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向一般读者介绍演化方面的资料

已有 2346 次阅读 2015-9-26 22:14 |系统分类:科普集锦

一个网上的回帖中,有人找我推荐演化生物学的资料,我突然感觉到一份向公众传递科学价值的责任。演化,我其实从未真正系统学习过,因为我从来不对方法论之外的东西做系统的学习,我的理解都随着自己的观察、沉思而引导我去看相关的资料,这是问题引导型的研究方式。不过,难得有人感兴趣,我想可以从多种需求的思路去推荐。

当传道的热情被点燃,我不得不先简单说说演化的发展。

在漫长的人类文明历程中,人必然要问,万物的来源,简单易懂的神创论一直占据主流位置,东西方都是如此。

约二百年前,到了达尔文的时代,博物学的积累已经使得人们对物种的多样性认识达到相当的程度,西方人开始思考物种演变的可能性,演化成为了街头巷尾的热门话题(Nowak 2005, Evolutionary Dynamics),如今天的大数据。

然而科学历史的发展中,真正划时代的杰作在于重大问题的回答,而不是提出,这和爱因斯坦所言似乎截然相反。从22岁开始,达尔文经历了为期5年的环球考察,将大量的标本带回英国,在漫长的的沉思中,他所见到的微妙渐变的特征使得这位卓越的科学家意识到了演化的机制。43岁,他开始总结、撰写演化理论的著作。经历了长期病痛的折磨,华莱士事件的冲击,在50岁时,他的巨著《物种起源——以自然选择之道》一书终于问世,轰动世界,因为他给人们热议的演化问题给出了答案:变异。达尔文在书中认为,是变异的遗传,遗传的选择,选择的变异。。。这三种机制的迭代过程,塑造着生命的样式。这本书和牛顿的《自然哲学之数学原理》一起,可能构成对人类历史影响最为深远的两本科学著作。

一百五十多年过去了,达尔文的自然选择理论仍然构成现代演化思想的基础,现代分子生物学的研究在微观水平进一步验证了达尔文的理论,至于中性演化、间断平衡等一些比较重要的发展,一般不搞这个专业的人其实也不必太深入了解,更进一步的颠覆性工作就进入相当专业的范畴了。

下面根据不同的需要,介绍一些资料吧:

1. 一般性的了解。如果你打算花一两个小时就了解到演化生物学的基本内容,推荐看BBC相关的纪录片如《达尔文的奋斗 - 物种进化》(Darwin's Struggle - The Evolution of the Origin ofSpecies ),讲得非常好,精美的画面令人神往。百度盘上一般有。

2. 如果你希望深入了解这门学科的历史渊源,读传记是不错的选择。我自己了解演化的开始,是在大学期间读了一本达尔文的传记:《达尔文传》,孙观清/刘丽群编写。

3. 如果你能沉下心来真正了解演化的精髓,那么不妨直接看经典巨著《物种起源》。它其实一开始是作为科普作品出现的,并不会有什么读不懂的地方,我读了一些的感受,是绝对的享受:达尔文的文学修养和科学水准一样登峰造极,你会感叹于他用辞的精妙,用艺术的优美实现了科学的严谨。另外,如果说常人的推理是一句一句地推,那么他的推理则是大段大段之间地推,你好像看到一个思想的巨人在行走。如果你相信达尔文说的,自己不过是一个智力平庸的人,你绝对上他当了。

4. 不过对当下的大众而言,了解基因时代的演化可能更好的一本书是《自私的基因》,很有趣,会给人带来一些颠覆性的思考。里面很多东西都是现代分子生物学研究的结果,当然已经超越了达尔文所知道的演化理论。

5. 对有志于这方面的研究的本科生而言,那么入手的书籍当然应该是国际流行的经典教材:Mark Ridley 2004. Evolution 3rd Ed,它比国内的多数教材都要丰富而生动。

暂时写这么多,如果有问题,我乐意继续交流。




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