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中国学者与耶鲁本科部主任面对面- 组织“耶鲁本科教育“座谈会

已有 6188 次阅读 2015-9-23 05:16 |个人分类:教育沉思|系统分类:教学心得|关键词:耶鲁大学,本科教育,通识教育,教育改革| 耶鲁大学, 本科教育, 教育改革, 通识教育

    9月21日下午,由“耶鲁学人自治群”组织的“耶鲁本科教育”座谈会在耶鲁大学工程与应用科学学院举行。耶鲁学院(Yale College)副主任、耶鲁大学本科部主任Joe Gordon博士和助理主任Risa Sodi博士与来自耶鲁大学、哥伦比亚大学、纽约大学、圣约翰大学,布鲁克林学院、纽约血液中心等院所的40多名中国学者就耶鲁大学本科教育进行了面对面的交流和探讨。


   座谈会由耶鲁大学访学学者、中国农业大学理学院副院长何志巍教授主持。首先,我作为本次座谈会的组织者介绍了两位嘉宾。Joseph Gordon是有300年历史的耶鲁学院副主任,本科生部主任。Gordon主任负责学术规划和评审,包括哪些课程可以加入本科生课程表。Risa Sodi是耶鲁学院主任助理,负责学术事务,是耶鲁学院学术指导和特别项目部主任。我接着介绍了举办本次座谈会的背景。中国的知识界普遍承认中国的高等教育存在问题。钱学森曾问时任国家总理温家宝:为什么我们的学校总是培养不出杰出人才?” 这就是著名的“钱学森之问”。自此之后,一些中国的大学和教育工作者开始了高等教育探索之路。我介绍了我的母校探索高等教育之路的案例。中国科学院大学,原名中国科学院研究生院,从2014年开始第一次招收本科生。第一批招收了330名本科生,相当于其他大学招收人数的十分之一。学校致力于摒弃传统的生产线式的教学培养方式。考生一旦被正式录取,可以根据自己的意愿确定一位指导老师,所有导师均为中科院院士和“国家杰出青年”获得者。他们将在前三年选修通识教育课程,第3年结束时选择专业。最后一年,学校资助所有学生前往国际一流大学进行半年的交换学习。

   Gordon主任和Sodi博士在开场白中首先对有机会为中国学者们介绍耶鲁的本科教育表示感谢,然后简短地介绍了耶鲁学院及其课设置。耶鲁大学是美国8所常春藤盟校中最重视本科教学的,每年本科新生不分专业全部进入“耶鲁学院”学习和生活,接受的是通识教育。耶鲁学院是耶鲁大学的本科生学院,为大约5400名学生提供文理科教育, 是耶鲁大学中最古老和最大的学院,在整个耶鲁大学占有非常重要的位置。12所学院都有自己的名称,有自己的餐厅、庭院、图书馆、活动室。每所学院对学生都有一套完备的支持体系,包括院长、学监和驻院教授等。学生可以随时找学监请求帮助,例如,选课的最后期限过了,而自己想选这门课,怎么办?室友总是大声播放音乐,我该怎么办?我想要成为一名医生,我应该选哪些课?总之,学院的院长、学监和驻院教授对学生负责和服务。耶鲁大学目前有75个专业,每年有共2000门课供选择。耶鲁学院注重训练学生的逻辑推理、写作和外语三大技能,学科分为人文与艺术、自然科学和社会科学三大类,也就是所谓的“通识教育”。


   在提问环节,大家围绕“管理者”、“教师”和“学生”三大主题进行了探讨。浙江大学驻纽约联络处主任(兼浙大组织部副部长和外事处副处长)许鹮教授提问:“耶鲁大学有如此多的课程供学生随意选择,课程设置有什么要求吗?” Gordon主任介绍说,在耶鲁大学,“教师”说了算(Faculty member isthe King),没有人能要求你做什么,不能做什么。有些课程,即便很少人选修,也仍然开设。大部分课程只有7-9个人选修。耶鲁开设一门课,不需要很多人感兴趣,为的是供少数对该课程感兴趣的学生选择。Risa博士介绍了她曾开设的“意大利语”课程,一般每年都是七八个人选修,这样学生之间、师生之间都能比较好的用意大利语交流。耶鲁几乎不会因为选修人数少而取消一门课程。有些课程,选修人数少于5人,学院的主任助理通常会为这些课程做宣传,让学生了解这些专业进而选修这些专业。

   耶鲁大学的所有教授都必须给本科生上课,包括诺贝尔奖获得者。比如“经济学入门”就是由诺贝尔经济学奖获得者开设。耶鲁大学最受欢迎的专业是历史学、经济学和心理学。有人提问“耶鲁用什么激励措施去让著名教授去为本科生开课的?”Gordon主任说,这是一种文化,当你身边的所有人都在授课时,你不会觉得授课是一个负担。耶鲁校方不是按照课时给教师付费。关于如何对授课老师进行评估,两位主任介绍,学生对老师的授课实行匿名评分值(1-5分),美国其他大学参与评估的学生比例为35-50%,而耶鲁本科生的参与度高达85%,很多学生对授课老师有很具体的评价,比如哪些方面需要改善。学院对于这些评分和评价,有些是内部(如院长、教师员工)公开,有些是全部公开。教授们面对评分和评论,还是会有些紧张,都希望自己的授课能得到学生的认可。



   耶鲁本科生前两年不分专业,第三年开始选专业,而且之后还可以随意更换专业。耶鲁希望看到:父母希望孩子报考工程专业,而孩子在2年的通识教育后选择了艺术。尽管有些专业没有人选择,但耶鲁一般不会“市场化”地取消它。耶鲁期望学生能学会探索,能有激情地去探索那些冷门专业,比如地质学。在自主选专业的过程中,要学会如何选择、如果做决定。


  关于耶鲁大学如何对待来自家庭收入低的学生,Gordon主任介绍说,耶鲁本科生的学费每年高达4万美元,耶鲁学费看起来昂贵,但从来不是学生入学的问题。家庭收入低于7.5万美元的家庭,学费全免;收入高于7.5万的,按照一定比例减免。Risa主任介绍,对于有些学习基础不是太好的来自低收入家庭的学生,耶鲁在入学前的暑期安排他们参加为期5周的暑期学习,教授他们写作和数学等课程,这样,他们通常在第一学年结束时就能跟其他同学保持在同样的水准。


   我提了一个问题“美国的很多教育学家认为本科教育的一个重要方面是培养学生批判性独立思考的能力。而中国的大学生普遍比较缺乏批判性、独立思考能力,你认为如何培养学生的这种能力?”Gordon主任认为,耶鲁大学的录取比例为6%,能进入耶鲁读书的大学生,在高中阶段通常已经具备了独立思考能力,他们的高中老师已经通过讨论课和写作课等教会了学生批判性地思维。Risa博士对比了意大利高等教育和美国的高等教育。在意大利,学校比较注重记忆,学生答题时常常会说“马克思认为。。。,David认为。。。 ”。美国的大学不强调记忆,不训练学生的重复能力,而是训练学生通过阅读之后的总结和归纳能力,以及提出问题的能力。如果遇到上面的意大利学生的答复,美国的教授会追问“马克思这样认为,David那样认为,你自己的看法是什么?”美国的大学老师问学生一个问题,没有一个固定的答案,而是让学生去思考“你自己如何解决这个问题?”。即便学生的答案并不令人满意,老师也不会说“这是错误的”,而是会鼓励他“这是一个好的开始,让我们看看其他途径”。


   座谈会气氛热烈,到达原定结束时间时,Gordon和Risa主任都同意延长半小时。会议结束后,大家围着两位主任继续讨论。通过这次座谈会,相信参会的中国学者们对耶鲁大学的本科教育理念、教育体制、培养目标及教学方法等有了更深入和全面的了解。中国学者们通过比较中美本科教育的差异,有利于回国后改进教学方法,为我国的教育体制改革做出自己的贡献。




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