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编本词典有多难,看看牛津词典的大电影

已有 1928 次阅读 2019-6-22 20:01 |个人分类:Linguistics|系统分类:科普集锦

一 引子

《牛津英语词典》,几乎是英语学习者的必备书,其收词之广、释义之精,获得了广泛的赞誉。但是这本词典是怎么编出来的,却很少有人知道。除了百度一下之外,还可以看看这部新电影《教授与疯子》。该片戏剧化地再现了当年编纂字母A开头的词条的故事,老戏骨实力出镜头、制作精良,值得语言学爱好者一看。


(以下材料汇集自百度百科和网络搜索材料,并非笔者原创)

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二  耗时七十载的皇皇巨著

1928年《牛津英语词典》第一版正式出版,被誉为英语词典中的集大成者,收录的词汇如此的广阔而全面——就它的细致性与深度而言,其它任何参考书无法超越它。这本词典的编纂总共花了70年的时间,从A到Z,解释了414,825个单词。


完成《牛津英语词典》简直是一场噩梦。由字母A和B开头的部分,也就是词典的第一卷,在1888年出版之前,先后被多名主编接管编纂(后又放弃),每一次换人都让这个项目变得更加混乱。1879年,当詹姆斯·默里接管它时,这个项目似乎最应该用“混乱”这个词来定义。编写这本厚重的参考书的讽刺之处在于,它需要数以百万计的小纸片。每天,志愿者们都要邮寄成千上万条叫做“引用条(quotation slips)”的小纸条。志愿者们会在这些小纸条上抄写某本书上的一句话,希望这句话能帮助说明单词的含义。(举个例子,前面那句话可能就是“说明”这个词的一个很好的例子。志愿者们会抄写并邮递这句话给牛津英语词典的编辑们,编辑们会审阅这个句子,并把这句话和其它句子相比较,以便更好地说明“说明”这个词。)


要知道,西语词汇类图书的编修起步很晚,英语十七世纪未才有真正意义上的英文词典。到了十九世纪五十年代,英国语言学会(Philological Society)的会员有感于当时英文词典之不足,于是发起编写词典之计划。1857年6月,成立了“未被收录词汇委员会(Unregistered Words Committee),旨在列出并未被当时词典收当的词汇,后来研究更搞展到针对当时词典的缺点。及到1858年该学会同意编家新的词典,并命名为《按历史原则编订的新英语辞典》(A New English Dictionary on Historical Principles)。

理查德·特伦奇(Richard Chenevix Trench)在计划初扮演重要角色,但他的教会工作繁重,他难以兼顾需时动辄十年的词典编纂工作,遂最后退出,由赫伯特·柯尔律治(Herbert Coleridge)接替并成为词典的首位编者。

1860年5月12日,柯氏公布他的计划详情,编纂工作全面展开。他家成为编写词典的办公室。他特别订制设有54格的木箱,着手把10万条引文分类。1861年4月,词典部分初稿出版;同月,赫伯特因肺结核病逝,时年仅31岁。

弗尼瓦尔(Frederick James Furnivall)接手,但对于这项工作缺乏耐性,致使这项苦差几乎胎死腹中。到1876年,在语言学会的一次会议上,出身寒微、靠自学成才的墨里(James Murray)表示愿意接手。

发展

这时,学会开始找出版社,希望出版这部厚重的词典。他们曾接触过剑桥大学出版社(CUP)和牛津大学出版社(OUP),但两家出版社都拒绝出版这部书。到1879年,经过多年与牛大出版社艰苦的商议,牛津大学出版社方才同意出版,且愿意向墨里支付版税,计划十年完成。

墨里在家旁建了一幢小屋专为缮写室,内置一个有1092格的木箱和大书架,命屋小屋为“藏经楼”(Scriptorium)。他在报上书店图书馆发放传单广告,呼吁读者除了注意罕见、过时、古怪的字,也希望提供常用字的引文。同时邀请了美国宾州的语言学家马奇(Francis March)收集北美读者的引文。到1882年,数目累计达250万条。

1884年2月1日,赫伯特的词典样式公布后23年,词典的雏形终于出现,样版而面正式出版。初版时书名为《基于语言会所收集的材料、以历史原则编纂的新英语词典》(A New English dictionary on Historical Principles: Founded Mainly on the Materials Collected by The Philological Society),全书3522页,收录了由A至Ant的字,仅印4000本。

1885年墨里搬到牛津出版社全职编写。尔后,由于其编写方式和速度的问题,由布拉德利(Henry Bradley)接手编写。

1915年,墨里去世,其所编A至D、H至K、O至P和T开头的字,已是字典的一部了。1923年,布拉德利过世,其所编为E至G、L至M、S至sh、st至we的字。克雷吉(William Craigie)于1901年开如编写N、Q至R、si至sq、U至V及wo至wy的字,而奥尼恩斯(Charles Talbut Onoions)则于1914年开负责 余下的su至sz、wh至wo和X至Z。


三 电影主角:神奇主编——教授与疯子

1876年,自学成才的语言学家James Murray接手了牛津词典的编写工作。这份工作的前几任领导者都不太顺利——一位因教会工作繁重而退出,一位因病早逝,还有一位缺乏耐心的学者差点令这项工程胎死腹中。

James Murray出生在苏格兰一个布商家庭,从小好学。但是由于家境贫寒,他14岁就辍学了。他凭借顽强的毅力自学成为小学教师、校长,还创办过一个考古学会。他很有语言天赋,掌握十几门外语,并被吸收进了“英国语言学会”。担任词典的主编后,他在任教的学校里用瓦楞铁盖了一座简易房,取名为“藏经阁”,率领他的助手在这里从事编撰工作。随着工作量的增加,他放弃了教师工作,专心编写词典。同时,他还呼吁更多的志愿者和非专业工作者加入到词典的编写工作中。

在这庞大而繁复的工作中,他们发现一位名叫W.C.Minor的医生竟然独自贡献了一万多条词条。这位神秘的医生居住在距牛津不到四十英里的一个小镇上,但从来没有一个人见过他。随着工作的推进,James Murray越来越想要见到这个神秘的人,来向他致以感谢和敬意。直到1896年的一天,James Murray从牛津坐火车来到了通信地址上记录的地方。他在一所森严的大楼里见到了一位男子,这位自称是疯人院院长的男人告诉James Murray,W.C.Minor医生其实是一个因犯杀人罪而被禁闭了二十多年的精神病人。


四 尾巴

预知详情,请自行百度或观影





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