成绩,而是指研究成绩!而取得好的研究成绩,又和你所在实验室的水平、导师的研究方向、你的综合素质密切相关。在国内选择好的导师,是扣开世界顶级学府的关键一步,剩下就靠你自己了!要到好的导师实验室工作,并选择好的研究方向,自己也必须足够优秀。我本科并不是个优秀的学生,导师选上我是我的运气(当然还有潜力,呵呵)。还记得吗:实力是关键,运气是保障。人有时候还是靠运气的,但如果你真是一步一个脚印,运气也拿你没办法!此外,必须指出的是我研究生时期发表论文的研究结论和我的剑桥导师在Nature Genetics上发表的结论是一致的,这可能也是他录取我的原因之一,也是我运气的一部分。在重要的面试关,他委托了另一个教授在加拿大开会时见了我,我的充分准备和巧妙回答也是比较重要的一步。

 

顺便说说,我申请时雅思只考了6分,但剑桥没有马上拒我,而是给我电话英语考试的机会。在这点上,也得称赞这个学校在管理上的灵活性。实际上,人的研究能力和语言能力并没有直接的关系。

 

很多人出国的道路和我不同,需要申请几十所大学才可能有一个比较好的offer。我没有相关的经验,我当时只选英国,还另外选了谢菲尔德大学和利物浦大学。前者只给我工作机会,后者干脆不回我信。可见,有时候自身条件具备了,外部条件不允许也是白搭,这里面也有运气。

 

如果你下定决心,一定要在教育上打个翻身仗,那么从本科时期就要开始准备:一是选定专业方向,二是提高英语水平。在研究生阶段,一定要进好的实验室(相关标准我以后会讨论),选择前沿的课题,发表过硬的文章。

 

各位观众,进入剑桥并不是上了天堂!或许开始几天你还有这种感觉,但后面需要面对巨大的挑战。从来没有百分百的好事,虽然我已经拿到了剑桥的博士学位,但最后一年艰苦的生活至今让我难忘。为了纪念这段生活并鞭策自己,我计划每周发一篇博文(周日出现),共约6篇。主要说说学习、生活、导师、文化、人生感悟等。我的经验只是一面之词,我的那点成功也不可以复制,仅供参考!



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