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NIH预算或被“狂砍”,生物医学研究的冬天还将继续 精选

已有 7031 次阅读 2017-10-18 19:18 |个人分类:其他|系统分类:海外观察|关键词:研究经费


美国国立卫生研究院(NIH)是美国最高水平的医学与行为学研究机构,亦是美国生物医学研究的主要资助方。美国国立卫生研究院在全美国拥有27所研究中心,每年的科研经费高达300多亿美元。自成立以来,NIH在生物和医学领域做出了大量的成绩,比如由它资助的国立医学图书馆(National Library of Medicine)下属的PubMed/MEDLINE是世界上使用最频繁的科学与医学数据库;在2000年到2013年,NIH的资助导致了20441项专利的产生;对阿兹海默症、慢性阻塞性肺炎(COPD)等研究的资助让全世界对这些病症的致病因素、治疗方法与预防措施都有了更深入的理解。


美国国立卫生研究院影响巨大,从1998年至2003年期间,NIH的经费翻了一倍。然而近十年来,由于预算削减、封存和通货膨胀的影响,NIH得到的经费一直在减少。这直接限制了NIH提供研究资助的能力,2012到2013年受到NIH资助的研究人员数量骤降了1000人以上,这也导致了生物医学突破的减少。鉴于NIH研究对健康和经济的影响,美国实验生物学会联合会(FASEB)建议增加生物医学研究经费。FASEB建议,在2018财政年度,NIH的预算至少为350亿美元。它还建议国家科学基金会(NSF)的预算至少为80亿美元,科学能源部的预算为58亿美元。


然而这只是学者的一厢情愿,由白宫对外发布的“2018财政年度预算案”,对包括NIH以及美国环保局(EPA)在内的众多科研机构的经费再次进行大幅削减。如果预算案最终通过, NIH的总体经费将削减58亿美元,这可是高达20%的削减幅度。更惨的是美国环保部的预算,如果通过,则将狂减30%。“2018财政年度预算案”引发了美国科学界的强烈不满,为了对抗预算削减等不利于科研的行为,科研人员走上街头,举行了历史上规模最大的“科学大游行”(Marchfor Science)。


生物医学研究是发现疾病和治疗疾病的至关重要的环节,只考虑通货膨胀以及生物医学领域的发展趋势,NIH预算是需要进一步加强的,这样才能够为研究和创新提供更大的支持。但事实上,在2003年至2015年期间,NIH的研究经费却在逐步下降。如果这次的预算案真的通过并实施,就意味着NIH能支持的新研究项目会更少,并直接导致大量的人才流失。尤其初级研究人员将受到最为严重的打击。年轻的研究人员如果无法获得资助,最终只能选择离开科术界另找出路,这样对整个行业的人才储备将产生巨大的负面影响。


各方人士对于科研经费的削减都表示担忧,美国医学院协会主席表示预算对NIH和其他健康项目的削减简直就是“devastating”。美国心理学会主席也认为如果实施这份预算,它将危害到美国的教育、科研和健康事业,还将严重制约人们急需的心理和行为健康服务。还有众多研究人员认为,即使这次的预算案最终未能通过,但缩减科研经费的趋势和其中暗含的不确定性也会让科研人员失去安全感,如果科研人员没有办法安心做研究,那怎么能出成果呢?


理性的分析,国会应该驳回这个预算计划。但大家也都清楚,特朗普政府“瘦预算”的执政方针是很难改变的。科研预算在最近几年仍然还会是冬天,经费增加的可能性是很小的。在未来一段时间里,科研机构和政府之间将在经费削减和不削减之间进行拉锯战。

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2 张骥 沈律

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