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杂说“寸” 精选

已有 4500 次阅读 2020-9-19 08:40 |个人分类:汉语言|系统分类:人文社科| 度量, 法度, 形声, 简化

杂说“寸”

古人把手腕处的动脉称为寸口,从寸口到手掌根部的距离就是一寸。寸字是一个会意字

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字上部是一只手,只有三根手指头,古人就是这样“写意”。手下面的一横就指向寸口处。后来,人们规定一尺等于十寸。

寸和尺都是我国传统的长度计量单位,它们在历史上的变化情况已经在《杂说尺》一文中作了叙述。

由于寸和尺都是用来量度的,其他物体的长度都要由尺寸来度量,所以尺和寸两个字都有法度的意思。

除此之外,寸常常表示很小、很短、很少。例如,我们现在常常说寸土必争、寸步不离、寸阴必惜、略表寸心等。

古人称心为方寸。我想他们并非不知道心的大小不止方寸,实际上是因为大多数人在胸前那“方寸之地”可以看得见心脏的跳动,因此把这方寸之地作为心的代称。

作为单个的字,寸字的用法变化并不大,就是上面所说的长度单位,以及不是短、小、少。但是,把寸作为组成成分所组成的字却并不少。在这些字中,寸字的含义大概有如下两种,一种是表示手,另一种是表示法度。下面看一些例字,先说寸表示手的。

1.付。付字的本义是给与。这里的寸就是手,手里拿着东西给人,就是付、交付。诸葛亮《出师表》里有这样的话:“若有作奸犯科及为忠善者,宜付有司论其刑赏”。

现在我们所说的付出、付款、支付、托付、付之一笑、付诸东流等,都是把某一种东西(甚至是抽象的东西)给人。

更进一步说,以付为组分的字,很多也与“给与”有关。如咐,嘱咐、吩咐都是把话“说给”人。府,本义是“古时国家收藏文书或财物的地方”(官署是后来从这里引申出来的意义),而仓库总是要付出的。

2.夺。夺字本来的写法是,本义是丧失。字的上面是要飞的鸟,下面的寸是手。到手的鸟飞走了,就是丧失。《论语》中有“三军可夺帅也,匹夫不可夺志也”的名句,这里的夺,并不是被人抢走了,而是自己丧失了。《孟子》有“勿夺农时”的句子,夺也丧失的意思。现在我们看有些编辑或注释者,还有“此处夺一X字”的批语,说那里丢落了一个X字。至于被人强行取走即“抢夺”,只是后起的引申义。现在用引申义的情况比较多。

3.封。封字的左边象土上长着树木(金文的写法是下面是土,上面是树木;篆字则是上“㞢”下“土”),右边是一只手,表示聚土培植,在地上种上树,作为属地的标记。以后引申为诸侯封地的边界(疆界)。又引申为分封诸侯,我们现在还常常用封疆大吏的说法,就来自这里。

由诸侯的封地疆界,可以引申到封闭疆界、封闭大门。把墓门关上,再堆上土,起一个坟,那就是封土。现在这个词好像被帝王们专用了。

到后来,关闭什么都可以称封了:封门、封口等。写了信,就有了信封,出了书,有封面。

4.辱。辱现在的意思是耻辱,但是它的本义是除草、耕作。“辱”字,从辰,从寸。“辰”是蜃的本字,这里特指它的壳,贝壳,上古用作耕具,就像现在锄地的锄头,“寸”表示用手操作。因此,辱就是前些年我们好些人都劳作过的中耕除草,华北、东北地区叫耪地或铲地(当然,后来所用的锄头与上古已经不同了)。诗句“锄禾日当午”说的就是这件事情。

耻辱是抽象的,不好用象形、指事等造字的方式,于是就把“辱”假借为“耻辱”的意思。辱被假借为耻辱的时间一长,它的本义除草、耕作就加了一个耒字旁,成了“耨”(音nou4)字。

5.射。这是一个会意字。它的金文字形,左边象箭在弦上,右边是手(寸)在发放。小篆把弓矢形讹变成“身”字,就成了后来的射。

6.尉。尉本来写作㷉,其左边下部原来是一个火字,在由篆字转化到隶书的时候被写成了小,而右边则是一只手。这是熨的本字。《说文解字》说:“尉,从上按下也。……持火以尉申缯也(拿着火斗把缯熨伸展、平整)”。

以后引申作为官职。例如,廷尉。廷尉是秦、汉时代设置的官职,是九卿之一,掌管刑狱,相当于“最高法院院长”,有的年代也称大理寺卿。《史记张释之传》中记载,张释之说:“廷尉、天下之平也,一倾而天下用法皆为轻重,民安所措其手足?”又如,上尉、中尉、下尉都是率领军队的武官。

正因为尉是要熨得伸展平整,所以引申为使人安定,不惊惶恐惧。在这个意义上,后来加了一个心,造了一个字,就是安慰的慰。所以,尉也是慰的本字。《汉书·车千秋传》说:“车千秋……思欲宽广上意,尉安众庶(要使得汉武帝宽厚一些,安慰一下各位官员)”。这里的尉安就是慰安,也就是安慰。

7.得。得,得到,获得。其金文字形,右边是“贝”(财货)加“手”(篆字是见下加手),左边是“彳”(与行走相关的偏旁),表示行有所得。手里拿着财货(或看见的东西),自然是有所得。

8.尊。尊字的本义为一种用以盛酒的礼器。甲骨文、金文字以及篆字字形都像双手捧酒器,篆字的一种异体下面简化成寸,只有一只手,不过也有人把寸解释为法度,表示饮酒要有度。

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尊是尊贵的礼器,引申为尊贵、尊敬、尊重。现在我们用的主要是这个意思。由于尊引申为尊重等义,其本义后来写作“樽”;如果要强调是陶制,则写作“罇”。苏东坡有词句:“一尊还酹江月”。

有关字中的寸表示手的字例,还有许多,不再一一列举。而寸表示法度的字例,也有许多。下面举几个例子。

1.讨。讨的本义是治理。这是一个会意字:言,言论;寸,法度。会意用言论和法度进行处治。《说文解字》:“讨,治也”。段玉裁说这里治的意思是说“发其纷纠而治之”,又说“凡言讨论、探讨,皆谓理其不齐者而齐之也”。

《左传·宣公十二年》中记载,晋国的栾武子认为楚国并没有骄,所以不同意立刻与楚国开战,他说:“楚自克庸以来,其君无日不讨国人而训之于民生之不易,祸至之无日,戒惧之不可以怠。”这里用的就是讨的本义。

讨引申为声讨。骆宾王写《为徐敬业讨武曌檄》,这里的讨就是声讨的意思。讨引申为讨伐,那是要杀戮了。

讨还可以引申为探索、研究;如研讨。引申为索取:如讨债、讨还。引申为请求:如讨教。引申为招惹:如讨厌。如此等等。

2.守。守的本义是官吏的职责、职守。孟子说:“有官守者,不得其职则去”。这也是一个会意字,从宀,从寸。宀表示房屋,官舍,所谓“寺府之事也”(寺,官署;府,国家的仓库);寸是法度。合起来表示官吏的职责。

引申为一般的保持,卫护:如守卫、守护、看守等。还引申为在一个地方不动:守株待兔、留守。又引申为遵照:遵守 、守法、守时。又引申为维持原状,不想改变:保守、因循守旧。以及许多其他引申义。

3.寺。寺的本义是官署。《说文解字》:“寺,廷也,有法度者也。”从㞢(即之),从寸。寸是有法度的,之表音,也表示到。官署是有法度的地方。古代的许多官署都称如太常寺(掌管宗庙礼仪),鸿胪寺(掌管接待来宾),大理寺(掌管审核刑狱案件), 光禄寺(掌管祭祀、朝会宴飲)等。

据说,东汉使者和请来的两个印度高僧用白马驮着佛经从西域来到洛阳,一开始让他们住在鸿胪寺(作为宾客)。给他们盖了房子,就也称寺,人称白马寺。以后就把佛教僧人们的礼拜场所也称寺了。最后,那些宗教场所就都称寺。以至于现在大多数人都不知道寺原来是官府所在,都只知道是宗教场所了。

4.对。对是一个简化字,繁体写作對,左边是“丵”(音 zhuo2,象草木丛生),下面最早是一个口,后来变成一个土,又简去一横,成對。右边是寸,表示法度。从丵从口从寸,这样,对(對)的本义是应答。应答当然不能胡说,要有法度。诸葛亮《隆中对》,就是应刘备问的对答。现在人们还常常说成语“对答如流”。

应对当然是面对面,所以引申为对面;彼此相向,对立,对接等;又引申为朝着某一个方向(人、物)的,如对酒当歌;又引申为一对、一双;又引申为核对、校对(那都是面对面的);又引申为正确的,对的。如此等等。

5.耐。耐是古时一种剃掉胡须的刑罚。从而,从寸。“而”是象形字,指面颊上的胡须,“寸”指法度,刑法。古人认为身体发肤,受之父母,不敢毁伤。被剃掉头发、胡须,都是极大的耻辱。所以,髡(剃光头发)、耐(剃掉鬓须)都是刑罚。当然,比起砍掉脚、杀头等还是要轻一些。所以引申为忍耐、忍受,如耐寒、耐受、耐力等。

6.导。导是简化字,繁体字是導。本义是引路(道)、指引、带领。引路必先有一定的想法,所以从寸(法度)。也有人认为是用手引路,所以从寸,似乎也通。

还有一些字,原来与寸无关,后来才写成了寸。这些情况比较复杂,各种情况都有。

如过,这是简化字,繁体字是過,過的草字写成了过的模样,写工整就成了过,作为過的简化字。

时,这是简化字,繁体字是時。時是形声字,日与时间有关,寺是声旁。从時到时,也是草字楷化的结果。

衬,这是简化字,本来与寸无关,繁体字是襯。简化原则是形声,以寸为声旁。

村,这是一个后起的“俗字”,本字是邨。造字原则也是形声,以寸为声旁。

这些后起的字大多为形声字,取寸的音。还有一些以寸为音旁的形声字。形声是后起俗字的最主要的原则之一,也是千百年来汉字的发展方向。




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