《镜子大全》《朝华午拾》分享 http://blog.sciencenet.cn/u/liwei999 曾任红小兵,插队修地球,1991年去国离乡,不知行止。

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校园之旅:华大印象记 精选

已有 5782 次阅读 2014-4-20 23:20 |个人分类:留学资讯|系统分类:海外观察| 圣路易斯, 华盛顿大学, WUSTL


华大(Wash-U: 美国人发音听上去像是“瓦修”)指的是 “华盛顿大学(圣路易斯)”(Washington University in St. Louis, 缩略语又称 WUSTL,或 WU),有中部(长春)藤校之称,美国名校综合排行榜高居第14名。久闻其名,这次陪同女儿造访外州校园,这是第一站,欲亲睹芳颜。

华大是最早录取甜甜的名校,在日趋惨烈的美国高校录取的竞争季节,这早到的通知等于给孩子和全家吃了一颗定心丸。不管最终决定去还是不去,我们对华大都心存感激和敬意。事实上,申请前后与华大的各种联系,以及从朋友和各方收集到的信息表明,华大的贴心和周到都到了无可挑剔的程度。为了吸引优秀生源,华大决定在春假前夕举办特别的周末两日活动,请所有录取新生来参观体验华大的校园生活,包吃包住包旅费(飞机票和出租车费用)。这在美国名校中也是罕见的(多数名校的做法是,贫困家庭可以申请校方资助来校园)。甜甜由于时间冲突,要参加一个编程竞赛,去信告诉华大不能去参加他们的特别活动,招生办的人说,没关系,你什么时候有空过来,提前两周告诉我们,我们给你安排机票和日程。如此服务,让人心暖。听华大在校生的家长说,华大对学生的照顾无微不至,学校顾问围着学生转,教授亲近和蔼,这一点可媲美美国顶尖文理学院(liberal arts schools,是很多美国人非常青睐的本科教育机构,通常校园较小,师生比例高,追求一种个性化的教育和亲如一家的气氛)。让华大特别骄傲的是,他们不仅具有文理学院一样的优越的本科教育环境,他们同时具有世界水平研究型大学的资源和机会(包括提供给本科生参与教授的研究项目的机会)。事实上,华大先后出了20多位诺贝尔奖学者,尤其以其医学院为最。华大引以为傲的还有,美国总统和副总统辩论多次选华大作为地点。美国第一次举办奥运会,华大体育场也是主要场地。


作为美国一流私校之一,华大与藤校一样具有雄厚的资金(多来自校友和社会捐献),因此华大招生完全不看申请人家庭的经济能力。也就是说,只要你被录取,他们保证有足够的助学金资助你到毕业(美国名校通常的做法,叫做 need-blind admission policy,不过对于国际学生,学校的做法各有不同,资助宽严的尺度不一,大概由于国际学生的家庭经济状况和教育支付能力比较难以计算)。具体说来就是,根据申请人的家庭收入和经济状况,先计算出家庭可以负担多少教育费用(学费、生活费,还有书本等其他教育费用,在美国的私立大学,目前大概在每年六万到七万之间,对于多数家庭都是一个不小的负担),剩余部分由学校通过助学金或其他方式补足。大体说来,家庭收入20万以下,多少都会有一些助学金,如果10万以下,大概可以拿到全额资助(包括生活费)。在美国,“学而优则有教无类” 不仅是理想,而是现实。不过,多数华裔知识分子家庭属于中产偏上,父母双职工的话,年收入多在20万或以上,因此一般享受不到名校的这项优惠资助。对于这些家庭,如果想上私立名校,就要做好准备过几年紧一些的日子,税后收入负担儿女的高等教育费用后,就少有结余了。

有意思的是,美国顶级名校虽然有数目庞大、相当宽松的各种名目的的助学金项目(need-based scholarships),但却较少有不看家庭需求,只看成就的纯奖学金(merit-based scholarships)。这里面的道理我觉得是这样的。这些名校的入学门槛是如此之高,不仅要学业优异,还要看领导能力、社区服务、才艺等各方面的成绩,因此,凡是跳得龙门的都是非常优秀的天之骄子,论资质都可以拿纯奖学金了,不好再加区分了。这就给其他的二类学校一个机会,它们往往利用纯奖学金去吸引一流生源。他们无法吸引到穷孩子和特别富裕的少爷公主,但是对于中产家庭的孩子,奖学金的诱惑还是有用的。这个制度的另一个机会是给了公立大学名校,使得它们也有可能获得一批一流生源。一般而言,无论教育条件、环境和排名,公立名校都不如私立名校(顶级公立名校加大伯克利排名 21,UCLA 排名 24,在它们之上的名校几乎全是私立),但是公立大学教育费用比私立便宜一半以上(以加大为例,一年总花费大约三万多一点儿)。对于善于利用和抓住机会的孩子,公立名校也有非常好的教授和课程等资源,虽然有选课难、容易淹没在人海之中等缺点。因此,即便公立大学对中产家庭子女不提供助学金或奖学金,上公立大学在经济上的好处还是显而易见的:一年可以节省三万多税后收入。听说过不少事例,中产家庭孩子选择了离家较近的本州公立名校,为此放弃了遥远而昂贵的私立名校(反例也有不少,有些孩子坚持去私校,重视教育和宠爱孩子的华裔父母也只好牺牲一些经济利益了。以前说过一个故事,朋友的孩子同时考上了藤校宾大和家门口的公立名校伯克利,父母用名车作为诱饵劝孩子去伯克利,孩子最终还是选择了去宾大)。

钱也不是白花的,you pay for what you get。私立大学比公立大学有很多优势。比如专业的选择和兴趣的转移,私立大学可以在科系和旗下的学院中随意转换,一般不需要重新申请,只要与顾问谈一下即可。事实上,私立名校突出宣传的一点就是,它们有条件鼓励学生去探索任何与他们兴趣相关的专业,相信一个人只有真正对自己的专业有 passion,才可能最大程度成长。一位与甜甜多次通信的华大老教授一直鼓励她根据自己兴趣去学跨学科专业,允诺可以为她量身定制配备不同科系的几位导师。这样的个性化教育和服务,在庞大拥挤而经费短缺的公立是难以想象的。公立大学名校虽然有一流的研究能力和诺贝尔奖级别的大腕教授,但他们对本科生的教育往往有放羊的趋势,他们更重视的是研究生项目。在公立大学,约谈顾问和教授常常要排长龙。如果要跨学院转专业,尤其是要转到热门专业,在公立是难上加难。

华大校园典雅高贵,花草飘香,欧式建筑错落有致,让人赏心悦目。校园不大不小,15分钟可以从一端到另一端。

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这个滑稽有趣的石雕叫岩石上的思想者,学生们给这位思想者还套上了华大字样的毛背心。

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华大建筑古典雅致,这是建筑细处特写。


 

 


富有艺术情调的宫殿式建筑,居然是大学生食堂饭厅。

想起中国大学(包括名校)食堂里面的嘈嘈嚷嚷,杯盘狼藉,油腻满地,真是天壤之别。在这里进食,想不文明都不成。


 

华大唯一的缺点是地点,给人上不着天下不着地的感觉。密苏里州的圣路易斯位于美国中部,可比襄樊在中国的位置。美国与中国类似,沿海地区最为人青睐。如果不去东西海岸(波士顿地区、西雅图地区、加州、佛罗里达),起码也该去芝加哥五大湖一带。这个地点问题成为华大的致命缺点。这个情形有点像坐落在安徽合肥的中国科大,外省的一流学生大多向往北京上海天津广州等沿海都市的学府,最起码也要到武汉成都,有多少愿意去安徽合肥呢?

一流大学除了设施和历史积淀外,更主要的是需要一流的生源和一流的教授。后二者都与地点在人心目中的优劣息息相关。美国的地区不平衡比中国不差,沿海与内陆在经济发展、工作机会等方面,有很大的反差,而且这种差距还在加大。人气不旺是内陆城市及其名校很大的困扰。华大显然意识到这一点,他们因此比其他沿海名校更加重视招生的每一个环节,其服务的贴心周到无出其右,校园文化的建设处心积虑。为了吸引更多的申请者,保持一流大学的低录取率,华大免除了大学申请中的附加作文一项,这在私立名校中实属罕见。在申请大学的繁忙季节,各校的附加作文成为一个沉重负担,免除作文的举措的确为华大增加了申请者的 pool。尽管如此,还是有不少录取新生由于地点考量最终选择了看上去不如华大的学校。朋友的孩子几年前在华大和西雅图的公立华大(同名,美国用华盛顿命名的大学据说有20多所)中,最终选择了后者,尽管论排名西雅图华大在50之外,而圣路易斯华大稳居前15名。



【相关】

校园之旅:CMU 印象记 2014-04-21


【其他参阅资料】

圣路易斯华盛顿大学_百度百科

圣路易斯华盛顿大学- 维基百科,自由的百科全书




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