《镜子大全》《朝华午拾》分享 http://blog.sciencenet.cn/u/liwei999 曾任红小兵,插队修地球,1991年去国离乡,不知行止。

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【留学资讯:博士无用论】 精选

已有 10976 次阅读 2014-1-27 09:34 |个人分类:留学资讯|系统分类:海外观察|关键词:博士| 博士

【立委按】这是“读书无用论”的北美现实版。在 博士多如狗【严重声明:此乃调侃兼自嘲,毫无贬义,在下也是一介博士,众犬之一,实际上我们这一辈留学生几乎清一色洋博士出身,有很多血泪的教训】、教授如星斗、院士不少有 的科学网,说 “博士无用” 的确显得不太合时宜。但本着说实在话,做实在事的原则,把本来只在私下朋友间交流的东西在【留学资讯】专栏发布出来,也算是给青年学生一个来自生活的参照意见。也是给一些迷信洋学历的长辈或同辈一个山中人眼中的庐山真面目。


       如果绝大多数人念书读学位的主要目的是找一份稳定高薪的体面工作,那么读到硕士就好,读博士往往与目的背道而驰。当然,如果是想当科学家,发现宇宙奥妙,那就另说着。


       念个博士时间太长,最快也要四年,一不留神六七年过去还陷在 ABD (博士前:all but dissertation)的人也很不少。经济上不合算,找工作也不见得有利(有 over-qualified 之嫌)。工作后要读博士当然可以,辞职就行。也有少数人工作好几年后再回去读博。但是多数人一旦工作,就不想读书了(除非下岗了)。因为那个博士没有什么用,也因为一旦有了工作经验就成为职场的香饽饽,再重新回到穷学生的状态很难。博士的最大用处就是做教授。但是从博士到教授,是百里挑一,基本没戏。博士的另外一个用处就是在找不到工作的时候,作为一个避难所(毕竟只要上了博士,学校或教授总要给一些生活资助,而且也不用担心签证过期非法居留的问题了;但是如果明知是避难来了,却等到职场热起来还不去求职,而是陷入博士怪圈不自拔的,那只是傻得像博士、阔得像主妇的人所为,不足为训:当然有例外,一是你真地是个阔太太,老公爱你宠你养着你;二是,你真是爱死你那个专业了,愿意与专业同生死)。一般而言,读博士五六年的损失(时间和金钱的损失,博士阶段是人一生精力最旺盛的时期,却一般靠仅仅能维持生计的助教助研的资助过穷学生的清贫生活,而同一时期参加工作的伙伴却在职场不断进阶,过着紧张却相对宽裕的生活),很多年都补不回来。当然,前提是一个人可以找到并保持工作(才不要考虑读博)。


       拿电脑行业来说,一个有五年工作经验的软件工程师,很容易拿到高薪,硅谷这边可到15万左右。但是一个读了五年博士费九牛二虎之力拿到博士学位的人,却比刚拿到硕士学位的人,年薪没有多少区别(除非是偏门又紧缺的专业,譬如机器学习)。而且有时候找工作还更难。念书多了,人也容易少了锐气,专业越来越窄(博士这个名称很误导,真是个 misnomer,所谓“哲学”博士(PhD 的直译)其实长于专,而不是博,更谈不上哲学的高度,当然这是个历史遗留问题,前科学时代,最有学问的专家一律是哲学家),适应性变得差了(往往也舍不得丢下自己学了多年的那个专业,不管这个专业多么不切实际)。工业世界缺少的是螺丝钉,而不是学术领头人。所以,基本上只要能找到工作的,没有人愿意去读博士。博士培训的不是技术能力,对于工业界没多少用处。博士培训的是做科研的能力,写论文的能力,博士题目往往都是很窄的领域,多数没有应用价值。寒窗几十年熬到毕业答辩的博士,虽然戴着博士帽的照片蛮神气,大众眼中显得满肚子都往外冒学问,却往往处于非常尴尬的30不立的地位。在学术界,特别幸运特别天才的人除外,新博士一般被认为是刚刚起步的科研新兵,还需要去给教授做博士后的学术苦力,积攒资本(发表记录),才可能试着过独木桥去竞争助理教授的职位。在工业界,因为本应攒工作经验的时间都拿去读书了,新博士即便有幸录用,也还是个 junior 员工,有待证明自己的价值。30 而立,对于多数博士,那只是个遥远而美丽的传说。


       在工业界只有一个例外,就是有博士的人,做研发项目老总比较有利。做研发老总(R&D副总,首席技术官,首席科学家这类抬头),博士头衔听上去体面一些。但也有技术老总没有博士的,这个跟大学不同。大学的教授,哪怕是三流五流不入流的大学,无一例外,都要求博士才能任教授(从助理教授起)。


       对于绝大多数人,这个博士头衔没有多少好处。一般的技术公司也都这样认为。对于多数工作,学士太浅,博士太深,硕士正好。工作经验最重要。工作经验比学历重要,是招员经理公认的标准。但是学士的确太浅,本科毕业心智也还没完全成熟去适应职场,所以技术公司青睐的是硕士,尤其是有一定工作经历的硕士。有五年以上工作经验的硕士是职场上的宠儿,如果跳槽,很容易得到高薪的 multiple offers,而同期去拿了PhD回来的博士则是职场的 junior candidate,求职艰难。


如果只是大专生本科生,没有经验,找工作比登天还难。只有一个例外:在美国2000年网络泡沫时代,因为学校的正规软件毕业生供不应求,那个时候,短期培训一年半年的人也可能找到工作。但泡沫破灭以后,最先离岗的也是这批人。搞软件,一般认为硕士学历最合适。


       以上说的是北美IT业的情况。国内或其他的地方,也许情形不同。有些专业较窄的工作本身就很专门,也许博士的确是有益的。但是据我所知,比起博士,还是那些 professional degrees (专职学位,如金融、财会、农、商、医、法等)对于专项的工作更为有利。


       博士,弄得不好,真地什么都不是。要不说呢,穷得像博士,酸得像博士后,潦倒得像资深博士后。


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