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[转载]科学规范与新理论新观念的冲突

已有 434 次阅读 2020-8-23 17:06 |个人分类:问题讨论|系统分类:观点评述|文章来源:转载

每项具有独创性的科学理论,都不可避免地要遭到持有旧理论或旧观念的科学家们的抗拒。这是科学史上屡见不鲜的事情。仅仅用一些科学家的偏见,固执来解释对新理论的抗拒是不能令人信服的。在这些纷繁复杂的现象背后,是人类的思维规律。我们可以列举出许多新理论遭到抗拒的原因,新理论与原有理论相距太远,科学界还无法把它纳入当代的科学知识体系,新理论的发现,一时还不能对某些现象作出圆满解释,缺乏足够的说服力,新的科学发现会构成对科学界权威既得利益的潜在威胁等等。但是,即使排除了上述情况,新理论照例会受到排斥。那么根本原因何在?

一、来自现存规范

科学家的头脑,一旦被一系列知识理论所占据,他就有了排斥与这种知识理论相距甚远的新思想的倾向。科学家从事研究工作越久,知识积累越多,他执着于旧理论排斥新思想的倾向可能就越严重。由于新理论与科学家头脑中原有的概念体系和理论框架相矛盾,即使新理论证据确凿,也往往遭到抗拒。中老年科学家在他们受教育时期,科学成熟时期以及获得研究成果以后,逐渐形成了自己特有的知识结构。他们头脑中的概念、理论、科学方法以及建立在自己的这个知识结构之上的信念,会并形成一种特定的科学规范。在科学家的一生中,这种规范往往只能形成一次。一般来说,他历来的研究活动很难超越这个规范。除非他改变研究领域。规范形成了一道智力屏障,阻碍远离科学家个人科学规范的新观念新理论闯入这个自成体系的领域。科学家以他过去研究中使用的概念和观念不能够再理解新理论,他讲面临着一种选择。许多科学家通常认为新理论是错误的,而不会分析自己的概念系统的局限性。这个规范之外的问题就很难进入他的研究活动中。库恩写道,一个人所看到的东西,一方面取决于他所观察的是什么东西,同时也取决于过去他感知的经验教育他看到的是什么东西。没有哪一种认识过程会不受某种特定的思想规范的影响和束缚。人的头脑中一旦形成某种思想规范,以后的观察分析判断等认识活动都将处于它的控制之下。

刚刚踏进科学天地的青年科学家知识不多,但是目光锐利思路敏捷,更重要的是青年科学家头脑中还没有形成的科学规范思想,也就没有一种确定的束缚。他们在学校里曾经接受了前辈学者科学规范的影响。然而,在从事一个时期独立研究工作之前,还不可能把前人的规范转变为自己头脑里的规范。他们有可能用一种完全不同于前辈科学家的眼光观察世界,往往容易看清世界的本来面目。

二、脑部的信息处理模式

信息屏障的出现,是科学家思维活动中可以理解的正常现象,科学家对它研究对象的认识是逐步深化的,他对新领域的探索只能是在对世界原有认识的基础上进行的,只能利用他研究过的领域的概念去描述分析新领域的问题。似乎旧领域的概念同样适用于新领域是显而易见的事情。在他看来,一旦新观念不能纳入他的科学规范,恐怕只能存在两种可能性,或者新观念还是前科学的,缺乏根据的东西,或者这种新观念是完全错误的。规范的存在是人类思维活动一种重要规律,对于这种思维规律的认识,也许只能以关于脑的信息处理机制的探讨为基础。

神经生理学的研究告诉我们,关于世界的信息并不是作为认识的原材料被接受,而是作为一系列前意识的信息变换所产生的经过高度加工的结构输入进去的。这些外部信息按照一个预先存在于脑中的程序而变换。这个深藏于脑中的程序,也就是信息变换的规范。人在观察阅读思考时,他的神经系统输入部分接收来的外部信息,通过脑加工处理,把不断汇集而来的大量感性材料进行抽象。在信息处理过程中,脑有选择性地消除了输入材料的某些部分。有选择性地消除了输入材料的某些部分,从而把这些材料转变为对于这个人有意义的结构。那无法处理输入的全部信息,经过一个选择性的决断过程之后,大量信息被淘汰掉,只有那些有关的信息才被储存于脑中。这种有选择的信息储存过程中,主观的关联比客观的真理居于更高的地位。储存与脑中的信息被称为主观知识,这些主观知识在一个人的整个生命期间里被保存于脑中。所谓主观关联就是一种规范,科学活动中的观察都具有一定的选择性,科学家从神经系统外部环境输入信息的过程,不能不受到在理论上的期望的影响。而且经过脑的信息处理之后,只有那些适应脑中规范的信息被确定在某种结构中保留下来。科学家头脑中的科学思想,都要以他脑早期生活期间以及脑与环境早期作用所获得的信息处理模式的基础。在早年所受的教育和早期从事的研究工作中,一种特定的信息处理模式,或称信息处理规范在他脑中逐步形成了。这种根植于科学家脑中的规范,确定了它在科学活动中观察和思维的方式。

三、摆脱智力屏障的途径

科学活动本质上是一种观察、猜测、证实的探索过程。规范的出现,保证了科学的定向发展。在某个领域的研究过程中,形成一种规范和接收了这种规范的科学共同体,无疑是重要的进步。前规范阶段的科学活动在规模

、深度、效率等方面都不能和科学规范形成后的阶段相比较。既然规范能够保持科学的定向发展,他必定要排斥试图冲破束缚的新思想。规范造成的智力屏障保护了科学共同体的科学活动,不受干扰,但是重要的新发现

、新理论恰恰又是在摆脱现存规范之后获得的。

科学家如果在工作长久的研究领域不再取得进展,也许明智的做法是及时转向新的领域。在科学家头脑中发生规范变革,实在不是一件轻松的事情。长期在某个研究领域里工作的科学家,在头脑中已经形成一定的科学规范。如果逻辑的力量迫使他们不得不在旧理论和确凿的事实之间做出抉择,如果他们不得不去接受现存规范之外的新观念,他们将面临一种难以摆脱的困惑。对此类现象, “普朗克定律”、“克拉克”定律等早就阐述清楚了!那些直到老年还仍然保持开放的精神对新思想新现象不排斥的科学家和知名人士实属凤毛麟角和难能可贵。



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