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穷且益坚,不坠物理之志 精选

已有 16100 次阅读 2013-3-25 11:30 |个人分类:谈点正事|系统分类:教学心得|关键词:物理,转专业| 物理, 转专业

最近大二学生开始申请转专业了,物理专业有超过四分之三的学生要求转到其它所谓的“热门”专业学习,而其它专业无一申请转读物理专业。本来物理专业学生就不多,如果所有申请学生都如愿以偿的话,相当于物理学后继乏人了。

申请转专业的最好理由是对物理不感兴趣或对某某其它专业更喜欢。芸芸众生,果真没有喜欢物理的了?可能不是这样!这从学校2013年自主招生情况可见一斑。学校2013年探索“基础学科人才”的自主选拔录取模式,考生可根据兴趣从数理化生等8个基础学科中任选其一报考,进校后不能转专业。物理专业报考人数踊跃,考生们一个个表达出对物理专业的浓厚兴趣,立志今后献身物理。

那么,申请转专业或专业思想不稳的真实理由到底是什么呢?除了物理专业本身的因素外,恐怕功利和急功近利才是最真实的理由。不争的事实是,越接近实用和越产生所谓“大款”的行当所对口的专业,越具有黑洞效应——对学生具有强烈的吸引力,而且一旦吸引进去就再也出不来。从这点看,大学生的专业趋向又充分反映出了一个社会的价值取向。

千钧一发之际给物理专业的学生做做挽留和稳定军心的工作吧!但经历和经验告诉我,在学生看来,现在的老师对学生的所谓苦口婆心,犹如领导干部对群众的振振有辞,句句无比正确,但句句不是无用的废话就是骗人的鬼话。真正能够稳定学生的,只能是学生自身的独立思考和判断以及整个社会的风气或价值取向。这儿留点文字谈谈我对物理专业的肤浅认识,绝对无意影响物理专业学生的人生重大抉择。我当研究生导师多年,再怎么优秀的学生我都从来没有主动招揽过,更何况本科生。

一、物理专业好不好?

大学里,专业没有好坏之分,学生才有个体之别。三百六十行行行出状元,这句古训永远适用。毫无疑问,经济社会的发展深刻地决定着人才的需求和去向,但也正因为如此,大学里的专业无时无刻不在受到经济社会的调节。所谓的好专业就像市场上的抢手货,源于强大的市场调节功能,它只能是昙花一现,物理学也曾经抢手过。此外,大学本科已是一种大众教育,在我看来,读大学就像做习题,不同的专业相当于不同的习题,习题本身不重要,通过习题训练出来的能力和水平才重要,纠结于习题好不好做、会不会考的学生注定是很难通过考试晋级的。人生就是这样,只有做了大量看起来没用的功课,才能成就少许有用的事业。所以,作为大学生,明智的选择是不要去做哄抢热门专业文凭的盲流,而要专心致志地做好自己喜欢的功课,培养自身的能力和水平。

注意,“好”专业绝不是一些不学无术、挟专业以自重者所标榜的“好学”、“好毕业”、“好找工作”的所谓“三好”专业。“好学”等于没学,“好学”的东西就像易玩的游戏,老不晋级,玩一段时间自己都会感觉很无聊;“好毕业”意味着要求低或者好混,好混的专业除了培养混混,是很难培养人的;“好找工作”不重要,找好工作才要紧,找好工作后能胜任甚至出类拔萃更关键。越是“三好”专业出来的学生,其思维方式、认识水平甚至命运越接近农民工。

其实,专业好不好,可简单看看本专业的老师好不好,因为老师就是直接吃本专业饭的,而老师好不好,可看该老师的社会地位和学术地位怎么样。从培养能力和水平看,好专业没有好老师,等于白好;差专业有很多好老师,那是真好。反观大学教师的处境,不难发现,一个大学老师的地位和影响力强烈地取决于他的专业成就,而与他所从事的专业好坏和热门程度没有丝毫关系。其他职业也莫不如此,其实在任何行当要取得同样的地位,需要付出的努力都是一样的,专业之间是没有差价的。

二、物理专业有没有用?

任何专业都是有用的。专业没好坏,但的确有一时的“热门”和“冷门”之分。从有用角度看,“热门”和“冷门”本质上是没有区别的,就谋生而言,表面的区别在于前者的好处就在眼前,而后者的好处总是滞后。也就是说,相对于应用性或实用性强的学科来说,物理学等基础学科可能很难产生急功近利的功效,属远水解不了近渴型。但从本科生的就业层面看,由于它需要的是一些基本素质和能力,受过严格物理学等基础学科专业训练的人一旦入职,反而更显优势。前几天美国今日物理杂志发表的一篇文章“物理人能做任何事”(Physical scientists can do anything)说,大多数物理人认为他们的价值只体现在他们的专业领域,其实源于他们学物理或其它基础学科所锻炼出来的令人极度羡慕嫉妒恨的技能(highly coveted skills),他们除了从事物理研究的巨大天赋外,还有更多的才能可展现给潜在雇主。

长远看,越是基础的东西因越接近“大道”,所以越有用,越有利于创新和实现价值。所谓学好数理化走遍天下都不怕,正是缘于数理化是一切应用性或实用性学科的基础,基础越坚实,路子才会越广越长。在学习方面,建议有志向的年轻人好好领会老祖宗“有用的无用、无用的有用”的哲学智慧。物理学不仅从根本上推动社会进步,提升人类的认识水平,更因为其追求“大道”的价值取向而具有强大的修身养性功能,这在当今的浮躁社会尤其弥足珍贵。

三、越穷越要学物理

据统计,目前大学里读物理专业的大多是寒门子弟,而且大多是被“抓壮丁”抓来读的(如果不是被抓来读的,可能也不会有如此多的逃离和不稳)。在我看来,寒门子弟读物理,这是天意,更是机遇。说是天意,是因为谁叫你不投个好胎可以“拼爹”呢?“好”东西或“热门”必然竞争激烈,优先占有的必然是有实力或有门道的人,寒门子弟一方面因为不能“拼爹”从而输在了起跑线上,高考实力欠火候,只好退而求其次,进“冷门”,另一方面一来到人世就自生自灭,没有任何门道,只能听天由命。

说是机遇,其实也是天意,是天赐良机。其一,世上最郁闷的事情是牛人很牛还有牛关系,你怎么活呀?上天给你指条路,让牛跟牛斗去,你躲进小楼(“冷门”)成一统。既然“热门”专业聚集了最密集的最聪明和最有门道的人,没门道的寒门子弟即使靠聪明绝顶的智商跻身这种专业,在走向职场后也不具竞争力,十有八九会被有门道的关系网闷死。其二,上天叫你读“冷门”,那是“天将降大任于斯人也”。牢记老祖宗的教诲,天将降大任于你了,你担大任之前要有什么心理准备。如前所述,“热门”和“冷门”的表面区别在于前者的好处就在眼前,而后者的好处总是滞后,跟有门道的人争眼前利益,寒门子弟不占优,而滞后的东西才考验人、成就人,所以,寒门子弟尽管面临着十分现实的生计问题,但也一定要风物长宜放眼量。追逐“热门”不如创造“热门”。大学阶段,当别人都在追逐“热门”的时候,你不要有失落感,你要感觉机会来了,要好好偷着乐,潜心修炼“冷门”;如果毕业之后再“冷门”一阵,比如读研读博,你就会比任何“热门”里的人更有可能创造出“热门”或把“冷门”变成“热门”,那时候,所有问题都迎刃而解了,“颜如玉”追着你,“黄金屋”送给你。

穷且益坚,不坠青云之志。越穷越要学物理,因为它是一条从根本上远离贫穷之路。学物理,可当北大校长。往更崇高的方向说,再怎么热门的专业,它能诞生爱因斯坦这样的热门人物吗?


(登载于《湖南大学报》2013年4月1日总第1314期P2版“穷且益坚,不坠物理之志”)






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