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鼠年尾巴上说动物的驯养 精选

已有 7124 次阅读 2009-1-18 12:01 |个人分类:有关科学与教育|系统分类:科普集锦

   
  人类驯养动物的历史有上万年,最成功的例子当属马牛羊猪狗鸡六畜。现代社会中,人们一直在试图驯养新的动物。比如南美洲的人蛋白质来源主要是牛,猪和禽类。但人们也一直在试图驯化一些可以利用当地雨林资源的野生动物做为新的肉类资源,这既有利于环境,又给人类提供了新的蛋白质来源。这二、三十年中,南美洲主要的驯养野生动物中有两种老鼠:一是水豚(capybara),二是无尾刺豚鼠(paca)。这些鼠类和我们在北方大陆见到的老鼠有很大的差别,它们个体很大。无尾刺豚鼠体重可以到14-15公斤,而水豚可以到60-70公斤,都蛮有肉的,被当地人用做食物。但它们的驯养一直不是很成功,多少都有一点生物学上的问题。水豚的生殖周期有点过长,不利于繁殖。而且在习性上,成年个体不大喜欢和幼年个体待在一起,这种紧张关系又会影响到繁殖率,等等。无尾刺豚鼠的生物习性是一夫一妻制,很专一,但也不利于动物的繁殖,成本比较高。此外,在出生40天内,它们的性情还好,之后明白点事了就会变得脾气暴躁,不容易饲养和出肉。

    驯养牲畜有一些基本的生物学规律。一定是要驯养成本小、吃草的动物,如牛羊,最后产出的是高价值的动物蛋白和皮毛等,成为我们的食物和衣服。试想要是养一群老虎,天天喂他们牛肉吃,不大合算。驯养动物最好是生长速度比较快的类型,不能养那种吃了不长肉的白眼狼。比如鹿, 它们太好动,一天到晚又跑又跳的,身材相当的好,但能量消耗太高,肉长得太少太慢,不合人意。驯养动物还有一个很重要的因素是在圈养条件下的繁殖能力。猫和狗很能说明这个问题。为什么狗是六畜之一,而猫算不上畜牲而只是一野物呢?原因之一是狗的繁殖可以在人的控制下进行,所以从狼驯化出来的狗演变出很多的类型,变异范围远远大于猫。猫因为有爬树上房的本领,不大受人的控制。深更半夜自己偷偷跑出去,听见它们在黑暗中嚎叫,那都是在进行计划外生育的行为。一头种公牛可以配10头母牛,一头种公猪可以配25头母猪,不停的生,这样饲养起来才划算。无尾刺豚鼠的一夫一妻制习性,感情过于专一,养起来成本太高。几年前有个试验饲养统计,大概每公斤刺豚肉的成本是24美元,这个价格别说是豚鼠肉,是唐僧肉人们也会犹豫是不是要买来吃。

    驯养的动物还要脾气好才行,动不动就耍脾气,会影响到繁殖、饲养和长肉。牛羊猪脾气都挺好,能逆来顺受,心情好有利于长肉。喂一群老虎试试看,你还没有尝到它是什么味道,它也许把你先吃了。或者它们自己之间斗来斗去的,哪还有功夫长肉?此外,最好是驯养能群居的动物,有些动物有某种程度的社会结构,像羊群都跟着头羊走,顺从领导,这也很重要。太有个性有自我的东西,要养一群不大容易和谐相处。比如说养一群老虎,个个都认为自己是王,你不容我,我也不容你,没法成群的养。驯养的牲畜最好不要有过多的腺体,也就是说不能太有自己的味道,否则屠宰过程中污染了肉处理起来就很麻烦。

    我个人还觉得驯养的动物最好也不要选太聪明的,比如猴子,它们心眼太多。到公园去你不给它们花生它们就抢你的东西、掏你的包、或者骚扰你,人还斗不过它们呢,所以不能养。即使驯养了像狗这样比较聪明的动物,到头来也是后患无穷。把狼驯化成狗,人花了不少的功夫。按理说人驯养这些家伙都是为了相同的目的:要它们干活或吃它们的肉。但狗比较聪明,知道讨人喜欢,善解人意,为人跑腿,帮人管理别的畜牲,结果狗从畜牲被养成了宠物,待遇在畜牲中属“厅局级”之上,有时候日子过得比人都要好,让很多日子过得平淡的人感到气馁、不公平,感叹为什么这些狗畜生能住旅馆上医院吃热量合适的食品而我人却不能呢? 其它五畜就比较笨,不知道讨好人,直到今天,它们被宰也是理所当然的,这就省心多了。而吃狗肉的人却会被骂得狗血喷头,尤其在讲人权的国家里。

    十二生肖中,鼠大牛二,猪是垫底的家伙。但猪是杂食动物,给什么吃什么,吃饱为原则,也不多啰嗦,吃了就睡,把所有的能量都用在多生崽崽多长肉上,长得也快,六个月就能上案板待宰,比较让人满意,是驯养牲畜中的模范。 总的来说,对驯养牲畜的基本要求是要能吃苦,不挑食,吃草而不是吃肉,听头的话,不调皮捣蛋乱说乱动,能够合群而不是唯我独尊,能多生,长的快,和谁交配都无所谓,也不能有什么怪味道,也不要太聪明,一门心思以最快速度长肉下奶最理想。

水豚


(图片来自互联网)


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